佛弟子文庫

平等惠施獲福無量

2018/09/20  大字體  護眼色

平等惠施獲福無量

昔日,佛陀在羅閱城的迦蘭陀竹園弘法度眾。一天,師子長者來到舍利弗尊者的住處,頂禮後坐於一旁,說道:「懇請尊者到家中接受供養。」舍利弗尊者默然受請,長者便起身頂禮離去,亦恭請大目犍連、離越、大迦葉、阿那律、迦旃延、滿願子、優婆離、須菩提、羅雲、均頭沙彌等五百位上首僧眾,同受供養。

長者隨即返家,備妥種種極妙飲食,敷好座具,向尊者們稟告:「希望諸位尊者都能應時慈悲接受供養,我已準備好,懇請尊者們光臨寒舍應供。」諸大阿羅漢各著三衣,持缽入城到了長者家。尊者們都入坐後,長者親手奉上飲食,待尊者們用完齋飯,再奉上淨水,並供養每位尊者一條白氈,同時上前接受祝願。舍利弗尊者為長者演說極微妙之法,說畢便起身離去,回到住處。

這時,羅雲尊者來到佛陀住所,頂禮後退坐一旁,世尊問道:「羅雲!你剛從哪裡回來?」尊者回答:「師子長者今日供養眾僧。」世尊再問:「長者供養的飲食精緻美味嗎?所供養的臥具是細緻或粗糙?」答:「齋飯非常美味豐盛,我手上拿的這條白氈,就是長者供養的。」世尊又問:「有多少位僧眾應供?誰是上座?」

羅雲尊者回答:「舍利弗和尚為上首,共有五百位大阿羅漢應供。」世尊再問:「羅雲!師子長者供養眾僧獲福多嗎?」尊者說:「世尊!長者供養眾僧所得福報不可稱計,因為供養一位阿羅漢獲福無限,更何況長者今天供養了五百位人天所敬仰的大阿羅漢,所獲之福更難以計量。」世尊說:「供養此五百位大阿羅漢的功德,相較於由僧團依僧次第,指派一位僧人應供,所獲之福,將是請此五百位大阿羅漢之福的百倍、千倍、巨億萬倍以上,難以言喻。因為供養依僧次第所指派之人,所得福報最終能漏盡煩惱、直趣涅槃,其福難限。羅雲!這就猶如有人發願說:‘我要喝盡所有江河的水’,此人辦得到嗎?」

尊者回答:「不可能的,世尊!南閻浮提極為廣大,陸地上有恆伽、新頭、私陀、博叉四大河流,每條大河各有五百支流,此人終其一生也不可能飲盡所有的河水,那樣做只是徒勞無功,不可能達成願望。」佛陀接著說:「但是此人說:‘我自有飲盡所有大河之水的辦法。’是什麼方法?此人就想:‘我當飲海水,因為所有的川流都會流入大海。’羅雲!此人能飲盡所有大河之水嗎?」答:「當然可以,因為所有河川最終皆匯歸大海;喝大海之水,就等於飲盡所有的河水。」

佛陀說:「正是如此,羅雲!一切私施就如同河流,或獲福報,或不得福;所有僧眾就如同大海水,所有的河流歸入大海後,不再保有原來的河名,只有大海之名。同理,有十種聖者是從僧眾中成就的,是哪十種?證得須陀洹向、須陀洹果、斯陀含向、斯陀含果、阿那含向、阿那含果、阿羅漢向、阿羅漢果、辟支佛、佛。這十種聖人都是在僧眾中得以成就。因此,供養由僧團依僧次第所差之人,將獲福無量,若有善男子、善女人希望求得無量的福報,就應當如是供養,猶如有人以酥投入水中,酥塊凝結,不會擴散;但若以油投入水中,就會迅速徧滿水面。所以,當念供養聖眾比丘僧。羅雲!你應當如是學習。」

後來,師子長者聽聞佛陀讚歎供養僧眾之福,而未讚許別請之福,於是前來拜謁世尊,頂禮後坐在一旁,問道:「世尊!我聽說您稱讚供養僧眾之福,未讚許別請之福,今後我將常供養聖眾,不特別指定供養其他人。」

佛告訴長者:「我並不是說:‘應當供養聖眾,不佈施其他人’,就算佈施給畜生都能獲福,更何況佈施給人呢?我所說的是佈施獲福的差別。如來聖眾可敬、可貴,是世間無上福田,僧眾中有證得四向、四果的聲聞乘、辟支佛乘,乃至佛乘的聖者,善男子、善女人欲供養三乘聖人,應當從僧眾中求,這是因為三乘聖人都是出自於僧眾。長者!我是基於這個緣故,說獲福有別,並不是教人只供養聖眾,不佈施他人。」

長者稟白佛陀:「我會奉行世尊的教導,從今以後,所作福業,當盡力供養聖眾,廣行佈施,而不選擇特定對像。」世尊進而為長者演說微妙之法,令發歡喜心。長者聞法後,心開意解,頂禮佛陀後離去。

典故摘自:《增壹阿含經·卷第四十四·十不善品第四十八(三)》

省思:

《大智度論》云:「欲界中多以慳、貪罪業,閉諸善門;行檀波羅蜜時,破是二事,開諸善門。」行佈施法門可以破除慳貪心,為自利;進一步起般若觀照,了達三輪體空之理——無施者、受者及所施之物,以清淨、恭敬、平等、真誠之心供養諸聖賢,乃至諸佛菩薩,廣行佈施,獲福無量,更種下出離生死之因。

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