佛弟子文庫

海神請法

2011/01/03  大字體  護眼色

佛陀時代,在舍衛國有五百位商人,為即將展開的航行尋寶計畫,慎重而熱切地商議著:‘大海!變幻莫測,雖藏有眾寶,但卻也蘊含無限危機!’‘是啊!若沒有了解海性的人相助、指導,此行如何圓滿順利達成任務呢?’‘大眾!我認識一位受持五戒的居士,福慧兼備,又了解海性,不如就請這位賢者來擔任指導,各位意下如何?’在眾商人此起彼落的讚成聲中,事情就這樣議定了。

船身破浪而行,自無量水族上方滑過。海神在水族們簇擁下,前來觀察聲勢浩大的商隊,唯有通過海神的試煉,才有探寶的資格。船身突然不動了。海神化作龐大、丑惡、青面獠牙、火燃於頂的巨大夜叉,聳立於狂濤之間,擋住航路。他恐怖的面孔冷冷拋下陰森的字句:‘世界上有比我還恐怖的嗎?’賢者平靜地回答:‘有。比你恐怖好幾倍。’海神化身的夜叉幽幽地問:‘喔!誰?’賢者以堅定的態度回答道:‘世界上,有一類愚癡眾生,無惡不造:殺、盜、淫、妄、撥弄是非、惡言粗語、言不及義、貪婪縱欲、嗔恨暴力……固執地相信種種偏差、邪惡、錯誤的觀念見解,不改不悔。這種人死後直墮地獄,受無量無邊的痛苦:刀斫車裂、刀山劍樹、火車鑊湯、寒冰沸屎……千萬年月受此苦報。這類眾生,比你恐怖何只百倍?’夜叉聞言,默默地鬆開雙臂,把船放了,隱沒於浪濤間。

逃過一劫的眾商人,鬆了口氣,又繼續驚險的航行;不料才行幾里海路,船身又不動了。海神又化成乾癟消瘦,不成人形的怪物,只隔著薄皮、血脈筋骨呼之欲出般的身體,橫在船邊,空洞無力的聲音輕輕飄來:‘世界上有比我更瘦的人嗎?’賢者望著對方說:‘有。比你瘦弱好幾倍。世間上有一類愚癡眾生,存心惡劣,吝嗇、貪婪、嫉妒、捨不得佈施與人分享。這種人死後馬上投生為餓鬼,身如山、咽如針、發亂膚黑、瘦弱幹消……千萬年月受此苦報,不聞不見飲食穀物,這類眾生比你嚴重上千倍!’海神化身的怪物聽完這一席話,無言地放了船,消失了。

好不容易迂迴前行數里,船身再度於汪洋中靜止。大眾定睛一看;這次不是驚世駭俗的妖怪,卻是一名巧笑倩兮的絕世美人。她倚著船身,用珠玉般甜潤的嗓音發問:‘世界上有沒有像我一樣美麗的人呢?’賢者莊重地回答:‘有。比你美上千萬倍。’海神反問:‘是誰?’賢者答道:‘有智慧的人,身口意三業清淨,廣行善法,信敬佛法僧三寶,並時常發心供養。這種人往生立刻化生天上,身形容貌清潔光明,端正莊嚴天下無雙,比你莊嚴何只千萬倍?和殊妙的天女相比,你簡直像是瞎眼的獼猴!’海神聞言,頃刻回復成海神的面目。

威嚴攝人的海神,以掌掬海水,正色再問賢者:‘是我掌中海水多?還是整片汪洋海水多?’賢者回答:‘掌中水多。’海神一愣,遲疑片刻又問:‘此話當真?’賢者慎重地說:‘這是真實不虛的諦理。世界劫盡時,出現兩個太陽,泉池乾涸;繼而出現三個太陽,小河枯竭;當四個太陽並出時,大江干焦;至五個太陽同現,大海亦開始消損;然後六日聚出,海水只餘三分之一;最後七日當空,海水枯盡、須彌山崩倒,遍地燃火。如果有人能以敬信之心,用一掬水,供佛、供僧,或孝養父母、周濟貧窮、施與禽獸,如此功德,將歷劫享用不盡!所以這一掬之水,豈不是比海水多?’海神聽聞以有限、有盡的水,轉化成功德法水的妙法,歡喜不已,主動獻上稀世珍寶,饋贈賢者,並叮嚀、囑託上好妙寶轉供佛陀及僧團。

隨後賢者與五百商人在采足寶物後歸還舍衛國,並一起到祇樹給孤獨園禮拜佛陀,長跪恭敬地供養各人所得及海神供養的各類珍寶。之後,賢者與五百商人長跪合掌懇求佛陀慈悲,願剃髮作佛弟子,稟受如來清淨教法!佛陀應允,並說:‘善來比丘,鬚髮自落,法衣在身!’佛陀語音方落,眾人已應言個個現端正清淨僧相。佛陀再應機說法、慈悲開示,這群福德因緣具足的比丘們,立刻開悟,漏盡煩惱,證得阿羅漢果。

典故摘自:《賢愚經·卷一──海神難問船人品第五》

省思

所謂‘相由心生’,一個人是否莊嚴、具親和力,不在於外相的美丑與外表的裝飾,而是在於這念心是否良善、純淨。世間上最丑陋、最猙獰可怖的人,莫過於因心懷愚癡,只為己利,而無惡不作,令人見之心生畏懼,不願親近的人;相反地,世間上最莊嚴、最良善可親的人,莫過於心懷智慧,三業清淨,敬信因果,處處能為人著想,廣行善道之人。所以,要培養出光明的人生和成為最受歡迎的人,就要先清淨我們這念心。更進一步,要懂得把握因緣、珍惜機會廣結善緣,並化有形有相的財富為善法資糧、功德法財,深信人人本具自性心寶,才是真正的富貴、有意義的人生。

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