佛弟子文庫

家庭助念,讓姥姥那朵蓮華盛開

2016/08/22  簡體字  大字體  護眼色

家庭助念,讓姥姥那朵蓮華盛開

二零一五年的春天,敬愛的姥爺逝去了。在四十九天內,我為給他多做功德,來到東林寺做義工。其間,隨淨土宗研習班學習了印光大師《臨終三大要》,裡面的內容讓我不由心頭一緊,醒悟到年初姥爺過世時,家裡的處理方式就是印祖文中所說的只圖場面好看,卻最傷害亡人的送終方式。回想起來,痛悔萬分!

姥姥、姥爺是我一生中最割舍不下的親人,二老給了我最珍貴的童年時光。姥爺過世時,我尚不懂有助念一事,明白了這個道理的時候,姥姥已經因車禍臥床一年多,隨時都有過世的可能,我一定要竭盡所能,幫助姥姥往生西方極樂世界。

面臨兩大難題

當我下定決心的時候,發現自己面臨兩大難題:一、姥姥沒有往生信願;二、家人反對。

姥姥生性老實善良,為人賢惠厚道,凡事寧可自己吃虧,也要給別人方便,很有善根。當她知道佛菩薩可以保佑她時,就很快信受了。她每天早晨刷好牙、做好飯,連一口水都不敢喝,就爬到二樓的佛堂,恭恭敬敬地供佛,每天堅持念上千聲佛號。

媽媽信佛很早,每當她開導姥姥求生西方極樂世界時,姥姥就不高興:「就是去死啊。」她很牴觸地說。可見她是完全沒有求生淨土的信願。

姥爺過世時,家里人大聲地哭泣,趁著體溫未退就搬動、換衣、大排場殺生宴請鄉親……所以家人的態度已經可以預知了。大舅、二舅沒有任何佛學基礎,小姨信佛卻又愛面子、講排場,唯一可以依靠的就是媽媽的助力和他們兄妹四人的孝心。

排除家庭障緣 助親啟建信願

想到自己對助念尚且一知半解,須憑一己之力扭轉那麼多長輩固有的觀念和做法,我瞬間被一股強大的無力感壓得透不過氣來。

我每天至誠祈求佛力加持,媽媽也盡力為姥姥修諸功德—誦經念佛、供佛齋僧、印經造像、放生物命,願姥姥生起往生西方極樂世界的信願,願她宿世及現世之業障速速減輕,不要再有任何身心上的苦痛折磨。若她壽未盡,當速痊癒,信願念佛,求生淨土;若她壽將盡,願舍報之時,摒除一切逆緣,善緣共聚,正念分明,一心念佛,得阿彌陀佛接引往生西方極樂世界。如此一心靠倒阿彌陀佛後,我每天懸著的心才安妥了。

我開始多方搜集資料。為便於她理解,寄了一個往生紀實的視頻回去。可惜效果並不理想,小姨說,姥姥一看往生紀實就犯睏打呼嚕,看鄉村劇時倒是雙目炯炯,有滋有味。

我決定為姥姥能樹立往生信願專程回家一趟,帶著《臨終三大要》的講解錄音和東林寺編寫的《蓮宗助念指南》啟程了。

姥姥已經很瘦弱了,皮包骨頭一般,說話也沒有氣力,要貼很近去猜才能聽懂。我知道,我的時間不多了。小姨愛看書,我就把《蓮宗助念指南》和《臨終三大要》的錄音給她學習。然後,我天天趴在姥姥床邊,等她狀態好一點時,就給她講《善女人往生傳》裡面的故事,陪她一起看《佛說阿彌陀經》的動畫片,給她講西方極樂世界的妙好莊嚴,媽媽和小姨也在一邊幫腔。

感恩佛力的加持,效果出乎意料的好。姥姥答應,時候到了,先去西方極樂世界等我們。等我們陽壽盡了,一家人再在西方極樂世界團聚。小姨也答應,若姥姥快嚥氣,而其他人還沒趕回來時,她不會搬動哭泣,會守在旁邊念佛,幫姥姥提起正念,平時也會二十四小時在姥姥床邊播放佛號。

