佛弟子文庫

什麼是盂蘭盆會?它和孝道有什麼關係

濟群法師  2011/12/01  簡體字  大字體  護眼色

問:什麼是盂蘭盆會?它和孝道有什麼關係?

濟群法師答:盂蘭盆會是佛教法會之一,自傳入中國以來,在民間廣泛流傳,成為相沿至今的重要傳統節日。《佛說盂蘭盆經》記載:目連尊者見母親因生前造作惡業在地獄備受煎熬,悲傷不已,發願救母。雖然他是佛弟子中的神通第一,卻因其母罪障深重而無力援手。目連哀痛,祈求於佛陀。佛陀告知,可於農曆七月十五以百味飲食供養十方僧眾,以此功德令過去父母得離惡道,同時也令現世父母健康長壽,死後生天。此即盂蘭盆會的緣起,因法會主要為超度亡者而設,又稱鬼節、亡人節。

盂蘭盆會之所以會在眾多佛教節日中受到國人的特別重視,和儒家大力提倡孝道的文化背景有關。但是,儒家所提倡的孝主要是建立於倫理綱常之上,側重於現世責任,而對亡者,雖有慎終追遠之說,終究是語焉不詳的。因為儒家對亡者的世界避而不談,所謂「未知生,焉知死」。那麼,以祭祀來追遠,除了紀念意義之外,究竟能使祖先獲得什麼利益呢?這成了一個被擱置,而又讓人心存疑惑的問題。

可以說,《盂蘭盆經》的傳譯,正是對此作了解答。讓人們認識到,通過什麼方法,才能使故去的親人真正得到幫助,而不只是一種紀念,一種生者感到慰藉的形式。隨著這一法會的盛行,目連救母的故事也傳入民間,以文學、戲劇、藝術等種種方式加以演繹,歷千年而不衰,成為弘揚孝道的重要題材。

相對儒家提倡的倫理性的孝道來說,佛教主要側重從報恩的角度來談。也就是說,盡孝不是被動的道德約束,而是接受恩德後的主動回報。應該說,是更為究竟的盡孝方式。

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