佛弟子文庫

生死事大,無常迅速

聖嚴法師  2012/09/24  簡體字  大字體  護眼色

永嘉玄覺禪師往曹溪參訪六祖惠能,振錫揚瓶,繞祖三匝,六祖說:「沙門應有三千威儀、八萬細行,大德是來自何方,如何傲慢?」永嘉答:「生死事大,無常迅速。」六祖回說:「何不體取無生,了無速乎?」

永嘉禪師以「生死事大、無常迅速」回答六祖,意思是他已經沒有時間去考慮威儀、禮貌;這些虛排場對生死問題無所裨益,只能說是人與人之間彼此對待的一種表面行為而已。禪宗祖師們以心的清淨為重,外在的禮貌為次,甚至以不用著相為宜。這是此段對話的主要涵意。

現在我要點出「生死事大」的五個層次。

第一個層次:出生的目的是為了來世界上生和死──出生、生存、生活,最後生命結束。人一出生就確定有死亡的事實在等待,所以生和死就是人生的大事。

第二個層次:為什麼要出生?為什麼要死亡?生死之間的意義是什麼?責任是什麼?多數人連第一個層次都不清楚,所以貪生怕死;對第二個層次也不明白,所以茫然無緒。與草木同生,與草木同腐。

第三個層次:生從何來?死往何去?從佛教信仰的立場而言,出生一定是由前一生轉過來的;但前生是什麼呢?不清楚!生命結束死亡之後又到何處去?不知道!若如孔子所言「未知生,焉知死」,第三個層次的問題也就不存在,只停留在從生到死的階段,盡他的責任義務,守他的倫理道德。但是並非人人都能把握倫理和道德,有缺失的人在死後進入另一個階段的生命時,就要受苦了。所以,這一生受苦或享福並非憑空而來,而是由過去世所造的業因帶來的。把第三個層次弄清楚了,就能在這一生之中安身、立命、努力,面對現實。

第四個層次:生與死不能老是在因果之中打轉。從此生到下一生,從下一生再到下一生,恩怨無盡,煩惱不斷,這種折磨太可怕。必須把生死勘破、放下,這叫做從生死得解脫。一般人不會考慮這個問題,但若遇到變故頻仍、苦難重重,會希望一了百了。實際上沒有「一了百了」這回事,今生未還的債下一生仍要還。此外,擁有權勢財富美眷者,希望保有榮華富貴,舍不得死。其實這一切生前帶不來,死後帶不去,唯有自己的福德可以帶走。明白這個道理之後,活著的時候很滿足,會盡到倫理道德的責任,臨死也不會恐懼,由於功德可以帶走,所以不會舍不得。這個層次可以說是置生死於度外,但仍有所不足。

第五個層次:生也不錯,死也很好。過去是什麼?不需問,未來會如何?別擔心,生死的問題全部放下。這是大自在、大解脫,唯有大修行者才做得到。

「生死事大,無常迅速。」是要辦大事和急事,無心旁顧小事與瑣事。這是用一般修行者的心態和說法,來試探六祖怎麼回應他。他所得到的答案,是若你已能體驗到既無生死也無緩急,便得解脫了。

文庫首頁全部欄目隨機文章
聖嚴法師文章列表

梵志喪女 焉知非福

一天,佛陀在舍衛國只樹給孤獨園為弟子們開示時,有位...

風雨飄搖的人生

周公有一首詩,叫做《鴟鴞》,出在《詩經?豳風》,《...

有了標準,有了參考點,就有痛苦

一個乞丐的故事。在最初的時候,他只是每天坐在紐約地...

看破無常是不是逃避現實與消極

問: 看破無常是不是逃避現實?不執著是否過於消極?...

為何世俗的快樂會帶動生死輪迴的痛苦

我們每一個有情眾生,在內心的深處都有一種天生的本能...

戰象自拔淤泥

過去,佛陀在舍衛國祇樹給孤獨園弘法時,當時的國王波...

星雲大師《人生是過客》

有人說,人是宇宙的主宰;但也有人認為,人是宇宙的過...

病、死現前時,有何五欲可貪

前段時間,學習蕅益大師的一段開示感觸頗深。蕅祖云:...

聖嚴法師《有什麼煩惱放不下》

曾經有兩位泰國比丘來我們的中華佛學研究所讀書,才剛...

聖嚴法師:面對不想活的人要如何勸說

問: 近日常有自殺的消息,有些人是因日子不好過,生...

忙到沒有辦法休息

由於工作忙碌,現代人常會因過度勞累身體而生病,像我...

聖嚴法師:該不該懷疑

人不一定生性多疑,多半是因為曾經上過當,所以才疑神...

有了愛慾,就不能見道

佛言:人懷愛慾不見道者,譬如澄水,致手攪之,眾人共...

一次施舍的福德

在舍衛國裡有個名叫拘留的老人,他非常富有,卻一點也...

知有彌陀聖號,亦為不可思議之善根

原文: 不但此也,即絕無信願,絕不修持,知有彌陀聖號...

宣化上人:欲速則不達

很多學生剛入學時,皆抱定一個目標:預備讀好書後,要...

把童年丟了,把青春掉了

一個年輕人在網上迴首往事,發出一句頗帶禪機的話,我...

鳥雀報恩引路,破獲盜殺大案

宋朝時候,井陘(今屬河北)有一任縣尉(相當於今天公...

包裝紙上有佛像該如何處理

問:請問用過的香盒和裝香用的紙袋(上面印有佛、觀音...

以「五心」面對緣起的危機

我們用佛教的緣起法來分析危機的必然,絕不是在幸災樂...

三壇大戒的病中懺悔:親受三寶最真切的「顯靈加持」

晚鍾敲過,閉目臥在床鋪上,這一天又要過去了。 在太白...

宣化上人:念佛法門

我們現在打佛七,這就是方便法門。有人說:「念佛法門...