佛弟子文庫

人生是苦,化苦為樂

2017/11/12  簡體字  大字體  護眼色

人生是苦,化苦為樂

初步接觸佛法的人都知道這句話「人生是苦」,但通常人們對它的理解多半都是有偏差的。佛陀是說過「人生是苦」的話,但佛陀有其專門的所指意義。不明白其中的真實意義,就會產生錯誤的觀念,覺得我們生活在這個世上毫無意思,我們的生命與生活也就毫無意義。因而消極悲觀,也就取消了人生本來應該的努力與向上。悲觀地看待人生世界,這是一種最普遍的對佛教基本思想的誤解。社會上不了解佛教的人也都多半會以此為根據,把「消極」、「悲觀」安放到佛教的頭上。佛教的初級弟子,也易於陷在消極悲觀的錯誤當中。

無常之苦

其實,「人生是苦」這句話,有著積極的意義。只不過這種積極意義產生在對於我們現實處境的正確認知之後。單從表面現象上看,人生怎麼會是苦的呢?人生中也有很多快樂的事情。美妙的音樂,美好的食品,假日裡浪漫的旅遊,一篇優美的詩歌,花前月下的誓言……美好的事物有好多好多,我們都數不過來了,這些怎麼會是痛苦的、悲苦的、哀苦的事物呢?其實,佛教所說的人生之苦並不是這一層面上的意思。佛陀在經裡強調的「苦」,是指無常之苦。佛經上常說的 「無常故苦」,就是這個意思。一切無常,一切都在變化當中,一切都在生生滅滅轉眼即逝。因為站立不住,因為保存不了,所以才苦。因為美麗、健康、財富、快樂都是短暫的,身強力壯並不永久,總要被衰老病死取代;錢財不能永遠保有,保不齊會流失,富人也會變窮;權位勢力不會持久,昨日座上客今日階下囚,是大家都知道的事。人生當中雖有喜樂,但不永久,一旦變化,苦痛就來。所以佛說人生是苦的那個「苦」,其實指的是「有缺陷」、「不永久」。

惜福修行

從這裡也就引出來了佛教的積極人生觀。第一,要珍惜當下,懂得惜福。現在的幸福與快樂雖然短暫,也是宿世因緣所致,人們常說的「福報」就是這個意思。如果不知道愛惜與珍惜眼前的幸福,不僅會「人在福中不知福」,還會把好事做成壞事,因為糟蹋福報而造新業。我們看見不少家庭中成天吵吵鬧鬧,甚至大打出手,這就是不知惜福反造惡業的例子。第二,佛教既然指出了人生的缺陷,指出一切無常不能久在。所以提出了積極的修持法,主張大家努力修行。人生有缺陷好像人生中有了疾病,就要看醫生就要服藥,今天不舒服,明天疾病去除,不就恢復健康與快樂了嗎?今世有缺陷,趕緊修來世不就是一種積極的辦法嗎?佛教的修行正是對治「人生是苦」的嚴酷現實的有效手段。

化苦為樂

現實中雖然說來是「無常、苦、空、無我」,但我們修行的最終目標和理想境界卻是「常、樂、我、淨」的。朝著這個方向努力的人就不可能是悲觀與消極的了。說到消極得過且過、不思進取的人,或者耽於五欲享樂,不講道德修善的人才是真正的消極的呢。學佛的人,不僅在困苦時知道努力向上,在幸福中也知道惜福,又因為時時警醒自己,了解快樂不是永久可靠的,所以必須好好向善努力。說到底,人生的確是苦,但佛教的目的是教人化苦為樂,是教導人們如何邁向積極的、向上的、健康的、快樂的人生道路。

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