佛弟子文庫

濟群法師《論自力與他力的融合》

濟群法師  2011/06/18  簡體字  大字體  護眼色

學佛修行有兩大途徑:一曰自力,一曰他力。有人重視自力,有人強調他力的作用。然而學佛究竟依自力,或依他力,抑或依自力與他力融合更為殊勝呢?本文想就這個問題,談談個人的看法。

一、純自力不易

龍樹菩薩在《十住毗婆沙論》中說到修行的途徑,大分為二道:一曰難行道,一曰易行道。論中以依自力修行,解脫煩惱,成就無上菩提為難行道;依佛力加持,往生西方淨土為易行道。可知純自力的修行是難行道。

生存在這個世界,佛經稱為五濁惡世:有劫濁、見濁、煩惱濁、眾生濁、命濁。不要說這個世界的眾生修行不易,既使佛陀出世到這個世界說法也不簡單。難怪《阿彌陀經》中,他方諸佛為釋迦牟尼佛能在這個度眾生,大為讚歎。說「彼諸佛亦稱讚我不可思議功德。而作是言,釋迦牟尼佛能為甚難希有之事,能於娑婆國土五濁惡世:劫濁、見濁、煩惱濁、眾生濁、命濁中,得阿耨多羅三藐三菩提,為諸眾生說一切世間難信之法。」

歷史發展到了今天,佛經稱此為末法時代,末法的「末」究竟意義在哪裡呢?我覺得就在於修行環境的險惡上。正法時代修行者多,成就者也多;像法時代修行者多,成就者少;末法時代是修行者少,成就者也少。原因是正法時期的人們,除了內具深厚的善根,更重要還有周圍單純而又如法的修行的環境。反觀今天的社會,到處都充滿著浮躁,投機取巧,怕吃苦,自私懶散,僧團缺乏律儀生活。社會物質條件發達了,紅塵滾滾。

人處在這樣的環境中,要想擁有一顆平靜的心,是很不容易的。何況凡夫的特點,本來就是心隨境轉。社會關係的複雜、教界關係的複雜、僧團關係的複雜,相應的,生活在其中的人們,他的心必然也會跟著複雜了。「云何應住?云何降伏其心?」這是修行者關心的永恆主題,對我們今天的學佛者而言,似乎顯得意義不同尋常。

從聞思修入三摩地。由戒生定,由定發慧。這是修學佛法的常道,然而今天的教界,戒又何在?定又何在?可喜的是:佛教義學很發達,出了一大堆博士、教授之類的專家學者,學術研究的碩果也非常豐富。但這些文化知識,是否可以稱為「聞慧思慧」?對於修行又不知有多少指導意義?難怪現在的佛教界,學位是多了,但果位並沒有因此而增多。

自力法門的修行,由聞思樹立佛法的正見,依戒定慧的次第,實打實著,一絲一毫都虛假不得。可是今天的學佛者大多缺戒少定,純粹想靠自己的力量,去戰勝自身的煩惱,外在環境的干擾,經歷三大阿僧祗劫,勢必非常困難。

二、純他力根本違背佛教的根本精神

大凡宗教都是他力的。原因是,一般宗教都認為,這個世界由一個主宰神創造,並主宰著宇宙人生的一切。神是主,人是奴。人生的吉凶禍福,乃至死後升天堂、下地獄,都是神決定的。人自己是沒有能力,決定自己的命運。因此,人要想得到永恆的幸福,唯有通過他力的信仰,那就是信上帝,所謂信者得生。

與一般宗教相比,佛教是自力的。首先,佛教否定了世界主宰神的存在,以為世界的一切都是取決於因緣因果。佛經上說:「有因有緣世間生,有因有緣世間滅」,「諸法因緣生,諸法因緣滅」。貫穿著緣起論核心的思想是業力學說。宇宙的成壞、世界的興衰及人生的禍福,都是由有情的業力決定的。有情隨著自身善與不善的心理活動,造下善不善業,由此招感苦樂的人生結果。