助念團助緣 家人達成共識

過了一段時日,就在媽媽和姐姐來東林寺看我時,突然接到小姨電話,說姥姥渾身抽搐、口吐白沫,我迅速聯繫了一個助念團。半夜兩點多,我們和助念團的四位師兄一起趕到了家裡,看到姥姥雙目有神,只是因為發燒導致嘴唇和兩頰紅熱,懸著的心暫時放鬆下來。

第二天,大家輪流給姥姥開示,進行護理型助念,姥姥被師兄們的佛號聲環繞時,神態很安詳。媽媽趁機讓師兄們給大舅普及了一些助念的基本概念,大舅看老人家很歡喜,便也很信受。

第三天,助念團內部出現分歧。團長見姥姥情況穩定,加上自己突然有私事要回去處理,一心要走,而副團長則意見不同。當時,我對助念只是了解一些理論知識,沒有任何實際操作經驗。雖然團長說會教我們一些注意事項及具體應對辦法,可是家人擔心將理論實施起來會亂了手腳,所以就想盡辦法,挽留有經驗的師兄留下助念。

人在面對真正在乎的事情時,就會失去理智處事的能力,媽媽感到身心俱疲,對助念團失去了信心。我們體會到,東林寺所提倡的家庭助念十分必要,對親人的那種發自內心的關愛,更容易齊心合力成辦大事。

我們給助念團買好了票,師兄們準備走了。姥姥的病情突然再次出現反覆,師兄們再次掏出引磬,開始助念。安排好了一人一小時的助念班次,大家都進入了助念的狀態,從中午一直到凌晨四點。姥姥的狀態再次漸漸好轉,她滿懷歉意地讓大家休息。

經歷了這一次姥姥病情反覆的歷練,家人們的助念理論得到了有效的實踐。雖然助念團成員離開時說,只要老人有需要,他們還會以最快的速度趕來助念,但是媽媽已經初步有了自己家人助念的想法。

助念團的悲心讓我們十分感恩,更改變了大舅以傳統方式送終盡孝的觀念,接受了臨終助念幫助姥姥往生西方才是大孝的理念。

家人齊心助念效果佳

我回到寺院沒幾日,姥姥再次病危,媽媽兄妹四人已經決定,完全按照佛家的方式為姥姥送終,並且決定依靠家人的力量給姥姥助念。我們都很緊張,生怕有什麼地方失誤,好在東林寺助念團的一位師兄一直打電話關心指導,讓我們不至於亂了方寸。

我還沒到家,依據《蓮宗助念指南》,在師兄們的電話指導下,小姨和媽媽已經開始進行護理型助念,她們日夜守護在姥姥旁邊,用姥姥喜歡的聲調讓佛號聲不間斷。如有親友探望,則只說願姥姥往生西方極樂世界的話,盡心護持和加強她往生的信願。

我回家後就在家中佈置供桌供燈,在方便姥姥瞻觀的地方掛上佛像,同家人溝通好嚥氣前後念佛時的注意事項:「一定要忍痛節哀,千萬不可在其跟前哭泣,也不要馬上為其抹澡換衣,以免搬動其身體使其痛苦,喪失正念。此時更應停止一切雜事(如購置壽衣,搭靈棚,張羅宴客、弔唁、火化等),要全力專心念阿彌陀佛名號,助其正念。念佛至亡者暖覺全舍、全身冷透以後,方可停止助念,方可為亡者進行抹澡換衣等入殮事宜,或移至別處舉行祭奠、弔唁等世俗喪葬事宜。」家人沒有任何經驗,把希望都放在了我這個從寺院回來的小輩身上,對我說的要求和注意事項都盡可能地全力配合。

