佛弟子文庫

佛像的緣起

宏海法師  2018/10/18  簡體字  大字體  護眼色

佛像的緣起

阿彌陀佛!各位大覺世間的有緣,大家吉祥。

今天想跟大家說一說,我們供養佛像的緣起。現在你看我們的旅遊業非常發達,這些個主要的我們去到寺院裡去道場,進行這麼一個遊覽,不管是信佛與否,都是幾乎是人人都會有的機會了。特別是在古時候,我們常說天下名山僧佔多,大多的叢林古剎幾乎都在風景絕佳,但是人所不到之處,現在因為交通發達了,這也是一個全民的福報吧,可以這麼理解。那麼每次我們進到道場裡邊,好像是不管有信仰與否的人呢都會到大殿,要麼是大雄寶殿,要麼是圓通寶殿,要麼是這個栴檀寶殿等等去拜佛,雙手合十然後頂禮膜拜。

那麼其實在佛教的教義裡邊呢,釋迦牟尼佛當時是並不提倡這個偶像崇拜的,所以很多時候也會有一些誤解了的人呢,拿這個來說事兒,覺得說我們去塑這樣的佛像,來讓眾生頂禮膜拜,似乎是一些有違佛陀教法的一個行為。其實並非如此,這個事情它的源頭還是釋迦牟尼佛囑託,才有這個緣起的。這是怎麼回事呢?當時我們佛陀在世的時候,不是給大家講過這個叫做「化相三寶」,就是他們的形象還在人間遊走度化,走到哪裡呢都隨時隨地的講開示,這就是我們後來所形成的經典。

那麼他走到哪裡,都會有我們常說的大阿羅漢弟子,緊緊的追隨著佛陀的腳步,這叫常隨眾。那麼有一次格外的因緣呢,是釋迦牟尼佛為了報答母親摩耶夫人的養育之恩,因為摩耶夫人生下世尊以後呢,她就舍報了,她的神識就上升到忉利天,作為忉利天的一個天人,在那兒享天福去了。但是只有福是不夠的,所以釋迦牟尼佛想讓他的母親得聞佛法,所以你看大家讀過《地藏經》的人都會了解到,《地藏經》就是釋迦牟尼佛上升到忉利天,為他的母親所說。

那麼這次上忉利天的時間是九十天,一上到忉利天就是九十天,可是當時釋迦牟尼佛所在的這個國土,國王叫做波斯匿王,他自世尊走了以後,他就非常的想念世尊,這就是我們常說的皈依心,皈依心常有這個皈依的對境,也就是常得值見佛的這個功德吧。可是佛在上升到忉利天,沒在他身邊的時候呢,他就感覺到非常的空虛,沒有一個皈依處。

在這種情況所使呢,他就用當時最珍貴的叫做牛頭栴檀香,可能我們沒有了解到這個,這是一種又堅固味道非常香濃的木料,在古代的時候呢,可能當時的眾生還有這個福報,能夠值遇到這樣的一個香料。大家要知道這個香料在經典裡面記載,就是這個牛頭栴檀香的木頭啊,哪怕有雞蛋大的這麼一塊兒,如果把它燃起來掛在城門口,四十里以外都能聞到它的香味,就這樣具有這樣功效的一種奇異的木材吧。

所以波斯匿王就請這個精巧的工匠,依照著釋迦牟尼佛一模一樣的量身,又給雕了這麼一尊栴檀香所做的佛像,就把他安置在釋迦牟尼佛,在人間說法的時候他的法座上,然後每天去頂禮、瞻仰、甚至溝通。那麼這樣過了九十天,過到九十天以後,因為在忉利天摩耶夫人也囑託釋迦牟尼佛,說你也不能老呆在這兒,你是人間的人天眼目嘛,在人間還需要你正法眼藏,所以呢就是你該回去了。釋迦牟尼佛就從忉利天降到人間來,又回到他所住的精舍。

