佛弟子文庫

聖嚴法師《念觀音,學觀音,做觀音》

聖嚴法師  2010/10/13  大字體  護眼色

2006年11月9日,這一天正是觀世音菩薩出家紀念日,聖嚴師父在紐約東初禪寺向信眾講述與法鼓山關係密切的觀世音菩薩。師父娓娓道述觀音菩薩的出現、功能、經典出處,讓我們從中學習用 觀世音法門來幫助人、用平等慈悲心對待人,一起做觀世音菩薩的化身。

東初禪寺的菩薩們都知道,與東初禪寺最有關係、最有靈驗的菩薩,要算是觀世音菩薩了。我們一進門就是觀音殿,二樓禪堂供奉的也是觀世音菩薩。在台灣,法鼓山總本山是一處觀音道場,而我也出版一本《聖嚴法師教觀音法門》,專講觀音菩薩的修持方法。有關觀世音菩薩,過去我已講過很多,不再重複,今天要從觀世音菩薩的出現、功能、經典出處講起。

根據《阿含經》記載,釋迦牟尼佛住世之時、尚未成道以前,就稱為‘菩薩’,甚至在釋迦牟尼佛往昔生中、在度化眾生的生生世世之中,都稱做‘菩薩’。不過,佛經裡的‘菩薩’一名,除了是釋迦牟尼佛成佛之前的尊稱,彌勒菩薩、文殊菩薩、普賢菩薩、地藏王菩薩和觀世音菩薩等,也都被敬稱為菩薩,特別是觀世音菩薩,在 華人地區的漢傳佛教,以及藏傳佛教,一直都是相當普遍的信仰。

‘觀世音菩薩’這個名字出現得相當早,在印度的大乘佛教時期,大約在龍樹菩薩時代就已經出現了。最早出現的地方,為早期中印度的摩羯陀國,那是當時釋迦牟尼佛經常弘法的中心地帶;若以公元紀年來講,‘觀世音菩薩’此一名稱的出現,則早於耶穌基督誕生之前。在梵文佛經裡,觀世音菩薩稱為‘阿縛盧枳帝濕伐邏’( Avalokitesvara ),它具有千手千眼,隨時準備救度眾生。

至於觀音信仰是如何產生的?釋迦牟尼佛住世時,教導眾生如何離苦得樂,主要方法是從身心的煩惱出離而得解脫,但是,釋迦牟尼佛同時也告訴大眾,當你們自信心不夠、深受苦惱,或者遇到危險、畏怖的時候,就念佛、念法、念僧,也就是念三寶,加上日後出現了念天人的救濟、念持戒的功德、念佈施的功德,就成了‘六念’。‘六念’是很有用的,但漸漸地,大家只對六念中的‘念佛’有信心,其餘則信心不足。

釋迦牟尼佛涅槃之後,佛的色身已經不存在了,可是眾生還是需要佛的慈悲救濟、需要佛的無畏救濟、需要佛無有恐怖的救濟,以及佛的種種對於人的救濟,也因此便有了菩薩信仰。所以,觀音菩薩的信仰,正代表釋迦牟尼佛住世的精神和住世的功能,而且不僅僅在某一個時代住世,也不僅僅在某一個地方救度眾生;觀音菩薩乃是遍於一切世間,只要世間有任何一個眾生持念他的名號,希求觀世音菩薩的救度,觀世音菩薩便及時而至,產生救濟的功能。

觀世音菩薩就像我們的保母, 他是眾生的救濟者、護持者, 以及平安的守護者,是我們一生都需要的。 .................

在許多佛經裡,我們可以看到觀世音菩薩的出現,主要有兩個方向的發展,第一個方向是觀世音菩薩對苦難眾生、對煩惱眾生的教導,幫助他們離苦得樂。所謂‘離苦得樂’,可有兩種苦和兩種樂,第一種苦是生活上的苦,以及恐怖、不自在、不自由的苦;另一種苦是沒有智慧、煩惱重、不得解脫。在這兩種層次上,許多經典都提到了觀音菩薩的修持方法。

另一個方向,觀世音菩薩與往生救濟的阿彌陀佛關係密切。許多人活著的時候,都希望少煩少惱、健康平安、快樂順利,然而每一個人都將會面臨死亡,當死亡來臨之時怎麼辦?很多佛教徒知道要念阿彌陀佛,卻不知道亦可念觀世音菩薩。其實,凡是有阿彌陀佛的地方,就有觀世音菩薩;凡是提倡淨土、念佛法門的經典,也一定讚歎觀世音菩薩;況且,觀世音菩薩就住在阿彌陀佛的極樂世界,他是阿彌陀佛的侍者,也是阿彌陀佛一生補處的佛。因此,許多經典都講到,眾生在釋迦牟尼佛涅槃以後所希求的救濟,多是從觀音信仰中得到的。

