佛弟子文庫

大乘小乘之區別

太虛大師  2018/03/29  簡體字  大字體  護眼色

問:大乘小乘之區別如何?

太虛大師答:大乘小乘之別,細言之頗深。概言之,大小乘均為出世法,了解生死輪迴,程度均超過人天法。人天法者,在世界上要做最好的人使人間太平安樂,即人法;有許多宗教求升天,即天法。自佛教言:做人及升天,仍在輪迴之內,非永久解脫;雖在天上,仍受輪迴。能見全世界眾生在生死輪迴中,欲超出生死輪迴,求自己了脫,故曰小乘;以其所求者僅及自己,但不害人。若有人求學,亦願教助,然不能普度眾生,故其結果僅自己得涅槃;故見理亦較淺,僅能空我而不能空萬法。理淺行小果亦小,即由小乘發心乃至小乘所修之果。

至大乘之發心,非為一己,是無己而為眾生,以眾生為己。如殺身成仁,舍生取義,其本身生命不屬於己而屬於眾人;其發心為大眾,故可成為菩薩。此中相差頗遠,大乘無一定範圍,菩薩發心無量無邊,故云眾生無邊誓願度。如欲救國,應先知吾國之歷史,人民之生活狀況,然後始可救國。若欲普度全法界眾生,必須先明白其理,始能普度眾生,非同小乘僅見及我空。若見眾生種種煩惱,必先知種種法門;欲度無量眾生,必學無量法門。先從初發心菩薩地位,漸漸修到佛之地位,始能度一切眾生成佛,始真能有普度眾生之智慧能力,否則有其心而力不足。故大乘乃自普度眾生而發心,澈底了解無量世界、無邊眾生之一切,而度脫其煩惱;要修證圓滿,始能成佛,成佛始有普度眾生之功能。

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