佛弟子文庫

均提沙彌的前世今生

寬運法師  2014/04/01  簡體字  大字體  護眼色

均提沙彌的前世今生

有關因果報應的道理,在佛法裡面可以說是「老生常談」,但始終是一般善信經常疑惑及提問的問題,因此,我常在開示中引用佛經義理及故事加以說明;《華嚴經》云:「若人欲了知,三世一切佛,應觀法界性,一切唯心造。」宇宙一切萬事萬物,皆是唯心所造。人的心能造天堂,人的心也能造地獄;行十善便是造天堂,行十惡便是造地獄。心又能造人、造修羅、造畜生、造餓鬼。人的心就是這樣微妙,千變萬化不離一念,故曰「一切唯心造」。因此我們若心存善念,所言、所行皆是光明,所得果報亦皆如是。正如《賢愚經.卷十三》中所說的均提沙彌的故事,即是最好的說明;年少比丘因輕慢心而造惡口,故五百世墮為狗身;也因持戒修行,悟道證果。其中的啟示,頗為深刻:

昔日,有一群商人帶著一隻狗到其他國家做生意,行至半途,商人停下來稍作歇息。狗兒趁著商人不留意時,便將放在一旁的肉給刁去吃了。商人發現後,生氣地拿起棍棒將狗兒的腿打斷,並將牠丟棄在路旁。

此時,舍利弗尊者以天眼看見斷了腿且飢餓不堪的狗兒,便著衣持缽入城乞食,然後以神通力飛至狗兒的身邊,將乞得的食物拿給牠吃。狗兒歡喜地用完食物,舍利弗尊者便為其開示說法。狗兒命終後,則投生至舍衛國的一戶婆羅門家。

一天,這位婆羅門看見舍利弗尊者獨自入城乞食,便上前詢問:「尊者沒有沙彌隨行嗎?」尊者回答:「我沒有沙彌隨行,聽說您有一子,可否隨我出家?」婆羅門說:「我有一幼兒,名叫均提,現在甚為幼稚,待其年紀稍長再讓他跟隨尊者出家修行是否更好?」於是等到均提七歲的時候,婆羅門便帶他到祇洹精舍出家修行。均提沙彌不斷地勤修佛法,精進用功,最後心開意解,證得阿羅漢果。

均提沙彌思惟今生能得遇聖者、悟道證果,必是過去的因緣,便以神通力觀見自己過去世為一隻餓狗,蒙舍利弗尊者慈悲救助,今日方能為人並獲聖果。於是均提沙彌發願:「我蒙尊者之恩,得以脫離諸苦,今生應當終身隨侍於尊者。」便終身求作沙彌而不受大戒。

當時,阿難尊者見此因緣,請示佛陀:「不知此人曾造何種惡行,受此狗身?又曾造何等善根,蒙尊者救助而得解脫?」佛陀告訴阿難:「迦葉佛時,有一群比丘聚集一處修行。當時僧團中有一年少比丘音聲清雅且善於梵唄,人皆樂聽;另一位年長比丘音聲濁鈍,不善梵唄,但因功德具足,已得阿羅漢果。這名年少比丘自恃好聲,便嘲笑老比丘的聲音猶如狗吠。老比丘心知年少比丘種下惡果,便慈悲地對年少比丘說:『我已得證阿羅漢果,功德悉備。』年少比丘自知罪行,心驚毛豎,惶怖自責,便趕緊向老比丘懺悔自己的罪過。」

佛陀告訴大眾:「當時的年少比丘就是今日的均提沙彌,由於惡言果報,五百世常受狗身;也因出家持戒清淨的功德,得以見佛而後悟道證果。」諸大比丘們聞佛所說,歡喜信受,頂戴奉行。

由此可見,一切因果皆由心之造作。可是我們凡夫俗子只知重視追求眼前的結果,卻不慎守因果的規則,如此即是因果顛倒。我們應該相信因果的規律,其規律是非常順序的,因為人的生命不僅是今世,而是經歷了生生世世的流轉,誰也無法知道自己在過去世流轉的過程中,曾做過什麼樣的業,所以今世行善、做好事,卻不一定會帶來今生的幸福與快樂。同樣的,現在所造的惡業,亦不一定會馬上報應遇到痛苦和不幸。但這並不代表現在所造惡業的果報在將來不需要承受,只不過「不是不報,時辰未到」而已。是故行者當謹慎之。

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