佛教否定主宰神,佛陀自然也不會是主宰神。佛陀稱自己說:「我如善導,導人於善道。」又對自己所開示的解脫之道,稱為古仙人道。並以自己為真理的發現者,而不是開創者。佛陀與弟子的關係,就如師生關係。在修行求解脫的道路上,佛陀告誡弟子們:「要自依止,法依止,莫異依止。」是說修行要靠自己,修行是自力的。自己如何去修呢?依法。法是三藏典籍,法是通達真理,邁向解脫的方法。

隨著念佛法門的興起,佛教才出現了他力法門。當然這種他力也還是以自力為基礎,不論大乘經論中說念佛法門,還是中國古代大德們建立的淨土理論,說到消除業障,往生淨土,盡管都非常強調彌陀願力的作用,但同時也重視自力的基礎。惜彌陀淨土法門傳到曰本,建立淨土真宗,將他力法門推向極至,過分誇大彌陀信願之威力,而忽略了自身止惡行善的修習,與佛法的根本精神實在相去甚遠。

三、念佛法門的產生的發展

自力太難。因為從聲聞解脫道的修行,走戒、定、慧、解脫、解脫知見的路,缺乏良好的修行氛圍,想修有所成勢必非常困難。而走菩薩道的路踐,就更玄乎了。發菩提心,經歷三大阿僧祗劫,廣修六度萬行,需要有多大的耐力,需要有多大的意志,而又要冒著多大的風險,其困難可想而知。這對於心誌薄弱的凡夫,實在是不可思議。

自力既然太難,以佛陀的大智慧,自然要為眾生開設易行道。佛陀在大乘經典中,為我們介紹十方諸佛及其國土莊嚴,在佛法的念法法門之外,又開設了念佛法門。念佛法門在《阿含》聖典中就出現了,經中提出六念,念佛是其中第一要念的。念佛法門在當時的意義,就有令內心安定,除恐怖的他力作用。佛經記載:佛弟子處在面臨死亡時;賈客遠行遇到凶險時;比丘在曠野修行遇到恐怖時,修六念法門能遠離怖畏。

念佛法門的特別發展是在佛陀入滅後。弟子們出於對佛陀的懷念,從追思佛陀因地的發心,行菩薩道,到佛果上成就種種功德;從佛陀一生說法教化的事蹟,到入涅槃後遺留下的舍利。另外,佛陀入滅時有些聲聞弟子尚未見諦,在佛法上還存有疑問,在信仰上又擔心退墮。便可修念佛法門,成就念佛三昧,既能見佛,聽聞佛法,還能與佛問答,那真是太理想了。此外,念佛還能往生佛國,能時常見佛聞法,免受三途之苦。

念佛法門的特別盛行,是在大乘佛教時代。在大乘經典中,佛陀告訴我們念佛的種種功德。有廣義的念佛,有狹義的念佛;有念佛的淺行,有念佛的深行。廣義的念佛,如《普賢行願品》中說的:禮敬、稱讚、供養、懺悔、隨喜、迴向。狹義的念佛,是但念某一佛陀的名號。如《阿彌陀經》說稱念阿彌陀佛的名號;《藥師經》說稱念藥師琉璃光如來名號;乃至《地藏菩薩本願經》等大乘經典中,說稱念十方諸佛的名號。

有念佛的淺行。以持佛名號消罪業,增長福德。如《八吉祥經》,說持東方八佛名,呼八大菩薩名字,能得今世及後世功德。《觀佛三昧海經》說:「能須臾間念佛白毫,除卻九十六億那由他恆河沙微塵數劫生死之罪」。《大寶積經·功德寶花數菩薩會》,說十方十佛,受持彼佛者,即能滅除六十千劫生死之罪。《佛說大乘大方廣佛冠經》,說六方佛及十方佛的上首菩薩,也處處說到,能稱名受持者,得不退轉於阿耨多羅三藐三菩提,三千劫中背於生死。

念佛的深行,是依持名念佛、觀相念佛,而引發甚深的三昧,契證諸法實相。依持名念佛,都攝六根,淨念相續,如《阿彌陀經》所說的,執持阿彌陀佛名號,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不亂。這是依持名念佛而成就念佛三昧。另外《文殊師利所說摩訶般若波羅蜜多經》傳出的一行三昧,是繫心一佛,專稱名字,能於一佛念念相續,入一行三昧,通達恆沙諸佛法界無差別相。中國禪宗四祖以下,在禪修的方法上,也以此為依據,從稱名念佛入手,直契法性。

