佛弟子文庫

牛年說牛---佛教裡的「牛」

2021/02/11  大字體  護眼色

牛年說牛---佛教裡的「牛」

今年是農曆辛丑牛年,牛與佛教有著殊勝的因緣,如著名的禪宗「十牛圖」便是以牛來比喻眾生的心,在佛陀的諸名號中,便有「人中牛王」之稱,讓我們來詳細了解下,為啥「牛」在佛教中這麼牛。

佛法中的動物世界豐富、平等、有趣

在佛教中,動物與人一樣,都是獨立自主的生命,同樣受到因緣業力的牽制,但是也同樣能夠通過修行證得解脫智慧。

事實上,佛陀在過去生中,就曾示現為動物身,以動物身來實踐救度眾生的菩薩行。

諸佛菩薩在成就之後,為了救度眾生,也常示現為動物,引導眾生修行成就。普賢菩薩在《法華經·普賢菩薩勸發品》中說,如果能一心精進如法修持,他將騎六牙白象現前,親自說法,並常護是人。

無論是寓意某種道理,還是象徵諸佛菩薩的功德,或者是佛經中的故事,佛法中的動物世界豐富、平等、有趣。

「牛」在佛法中的含義

牛在佛教中也有很高的地位,被看作是具有威儀的高貴動物。

譬如,稱如來為「牛王」。

在如來身相的八十種好之中,其中就有一項是「行步安平,猶如牛王」。

「牛眼睫相」則是說佛陀的眼睫毛又細又長又順,好像牛的眼睫毛一樣。

在佛陀的諸德號中,也有以「人中牛王」來稱讚佛陀的德行廣大無邊,就如同具足大力的牛王。在《瑜伽師地論》卷八十二記載,如來能調御大眾,所以稱為「人中牛王」。

此外,禪宗更以牛來比喻眾生的心,如著名的《十牛圖》就是以牧牛為主題分別以尋牛、見跡、見牛、得牛、牧牛、騎牛歸家、忘牛存人、人牛俱忘、返本還原、入廛垂手來代表修行的十個境界。

在《法華經》中,則以牛車來比喻菩薩乘,以大白牛車來比喻惟一佛乘,即大乘妙法。

佛教中相關的詞彙、典故

牛皮龍鬚

被牛皮以向日,則彌緊;系龍鬚以入水,則愈痛。

喻人天有漏之福報,能傷法身慧命。亦喻名聞利養之損戒定慧。

騎牛找牛

禪宗用語。在禪宗裡把向身外求佛的人比作騎牛求牛。

如《景德傳燈錄》卷九記載,大安禪師曾參問百丈懷海:「修行佛法者應如何求佛做佛呢?」百丈回答說:「學佛者執著於求佛做佛,就像騎牛覓牛。」大安禪師又問:「如果認識到這種情形又會怎麼樣呢?」百丈說:「就像騎牛回家。」

牛驢二乳

《大智度論》卷十八謂如牛乳、驢乳其色雖同,牛乳枰則成蘊,驢乳枰則成糞,喻佛法同外道雖同說不殺不盜、慈憫眾生、離欲觀空等,「然外道語初雖似妙,窮盡所歸,則為虛誑」,皆著我見,不同佛法之真實不虛。

牛頭阿傍

在佛經中記載:一個著名的鬼卒形象名叫「牛頭阿傍」。

牛頭阿傍這種鬼卒形象為牛頭人手,兩腳為牛蹄,力大無比、有排山倒海的勢力,在地獄裡專司吞吃罪人之職。

牛頭旃檀

西域的一種檀香樹。《正法念處經》:「此洲有山,名曰高山,高山之峰多有牛頭旃檀,以此山峰狀如牛頭,於此峰中生旃檀樹故名牛頭。」牛頭旃檀是旃檀中最香者,而且持久不朽,所以古來多用以造佛像、殿堂、器具等;粉末多供醫藥之用,油則供作香水原料。在佛教中,牛頭旃檀除了是殊勝的塗香之外,也是極珍貴的材料,如三十三天宮善見城,城門就是以牛頭旃檀香木所製成,散發出美好的香味。

露地白牛

「露地白牛」一詞,禪宗用以喻指證悟究竟體達清淨自在的悟境。「露地」指門外的空地,比喻平安無事的場所。

也是禪宗公案名:北禪智賢禪師曾經於某年除夕的小參時,對大眾開示道:「年窮歲暮,無可與諸人分歲,且烹一頭露地白牛,炊黍米飯煮野菜羹,向榾柮火唱村田。何故?免見倚他門戶、傍他牆!」以上的「露地白牛」比喻清淨法身,「宰烹露地白牛、炊黍米飯、煮野菜羹」等表將所有境界打破、人法雙泯以免落入境中。

《法華經。譬喻品》中,以白牛譬喻一乘教法,從而指無絲毫煩惱污染的清淨境地為露地白牛。

《從容錄》第十二則:「我衲僧家慵看露地白牛。」

泥牛入海

禪宗用語。比喻絕去蹤跡、斷了消息,就是一去不返之意。

「泥牛」一詞比喻心中思慮分別之作用。以泥牛入於大海之中即全然溶化,完全失其形狀,所以也用來比喻觀察的主體(我)及觀察的對像(萬法),兩者相互交融,無有分別。《景德傳燈錄》卷八《龍山和尚章》:「洞山問龍山和尚:‘見個什麼道理,便往此山?’師云:‘我見兩個泥牛入海,直至如今無消息。’

梨牛愛尾

犛牛即牦牛,愛著其長尾。《法華經。方便品》 云:「深著,如犛牛愛尾。」 比喻眾生貪著於財、色、名、飲食、睡眠五欲。

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