結果在他回到精舍走到大門口的時候,當時這個牛頭栴檀香雕的這尊佛像,竟然起身動作出來來迎接他,那麼來迎接他的時候呢,釋迦牟尼佛還跟他說:說他已經用這個法眼一觀,已經知道這尊佛像的由來,是波斯匿王非常想念他而雕成的。所以他就當時呢見到這個殊勝的情景,也明瞭了說:佛像對於人間,特別是四眾弟子的這種加持攝受力以後,他當時就跟這尊佛像說:以後你就可以始終在這裡,讓作為四眾弟子的依附來做法事。並且囑託這個四眾弟子就是在家、出家兩眾,那麼男眾、女眾,這樣的話說以後再有什麼佛事的話,就依附著這尊牛頭栴檀佛像,來作為依附所做這個佛事,特別囑託如果在我涅槃以後呢,大家就以此為佛的真身應世,大家依然禮拜供養就可以了。就這樣的一個緣起,所以這是第一尊佛像就是這麼來的。

大家都知道我們有時候出去,到道場裡面去禮拜的時候呢,會發現很多殿堂,剛才講到了除了我們說大雄寶殿呀,圓通寶殿呀,還往往會有一個寶殿叫做什麼呢?叫做栴檀閣或者說栴檀佛香閣,或者叫栴檀殿,那這裡邊呢一般供的都是當時在印度,我們現在叫犍陀羅藝術嘛,就是說最接近於釋迦牟尼佛當時著袈裟,或者一手打的這個法印這樣的一個形象。它很可能有時候會有別於我們東土這種,被漢化了的端莊呀、秀美啊這樣的一種結跏趺坐,有可能是站的,有時候是坐的。

那麼這尊佛像這個形象,其實就是源於當時釋迦牟尼佛在世的時候,進行的一個仿製。那可能我們有的人聽了以後,也會覺得說有點神了,說木頭雕的佛像怎麼在釋迦牟尼佛回來的時候,他們兩個怎麼還能溝通呢?我想這個是這樣的來理解,不要迷信。一個是釋迦牟尼佛的神力加持,你想佛陀的這種實力四無所謂不共法,都是諸佛菩薩都達不到的,因為他是宇宙萬法的一個真實覺悟者,所以他一定是一個可以擁有一切,我們在凡夫的視野中所夠不著的一些力量,來把它進行一個真實的傳達,以這樣的形式,所以這方面不必有疑慮。

一個就是說因為到了我們這個時代,很難理解曾經的古代,甚至我們常說的上古時期的一些情形。你比如說剛才講到忉利天了,其實在天道裡邊呢,就是我們一直以為有情,有情識的呢可以用這個語言、呀思想呀進行傳達溝通感情。可是在天道裡面天人跟他隨身的,就是跟著他的這些寶物(他擁有的寶物),或者依照福報招感來的這些隨身的法器,他也可以進行溝通,就是說他們兩個可以進行一個有情層面的溝通。我想這在釋迦牟尼佛的時代,也是不在話下的,所以在這方面,特別給大家做一個解釋,由於這樣的緣起後來就有了佛像的供養。

你看我們現在,不要說印度的這種風格,到了東土以後每朝每代對於佛像的這個雕塑呀,風格的演繹呀都是層出不窮的,以至於現在我們說佛教的藝術,壁畫呀、雕塑呀、石窟呀等等,已經成為藝術文化寶庫裡面的,一個主要的組成部分。那麼拋開這些文化方面的不說,作為佛弟子來講,我們說到了現在我們皈依三寶,就是皈依的住持三寶而非化相三寶。所以呢我想我們現在每一位佛弟子,或者說與佛有緣的人吧,都應該感恩當時釋迦牟尼佛,賦予這樣一個殊勝的緣起,以至於我們現在在我們這個南瞻部洲,再往小說在我們這個地球上,全球還徧佈著各地都有佛陀的聖像供奉、瞻仰。正因為這樣才讓我們有了一個機會,我們說禮佛一拜罪滅河沙。

又有時候在《法華經》裡也講到,說這個若人散亂心入於塔廟中,一稱南無佛皆共成佛道。就是因為佛像的住世,這樣的住持三寶的流傳,所以呢才讓我們有了一個跟佛法結緣,邁進佛門,去從皈依、持戒開始走入學佛之路,最後能夠共同的成就阿耨多羅三藐三菩提,也就是無上的正等正覺。這也是現在我們來流傳在人間,我們到各個道場裡面的聖像,所起的一個非常殊勝的功德妙用吧,希望與諸位同修們,能夠早日同證無上正等正覺。阿彌陀佛!

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