佛弟子文庫

聖嚴法師《父母是家裡的佛》

聖嚴法師  2010/10/07  簡體字  大字體  護眼色

問:當家裡有老人需要照顧時,常會在兄弟姐妹間造成緊張,到底誰該照顧年老的父母呢?是讓老人家周由子女家輪流居住,還是送到安養中心呢?手足之間該怎麼負起照顧責任呢?有時老人家被當人球互踢,實在很悲哀。

答:過去的農業社會,大家都讚歎三代同堂、五代同堂,兄弟不分家,組成大家庭,所以沒有奉養老人的問題。

其實,農業社會裡的子女長大分了家以後,還是會有老人的問題,到了現在的工商社會就更明顯了。在這種情形下,如果老人自己有一筆財產,就不會造成子女的負擔,說不定子女反而會搶著來照顧你。所以,老人要給自己留點老本,不要急著全分給子女。如果有老本可以支配,兒女要不要來照顧你也不是問題,可以請專業的看扈人員來照顧你,說不定會更好。

所以,有智慧、福報的老人,會為兒女著想,不讓兒女犯過失;也會為自己著想,不讓自己變成人球。自己留一些老本,過簡單的養老生活。尤其現在台灣的老人有老年福利,在健保之外,大部分老人可以領各種老人津貼,老人的生活應該不會太難過。為何有的老人變成人球?可能是因為父母沒有老本,兒女白手起家,維持家庭也辛苦,老人就變成小家庭的負擔了。如果老人還能照顧小孩、幫忙家務,子女還會搶人;但如果已經病了,變成兒女的負擔,兒女不受歡迎,孫兒女也不歡迎。有些老人被推來推去,尤其小家庭空間不大,老大說:‘到老二那裡去。’老二說:‘你已住一個月了,換一換嘛!’這樣聽起來,非常悲慘。

我的建議是,如果兄弟姐妹都不照顧父母,不如好好商量,找一家合格的安養中心,讓專業人士來照顧,兒女在假日去探望,否則,被當人球的父母太痛苦了。但是我必須提醒:為人子女的,今天把父母當人球踢來踢去,將來老了,你的兒女也會學你,把你當人球,有樣學樣。

佛教有一部經典這樣說:因為父母恩情是永遠無法報答的,就是把父母背在肩上,一肩背父、一肩背母,幾輩子如此,也還不清父母一世的恩情。

子女應該要這樣想:能奉養父母,是一種福報。如能這樣,兄弟姐妹之間不但會計較誰付出比較多,還會搶著接父母回去照顧。只要有一個手足存有這樣的心,父母應是家裡的佛,怎麼會成人球呢?

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