佛弟子文庫

你是人嗎

林清玄  2011/07/25  簡體字  大字體  護眼色

從佛陀的時代到現在,每當有人請求出家,或受戒之前,一定要先問:「你是人嗎?」如果回答是肯定的「是」,才有資格出家或受戒。

我聽到這種說法時非常感動,在六道中——天人、阿修羅、人、畜生、餓鬼、地獄——只有人才可以出家受戒,可見人是多麼尊貴而值得讚歎和珍惜,釋迦牟尼佛的前生,雖然以菩薩行化現於六道中,但最後他在人中成佛,有極深刻的象徵意義。他啟示我們,人在眾生裡猶如水面開出的白蓮花那麼尊貴,唯有人才能從苦難中覺悟,走向菩提的大道。

在佛教裡有一種修行方法,是每天清晨醒來先做四種觀想:一、人身難得。二、生死無常。三、因果是真。四、輪迴是苦。如果日日以此觀想做為清晨的恆課則可以起信、立願、力行,堅固不退的道心。

在許許多多的佛經裡,佛陀都一再對弟子說:「人身難得」四個字,佛說人生有九種難事:「正法難聞,良師難遇,人身難得,諸根難具,正見難生,信心難發,合會難俱,自在難逢。」

人身到底有多難得呢?

有一次佛陀和弟子在一起散步,抓起地上的一把土說:「眾生如大地土,得人身如我手中土。」當今世界人口膨脹,使人感受許多壓力,但其數量比起畜生來仍是微乎其微,如果與無形的眾生比起來就更渺小了,佛陀的這個譬喻一點也不誇張。說到得人身之難,佛陀在《法句譬喻經》裡曾說了「盲龜浮木」的譬喻,他說在海面有一塊挖了圓洞的木頭,海底有一隻瞎眼的烏龜,這只盲龜一百年才浮上海面一次,那麼它的頭伸進木頭裡的機率是非常非常小了,但佛告訴我們:「得到人身,比盲龜浮木還要更難!」

想起來不免汗毛豎立,還好我們現在已經得到人身,真應該好好珍惜。經上常說:「一失人身萬劫不復。」「人身難得,如優曇花。」無非是在強調作為人的殊勝與不易,《大智度論》裡甚至說:」一切寶中,人命第一。」得到人的身體是最偉大的珍寶,如是信解,就讓我們不敢令光陰空過。

人所以比其他眾生尊貴,甚至比天上的神仙尊貴,乃在於人可以覺悟、守戒、修行、走上清淨的菩提之路,如果一個人到這世界上一點也不知道覺悟就死去,就有如從未開放的玫瑰就枯萎了一樣,可惜了這副「道器」。

這正是為什麼出家、受戒之前要問:「你是人嗎?」的緣故。

為什麼一定要這樣問呢?

傳說佛陀時代,曾有一條龍很慕羨出家人,就化身為人請求出家,但龍的習氣是貪睡,可是睡覺時又不能保持住人身,使它異常痛苦。它和一個僧人同住一舍,有一天,趁同房的人出去托缽化緣,這條龍就躺在床上大睡起來,等同房的人回來一開門,看到一條大龍睡在鋪上,他使勁把門關上大叫:「有大蛇!」寺院的人都跑來了,打開房門,除了那位龍比丘外,什麼也沒看見。看到龍的比丘則堅持他剛剛真的看見一條大蛇。

最後,大家一起去請教佛陀,那位化身比丘只好承認自己是條龍。為了寺院的規矩,佛便訂立一個規則:凡是有人請求出家,或受戒時,必須問道:「你是人嗎?」

天人多好欲染,並且福報太好,難以發心求菩提;阿修羅慾望強盛、瞋恚心大,不能守戒律;畜生受役於人,並且貪癡淫慾,沒有機會求道;地獄、餓鬼的眾生更不必說了,受苦無間斷,哪有機會修行呢?

人雖然誕生在五欲塵勞的世界,慾望苦染交煎,但也因為如此使我們生起超越之心,這就值得珍惜與感恩。

因此,每天清晨起來問自己:「你是人嗎?」

答案是:「是!」多麼肯定而值得歡欣。

這一聲肯定的「是」,就足以令我們生起敬信之心,進入菩提了。

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