佛弟子文庫

如何使人相信三世因果

聖嚴法師  2016/11/16  大字體  護眼色

如何使人相信三世因果

欲知前世因,今生受者是;欲知來世果,今生作者是。

通常認為,若要了解三世因果,必須借宿命通知道過去,用天眼通知道未來,才能親見三世因果。其實,這是似是而非的觀念。

所謂三世,是指時間上的過去、現在、未來,可長可短、可近可遠,長的以無量數的阿僧祗劫計算,過去阿僧祗劫、現在阿僧祗劫、未來阿僧祗劫。

比如說:眾生髮心成佛,要經過三大阿僧祗劫。其次以大劫計算,例如說過去劫、現在劫、未來劫。再次以生命的生死計算,過去世、現在世、未來世。最少以秒乃至於比瞬間還要短的剎那計算,前剎那、現剎那、未來剎那。

一切眾生,如果不出生死,就在無窮的三世之中,無盡的時間裡邊,一直循環延續下去。如果僅僅把前生、現生、未來生看成三世因果,那是看得太狹隘了。

人既知有現生之中的三世因果,必能推想到有無盡的三世因果;不過問題在於今生的三世因果,是憑記憶力──所謂經驗而能相信、接受的,對於隔生或生前與死後的因果關係及事實,因為已出乎用腦細胞記憶的範圍,所以難以接受和相信。

因此要求訴於鬼神和神通的幫助,等到親見了過去和未來的生命現象,才能真正地篤信不疑。

神通和神鬼的力量是有的,但極其有限;縱然能夠使人知道過去世或未來世,也是極其短近的時間範圍,不可能使人知道無窮無盡的過去和未來。既然如此,那依舊不能使你相信最初是什麼?最後是什麼?是有?還是沒有?懷疑三世因果的問號依然存在。

佛法徹底解決這個問題的辦法,不是用神通和神鬼的力量來告訴你過去和未來,而是要你知道兩句話:「欲知前世因,今生受者是;欲知來世果,今生作者是。」

現在的今生,就是未來的過去;現在的未來,就是未來的現在;現在的過去,就是過去的現在。

因此,只要你清楚地了解、掌握現在這一刻,那就已經包括了三世因果的現象。否則追求、追問、探知過去和未來,除了增加現在的困擾和浪費現在的時間之外,別無益處,既對於現在無補,對未來也無益。

現在有好運,一定在過去曾有好的業因;現在有惡運,一定是由於過去所造成的惡業;未來的好運,一定是從過去的善業加上現在的努力;未來的惡運,一定是過去的惡業加上現在的懈怠和造惡。

命運掌握在自己的過去、現在和未來,但基於個人現在的善惡與勤惰,惡運可以改變,好運也會消失。

有些人因為不能見到過去和未來,所以不能相信過去和未來的存在。其實,如果沒有見到的就不能相信或不能接受的話,那即使在現生之中,也有許多不能相信和不能接受的事了。

例如:民族的歷史、宗族的族譜、家族的家譜,所記載先民和祖先的事蹟,有誰親眼見到的?曾經見過曾祖父或高曾祖父的人就很少了,但總不能因此否定祖先的存在吧?

所以肉體生命的遺傳是來自列祖、列宗,亦能傳之於子孫萬代,這就是肉體的三世因果。

而今生之前必然有無始的源頭和未來的去向,物質的肉體之外必有靈魂、精神或佛教所說的神識的遷流。然而,以唯物論的立場,人死如燈滅,除物質外沒有精神;這樣的論調對於人類而言,容易養成不須為自身行為負責任的態度,甚至演變成殘殺、鬥爭,為達個人或某個集團的利益,可以不擇手段去犧牲他人的利益,或犧牲其他集團以及其他族類的生命和財產。

所以,為了對於個人的未來有所寄託,並指出方向和努力的前程,相信有神識的三世因果是最安全的。而全體人類若都能接受神識的三世因果,便可完成互敬、互助、互諒、彼此共存共榮而不相互傷害的生存環境。

否則的話,造如是因,必得如是果,善惡不分,利害互見,便會造成將來世界的動亂與不安。

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