觀世音菩薩就像我們的保母,他是眾生的救濟者、護持者,以及平安的守護者,是我們一生都需要的。當我們行將往生的時候,觀世音菩薩化身成為阿彌陀佛的侍,擔任西方極樂世界的接引者。

而到了西方極樂世界後,他儼然又是一位教化者,凡是到了西方極樂世界的菩薩,都受到觀世音菩薩的慈悲教化。我告訴諸位,如果是下品下生的眾生,到了西方極樂世界是見不到阿彌陀佛的,但是漸漸地可以見到觀世音菩薩,然後經由觀世音菩薩的教化,漸漸地我們的業障會消除,而能夠見性見佛。能見到自性佛,就能見到阿彌陀佛,而那正是觀世音菩薩的教化所致。

在我們每一期的生命之中,從小到老、由生至死,以至到達西方佛國淨土的過程中,觀世音菩薩的慈悲無所不在、無時不在,而且無人不救,任何一個眾生他都救度,這是觀音法門的殊勝。這便是為什麼在漢傳佛教也好,在藏傳佛教也好,所有被大家倚賴、信仰和崇拜的菩薩,主要還是觀世音菩薩,同時各種經典裡的諸佛菩薩,也都鼓勵眾生念觀音菩薩、修觀音法門。

觀世音菩薩的中文譯名有好幾個,如‘觀音’、‘觀自在’、‘觀世自在’、‘光世音’、‘觀世音自在’、‘觀世自在者’等。至於觀世音菩薩的修行方法,可由深入淺,亦可由淺漸深;可以是自力救濟,也可以是他力救濟。所謂自力救濟,如《楞嚴經》講的‘耳根圓通法門’;也有比較簡易的方法,如持誦〈大悲咒〉,也一樣可以得解脫,除一切罪障,成就無上佛道。對世間眾生來講,觀音法門可深可淺、能深能淺,遇深則深、遇淺則淺,是每一個人都可以修持的。

先講《楞嚴經》的‘觀音耳根圓通法門’。《楞嚴經·卷六》中講到,在過去無量劫以前,觀世音菩薩遇到一位觀世音佛,此佛受到觀世音菩薩的悲心感動,傳授他從聞思修入三摩地的法門,叫做‘聞熏聞修金剛三昧’,此金剛三昧,實際上是從‘入流 亡所’開始。譬如你在持〈大悲咒〉,或是念觀世音菩薩聖號,當你持念聖號時,聽到聲音,但是漸漸地把聲音忘掉,名號就不是與你對立的。

‘入流 亡所’的意思就是說,你自己不斷用功,用功到心無二用,心中只有一個念頭在念觀世音菩薩。念觀世音菩薩時,不去想有一個觀世音菩薩在裡頭,而是念到忘了自我,自己還是專注於觀音菩薩的聖號,這就叫‘入流’,就是心止於一境,身止於一念。如果這時你說‘我在念觀音菩薩’,表示還是有對立,那還不叫做‘亡所’。所謂‘所’就是對像,持觀音聖號而忘掉了自己,也忘掉了聖號,不把聖號當成自己修行的對像,也不把持名當作修行的方法,就叫做‘入流 亡所’。

這樣的‘入流 亡所’,是不是等於開悟?沒有,只能說你的心是統一的。‘入流 亡所’之後要‘反聞聞自性’。你持念的時候有聲音,你聽到了聲音,慢慢地用心去聽,你會覺得自己沒有念觀音菩薩,心外也沒有觀音菩薩的名號。不用耳朵去聽,耳朵聽到的聲音已經不存在了,而是聽自己的內心。內心是什麼?內心是無我的自性,自性即是緣生的空性,空性即是無性。這個時候,反聞聞自性,自性聽到了,你就悟得三昧了。這是《楞嚴經》告訴我們的‘觀音耳根圓通法門’。

《楞嚴經》教我們一個步驟一個步驟修行,這是觀音菩薩自己的修行歷程,也是觀音佛教導他的修行方法,修成之後他悟得了‘聞熏聞修金剛三昧’,又叫做‘如幻聞熏聞修金剛三昧’,又叫做‘如幻自在聞熏聞修金剛三昧’。得此三昧,就能產生‘上合十方一切如來同一慈力,下合一切六道眾生同一悲仰’這兩個功能。

觀音菩薩在悟得金剛三昧之後,對上,他代表一切諸佛的功德,代表一切諸佛慈悲的力量;對下,他承受體會一切眾生的苦難、困厄與憂患,這些問題,都是他的問題,這些體驗,全是他的親身感受,因為他跟眾生是平等的,與諸佛也是平等的。

當我們有困難時,只要向觀世音菩薩祈求,就能立刻獲得觀世音菩薩的救度。可是如果我們自己不想被救,‘芝麻不開門’,即使觀世音菩薩近在身邊,也是無法可施。可是只要我們有被救的需求,縱使我們是愚癡、罪惡、卑微的,觀世音菩薩一定會來救濟我們,因為他是平等地救濟一切眾生,故名為‘大悲觀世音’。

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