觀相念佛的內容就更豐富了。念佛三昧的盛行,與佛像的塑造有密切的關係。《般舟三昧經》說:「作佛形像,用是成三昧故。」修念佛三昧,依《坐禪三昧經》、《思維略要法》、《觀佛三昧海經》等,都是先取相,憶念不忘,然後正修念佛三昧的。《觀佛三昧海經》說:「欲繫念者,欲思維者,欲行禪者,欲得三昧正受者,都要觀佛。」可見依念佛得三昧的修行,已成了當時人們禪修的通途。

觀相念佛有生身觀、法身觀;從釋迦佛到觀十方佛;從觀十方佛到觀自心是佛。念佛三昧的修習次第,依《思維要略法》,先觀佛像:「先從肉髻,眉間白毫,下至於足;從足復至肉髻」,如印像明瞭,然後一心觀佛,「閉目思維,係心在像」,觀像心得安住,能開目閉目,「坐臥行步,常得見佛。」進一步觀生身:念佛在菩提樹下成佛,鹿野苑轉法輪等,「隨用一處,繫念在緣」,生身觀是觀世尊在世的具體活動。再進而念法身:已於空中見佛生身,當於生身觀內法身:十力、四無畏、大慈大悲,無量善業。「如人先念金瓶,然後觀瓶內摩尼寶珠。」再進而觀十方佛:從東方的一佛、二佛,漸漸增多到無量佛;再從南方、西方、北方的一佛、二佛,漸漸增至無量佛。從觀佛,一心繫念佛相,到成就念佛三昧,能見佛聞法,遊行十方佛土,這是何等的暢快。

四、自力與他力的融合

佛法的修行是自力的,但自力太難,於是佛陀又開設易行道的兼仗他力法門。就念佛法門而言,通常我們的認識,總是停留在持名的、散心的、他力的概念上。其實,念佛法門是很博大的:它有深行、淺行;自力的、他力的;散心的、定心的;持名的、觀想的、觀相的、實相的。今天我們提倡念佛法門,不應該只是停留在,持名的、散心的、純他力的意義上。應該對念佛法門有個全面的認識,並能將自力與他力融合在一起。

1、他力應有自力的前提。佛法的修行,是對生命自身的改善,從聞思修樹立正見,到持戒、修定、發慧、解脫煩惱,這個基礎無論何人都不能偷工減料,走後門。佛菩薩恐怕也不能代替你去完成。一個人假如不持戒、不修定、缺乏正見,沒有這些自力的基礎,認為只要對佛陀具足信念就行了,我覺得這與佛法的根本精神是相違背的。

2、依持名、觀相念佛,以信願為基礎,可以實現他力的救度;但持名觀相念佛,更應該重視依念生定的原理,專注於佛號或佛像的觀行中,以求成就念佛三時,當下見佛,見佛國土。這樣往生淨土才更有把握。

3、持名、觀相念佛與佛法一切修行一樣,目的是為對治煩惱,降伏煩惱。持名、觀相念佛不應停留在散心的假想觀上,應在正見的導引下,修如實觀,修實相念佛,慢慢的契入諸法實相。

4、禪修中,如觀佛不明瞭,或觀色不顯,或在禪修中遇到障緣,使得禪修不能正常進行,煩惱不已。此時端依佛力加持,在觀像前,應先行懺悔、請佛、隨喜、發願,也就是天台家所說的五悔法,然後靜坐。這是以依他力輔助自力。

5、修念佛三昧,依佛力加持,修假想觀,見十方諸佛已。進一步應以如實觀慧,了知三界唯心,自心是佛,凡所有相,皆是虛妄,引發正見,契證菩提自性。

五、結說

學佛修行依純自力不易,純他力又偏離佛法的根本精神,自力與他力的融合是一種比較理想的修行模式。正如永明延壽禪師所說的:有禪有淨土,猶如戴角虎,今世為人師,來生為佛祖。在探討到他力的信仰時,必然涉及到念佛法門,而念佛法門不僅是散心的、持名的、他力的,更應進一步重視定心的、實相的、反證自力他力圓融不二的。修行倘能將自力與他力結合,則能收到事半而功倍的效果。

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