感恩佛力加持!半夜兩點四十八分,姥姥嚥氣後,在場的幾十個親人有條不紊地為姥姥助念。大舅因為控制不住情緒,一邊念佛,一邊小聲抽泣,被旁邊的親人們瞪眼制止。看到這一幕,我緊張的心情立刻放鬆了一半,本來為了能夠理智地組織大家念佛而強忍著不哭的情感,瞬間被一股親人之間合力盡孝的暖流充滿,瞬間也對姥姥往生西方極樂世界充滿了決定的信心。我敲一下引磬,順勢應機開示:「南無阿彌陀佛,李秀連老菩薩(如此三遍),姥姥,您平時積德行善,關鍵時刻大家都來給您助念,但是您千萬不要因為看到大舅哭泣舍不得您,就不跟阿彌陀佛走,咱們之前說好了,要一起到西方極樂世界集合,大舅壽盡了也會去那兒找您。所以您要是真的愛我們,就先跟著我們一起念佛,念阿彌陀佛,等阿彌陀佛來了就坐上蓮華,跟著阿彌陀佛去西方極樂世界,這樣咱們一家人不會走散。您成佛了,還能救度我們。除了阿彌陀佛,誰來找您,都別理他,他們都是壞人(怨家、債主),變成親人的樣子來害您的。」姥姥斷氣前,信願就已具足,但是她膽子小,性格怯懦,對家人的愛戀心很重,故後面的開示皆以提醒姥姥念佛為主,告訴她,我們以後在極樂世界相聚,不會分離,同她形容阿彌陀佛來接引時的聖境,描述西方極樂世界的莊嚴妙相,以免她生怖心、疑心,助其生出欣求嚮往之心。

後面的助念沒有排班,因為始終至少有二到八人輪換,親人之間自發地關心體諒,休息好了的人自然就去換班。媽媽、小姨和我有念佛的經驗,所以我們三人是主力,負責敲引磬和開示。大舅和二舅負責接待外面來關心探望的親人,打理一些雜務。

因為擔憂往生大事會出現大的障礙,所以我們時時處處警覺,生怕外人入室驚擾到姥姥。中途,有個親戚因為在別處受了氣,跑到家裡藉機撒氣,大聲吵嚷說,不該人走了不通知,連親姐姐最後一面都沒見到。大舅低聲下氣地不斷解釋道歉,對方一直不肯原諒,大舅就連哭帶跪請求他們理解,如此反覆跪了三次才平息下來。

助念過程中,姥姥本來張著的嘴不可思議地慢慢向下合攏,誠心念佛的親戚們,都聞到異香,法喜充滿。天一亮,大舅還去鄰近的縣城請了四位比丘尼師父來家裡助念。師父一來,就讚歎家裡氣場很好、很清淨。大家都歡喜極了,在關鍵時刻還能感召三寶的加持,我們十分感恩,並同師父商量好,下葬後連打三場普佛,念三天《地藏經》以助姥姥蓮開九品,品位增上。

二十四小時後,助念結束。我把所有參加助念的親友們集合起來,進行了一次大迴向。

這時大家才敢觸碰探測,姥姥頭頂發熱,全身柔軟如綿,連姥姥生前萎縮彎曲的雙腿,都可以輕輕放平。姥姥被送到水晶棺裡面恆溫冷藏了三天三夜,下葬前,我們再去摸姥姥的手,發現還是軟的,眾人都驚嘆不可思議。

姥姥一生忍人所不能忍,行人所不能行,她福德因緣具足,往生時才得以感召這麼多位師父來家中助念,還感召這麼多從未念過佛的人來助念,甚至有的親友因得到感應,堅定了以後念佛的信願。大舅、二舅也深深讚歎佛力的不可思議,很渴望了解更多的佛法知識。後來大舅、小姨、四姨姥姥都去寺院皈依了三寶。姥姥讓大家都結上了佛緣,得到了佛法的利益。

我總結了親人參與助念的兩點好處:一、家人助念時,心意真摯誠懇,親緣與近緣勝於外面所請的助念團隊,更利於幫助臨終者建立或堅固求生極樂世界的信願。二、開示時更加對機,與往生者溝通更貼心。因此,若請助念團的因緣不具足,在專業人員或書籍指導下,依靠家人自己的力量助念也是很好的選擇。

願淨土宗的臨終助念方法,能夠普及到淨業行人的家庭中去,希望每一位佛弟子都能學習此方法,為家中的老人早作打算,提前預備生死大事。

《淨土》雜誌2016年第2期   文/張嵐清

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