佛弟子文庫

貧窮老母布施臭米汁

2012/05/10  簡體字  大字體  護眼色

大迦葉尊者喜歡向貧窮的人乞食,而不向有錢人乞食。一天,尊者準備去乞食前,先入定觀察應該給哪裡的窮人種福田,觀察後即來到王舍城中,看到一位老母最為貧困,她住在茅廁中,身體贏弱又有疾病,孤苦零丁無衣無食,只能用小籬笆遮擋身體。尊者入定知道她由於往昔沒有種福所以今生貧窮,又知道老母近日即將壽終,於是心想我若不度她,她就再也沒有種福田的機會了。這天,老母飢渴睏乏,見到一位長者要丟棄一些已經酸臭的米汁,隨即拿著破瓦盛了回來。大迦葉尊者來到老母的住處,說:「你若布施給我可以得到大福報。」老母回答:「我又病又窮,無衣無食,並非我不願布施,實在是沒什麼可以布施的呀!」

尊者說:「佛是三界至尊,我是他的弟子,想要解除你的飢餓貧困,所以向你乞食,如果能把衣食分少許布施給我,即可從饑貧中解脫,來世得到豪富。」老母說:「誠如您所說,我前世沒有修福,所以今生住在糞窟中,無衣無食,雖想要布施卻無能為力啊!」尊者說:「你說飢餓貧窮無以布施,如果你有布施的意願,則不能說是貧窮了,如果再有羞慚之心,就是穿著法衣了。世上有的愚人,雖然錦衣財寶穀物眾多,卻無慚無愧不知布施,福報盡後就要受貧窮的果報了。如果你這麼貧窮還能布施修福,那就是稀有難得啊,要相信布施必能獲福啊!」

老母聽尊者說完後,心裡很歡喜,想起前日得到的臭米汁,想要布施又擔心沒法喝,於是請問尊者:「可以慈悲接受我的布施嗎?」尊者回答:「很好很好!」老母即取來米汁,由於沒有蔽體的衣服,只能側著身子隔著籬笆把米汁遞給尊者。尊者接受了米汁後,即咒願老母獲得福報安康。尊者心想,我如果把米汁帶到別處喝,老母會不相信,以為我把米汁丟棄了。隨即當著老母的面把米汁喝乾淨,老母於是生起了真實的信心。尊者又想,我當顯現神足通令老母增加信心,隨即隱沒地中又飛上虛空,身出水火,種種變化。老母看到如此神變後歡喜踴躍,誠心地跪在地上遙視尊者,尊者問老母:「你有什麼心願?世間豪富,轉輪聖王,及四天王釋梵諸天,或者欲得初果、二果、三果、四果,辟支佛,乃至無上佛果,都可以實現。」這時老母厭離世間之苦,聽說天上非常快樂,即向尊者稟白:「我願以此微福得生天上。」於是迦葉尊者忽然隱沒不現。

數日後,老母壽終,即轉生到忉利天上,威德巍巍,震動天地,光明殊特,譬如七個太陽同時出現照曜天宮。帝釋天主釋提桓因很驚訝,不知是什麼人有此福德,該不是這裡還有人在我之上吧?於是以天眼觀察,得知是因為這個天女的福德。釋提桓因問天女:「你從何處來?是修了什麼大福德,有如此大光明大威德?」天女回答:「我原本在閻浮提的糞窟中住,又老又病,無衣無食,因為供養了釋迦佛的大弟子迦葉一點臭米汁,然後發願生天,所以現在生到此處。」

這時天女心想,我今獲此福報,皆因前世供養迦葉尊者,假使以天上種種珍寶供養尊者,仍不能報答尊者之恩於萬一。隨即帶著侍女手持天香天花下到人間,於虛空中散花供養迦葉尊者,然後下來五體投地頂禮尊者,再以偈讚嘆尊者,表達感激之情,天女說偈之後,即與侍女一起回到天上。

帝釋心想:此女於閻浮提臭惡之中,以米汁供養迦葉尊者獲此大福,尊者只接受窮人的供養,不去富貴之家乞食,我得想個好辦法,到尊者處種種福田。於是釋提洹因即與天後,將食物裝在小瓶中,下到王舍城,在小巷邊建了個簡陋的小屋,並變化成一對老夫婦,身體消瘦,彎腰駝背,裝作窮人乞丐之狀,屋裡沒有任何飲食穀物衣服等。迦葉尊者乞食時,看到這家窮人就上前乞食。老大爺說:「我們太窮了什麼都沒有,怎麼辦?」尊者為老夫婦咒願久久不肯離去。老大爺說:「我和老伴曾經乞討得少許飯食,正打算吃,聽說您非常慈悲德高,如今雖然窮困,願意將飯食供養賢者您,希望能令我們獲得福報。」心裡又想:天食非常的芬香,如果打開瓶子讓尊者察覺,必然不肯接受。於是老大爺說:「道人,請您把缽給我,我把飯食盛上。」於是尊者把缽遞給老大爺並咒願施主獲福。

老大爺剛打開瓶子,天食之香馬上普熏整個王舍城,尊者嫌味道太香心裡奇怪,便準備入定觀察是怎麼回事。這時,老夫婦恢復帝釋天主和天後的原形,迅速飛上空中,歡喜無量。尊者思維後知道是帝釋化作老人,為了增加福報這麼做,既然已經接受了布施就不宜歸還給他了。迦葉尊者稱讚說:「善哉帝釋,培植福報無有厭倦,能夠忍受丑陋的身形,下來人間培福,必定獲得殊勝果報。」帝釋和天後聽後更加欣喜踴躍。這時天人奏著天樂來迎接天帝天後回宮,帝釋回宮後倍加歡喜。

世尊對阿難說:「世間沒有人能比得上這位貧母,所施雖然很微少,卻能獲福無量,因為她由於遭受苦厄發起了至誠供養的心。而帝釋天呢,他在天上享受著巨大的天福,還能舍下豪貴之身下來人間種植福田,所獲福報也是難以衡量。所以如來說布施第一。閻浮提人愚癡可憐,能如此布施者很稀少啊,你要廣為宣說如來的真實教言。」於是,天龍鬼神,四輩弟子比丘僧,廣行財法二施,願及眾生,隨其志願,皆得果報。

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