佛弟子文庫

只隔了一世見面,就彼此不知不識

2021/09/29  大字體  護眼色

只隔了一世見面,就彼此不知不識

佛在過去生行菩薩道時,曾經是帝釋天,雖居崇高顯榮之位,而恆常作苦、空、無常、無我之想。靜坐時,思惟佛法義理;行化在外,則教化有緣眾生;悲愍愚癡顛倒者、敬愛有智慧者,以善巧方便教誨一切眾生趣入解脫智慧,於此精進不懈。

有一日,帝釋天以天眼觀察到自己過去生的好友,今世投生為婦人身,是一位大富人的妻子,迷於財色而不能體察世事無常,每日坐在市集店中,忙著做生意賺錢。於是帝釋天幻化為商人,到婦人面前,假裝要買東西。婦人見商人前來,很高興有生意可做,就叫兒子趕快回家去搬獨坐床(一人坐之床座)過來,給這位商人坐。

商人注視著婦人而笑;婦人操持高潔,覺得商人這樣看著自己笑,是不當的行為,心裡不高興,兒子搬獨坐床又遲遲不回來;後來兒子回來了,婦人就出手打他,商人見此情形,又看著她笑。這時,旁邊有一小兒,手中搖著博浪鼓,跳舞嬉戲,商人看見了又笑。不遠處,有一個人,正在以牛祭祀鬼神,為生病的父親祈福延壽,商人看見了這個情景,也在笑。還有一位婦人抱著小兒在市集閑逛,小兒抓刮母親面頰,血流至頸,商人見了又再笑。

於是,富人妻問商人:「你為何在我面前一直不停地笑?我剛才打我的兒子,也是緣起於你,你為什麼笑?」商人說:「你是我很好的朋友,難道你現在忘記了嗎?」婦人一臉迷惘,更加不悅,覺得商人說話很奇怪。

商人又說:「我之所以笑你打兒子,是因為此兒過去世是你父親,死後投生為你兒子,僅僅一世之隔,你就不認識自己的父親,何況多生累世的親人?搖著博浪鼓的小兒,過去生是牛身,牛死後神識投生到主人家作兒子,主人家以那隻牛的皮製作了這個博浪鼓,小兒手搖這博浪鼓跳舞嬉戲,不知道鼓皮就是自己過去的身體,所以我笑。

那位殺牛祭祀的人,祈求生病的父親能健康延壽,以殺害生靈祈求延年益壽,是最不祥之事;猶如飲用毒酒,以求治病。他的父親因為兒子這樣做,命終將墮為牛身,累世受報而被屠宰,受無量苦;而被殺來祭祀的牛,命終後神識將投生為人,脫離畜生道之苦,所以我笑。

抓刮母親面頰的小兒,過去世是小妾,這母親是元配,因情愛過重、心懷嫉妒,常殘酷暴虐地對待小妾,小妾含恨而終,今世投生為元配之子來報仇,抓傷母面、傷其身體,其母不敢抱怨,我因此而笑。

眾生的心念無常,過去憎恨、今世寵愛,哪裡有恆常不變的?這些都是隔一世見面,就已彼此不知、不識,更何況無量劫以來的種種因緣,如何能知、能識?經上講:‘以色自壅者,盲於大道;專聽邪聲者,不聞佛音之響也。’執着色身因而蒙蔽心眼之人,不能識得大道;專信邪說音聲之人,不聞諸佛智慧解脫之音,我因此而笑啊!

世間榮華富貴,猶如閃電瞬息即滅,應當覺悟世皆無常,切莫與愚者並立、不知遠離;應當尊崇德行,廣修六度。我現在要回去了,日後必會再登門造訪。」商人說完話,忽然就不見了。婦人悵然若失地回家,一心肅敬慎重地期待商人再次來訪。這件事情,一傳十、十傳百,舉國上下都聽說了,甚至國王及群臣也都景仰這位商人,期待能見到他。

後來,商人果然依約來到婦人家,他站在門前,形相丑陋、穿著破衣,對守門的人說:「我的朋友在裡面,你幫我叫她出來。」守門人進屋,把商人的情形向女主人據實以報。婦人出來,說:「你不是我的朋友!」帝釋天笑著說:「我改變形相、更換不同的衣服,你就不認識我了,何況隔世捨此身而受他身呢!」又勸說:「你要精進不懈地恭敬奉佛,當知生值佛世極為難得,供事德行高尚的比丘也極難得;人命在呼吸間,莫隨世人迷失本心。」他說完這些話之後就不見了。這件事流傳開來,舉國上下都歡喜讚歎,從此各各奉行六度妙行。

佛告訴舍利弗:「那位大富人妻就是彌勒的前生,帝釋天是我的前生。菩薩立志堅定,廣行六度,攝化無量眾生到達涅槃彼岸,皆如是精進不懈。」

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