佛弟子文庫

把握時間付出良能,發揮生命價值

證嚴法師  2013/05/03  簡體字  大字體  護眼色

把握時間付出良能,發揮生命價值

人的一生中,年少力壯只有一回;若想有再一次的年輕,就得等來生來世。所以,我們一定要好好把握人生;不管是少年、中年或老年,都要好好珍惜、發揮良能,因為我們無法再找回可貴的年少時光。生老病死是人生正常的過程,不只是眾生有生老病死,即使是佛陀和他的弟子也都會經歷這些過程。

佛陀年老時,也有許多事情讓他操心;包括生離死別等等。那時舍利弗已經年老了,在摩伽陀國養病,由於病得不輕,後來回天乏術、往生了。當時,有一位年輕的孫陀比丘就把舍利弗的遺物──衣、缽等,很恭敬地送到祇陀精舍。

孫陀比丘看到阿難時,非常悲痛地說:「尊者,舍利弗大師已經走了,他再也不會回來了。」阿難聽了,很難過地說:「這是一件大事啊!我們應該把這些遺物送到佛陀的面前。」於是阿難就帶著孫陀比丘,很鄭重地捧著舍利弗的遺物來到佛陀的面前,然後向佛陀說明原由。

阿難說:「當我知道這件消息,心裡好難過啊!」說完又禁不住地流淚。阿難是一位感性多情的人,而且舍利弗肩負著佛法教化的使命,與阿難的交誼很深厚,因此阿難心裡很難過。

佛陀對阿難說:「人的生、老、病、死是很自然的事,你為何這麼悲痛呢?」阿難說:「佛陀啊!如來的家業負擔這麼重──要拯救普天下的眾生!如果舍利弗常住在世間,就可以代您教化眾生,施教淨化人間於一方。但是現在他走了,您的教化重任就少一個人來承擔,我當然會很心痛啊!」

佛陀說:「阿難,一棵大樹要枯萎時,不一定是從根開始,有時它會從枝葉開始枯黃、掉落。雖然我現在仍住世,也很需要弟子來輔助與弘揚佛法的教育;但是人命的長短,卻必須看個人與世間的因緣而定。現在舍利弗走了,就好像那棵大樹有一根樹枝先枯萎了。人生的過程、天下萬物的道理都是如此,要靠誰呢?必須靠自己!你們要『以己為舟,以法為舟』。世間如大海,從此岸到彼岸很辛苦,每個人要盡己之力,同舟共濟,再繼續往前邁進。總之,事事都要盡一分心力啊!」

佛陀又說:「每一個人的本性就是佛性,所以要皈依於自性佛、自性法、自性僧;人人都應自覺,不可存心依賴別人。」這是佛陀所要傳達的理念;所以,人人都要好好把握當下的人生。

大地有春回之時,而人生卻沒有第二次的年少,因此,凡事要懂得珍惜。佛陀和他的弟子也都一樣,有青年、中年、老年,乃至入滅。但是他們懂得珍惜,少年時為法追求、中年時為弘法而努力,老年時也分秒精進。所以,我們也要好好把握時間、付出良能,發揮生命的真正價值。

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