佛弟子文庫

妙蓮老和尚《阿彌陀佛與持戒》

妙蓮老和尚  2010/06/22  簡體字  大字體  護眼色

阿彌陀第一

淨土念佛法門是往聖前賢人人趨向,千經萬論處處指歸,諸佛菩薩諸祖師都是這樣指導。只要你念佛、何罪不消?何福慧不增?這是第一等大福,你不做太可惜了!

印光祖師說:「儱侗真如,顢頇佛性」,你道理沒弄清爽就會誤導人。我們念阿彌陀佛,梵語「阿彌陀」,此雲「無量」;「阿」就是無,「彌陀」就是量。什麼無量?以兩種代替-無量光、無量壽,即以橫遍、豎窮概括一切法。當然分開來講,就是無盡了,因為諸法無盡嘛!百千萬劫也說不了;即使有人向你說,你亦無壽命聽啊!

有人問:「阿彌陀佛無量壽,為什麼還要退位?」說阿彌陀佛無量壽,將來觀世音菩薩在極樂世界成佛補佛位,這是指無量之中的有量。阿彌陀佛讓位不是去休息了,而是到另一世界繼續度眾生,這是無量中之無量,菩薩道無有休息啊!

也有人問起:「十方三世佛,佛佛道同,為何你說阿彌陀第一?」何止佛佛道同?我們業障眾生的佛性與佛都是同等呢!道同:法身是道同,但是應身:依修因而感果,這個同不了的。阿彌陀佛四十八大願、觀音十二大願、普賢十大願王,這怎麼會同?

大家要知道!「十方三世佛,阿彌陀第一」,不是講法身第一。法身平等,還有什麼第一?如果法身是第一,那什麼是第二?這裡錯不得喔!淨土法門是特別法門,阿彌陀佛第一,這是指阿彌陀佛的應化身,以四十八願而說;阿彌陀佛應化度眾生之廣大願,是十方諸佛都共讚的。

我們修念佛法門,念的是阿彌陀佛。佛陀一代時教也是講念佛,但通指念十方佛,與念阿彌陀佛不同。念阿彌陀佛的名號,就是持名念佛。持名念佛求生的淨土是專指西方極樂世界阿彌陀佛這個淨土;十方都有淨土,可是各處淨土和阿彌陀佛的淨土不同-佛佛的差別願不同,阿彌陀佛有四十八願喔!你若認為彌陀淨土和其它淨土一樣,那你還不知道法界藏身阿彌陀佛的西方淨土之殊勝。

阿彌陀佛因地為法藏比丘時,發四十八大誓願度眾生,不但度善業的眾生,惡業障的眾生也度,所謂「九品度眾生,威德無窮極」,這是阿彌陀佛的慈悲大願攝受,這就不能說佛佛道同了。依因果來說,五逆十惡的人只有下地獄的分;但阿彌陀佛大慈大悲,逆惡的眾生只要稱他的聖號,都攝受於四十八大願中,可以帶業往生。

所以印光大師讚歎阿彌陀佛:「四十八願度眾生,逆惡歸心也來迎;非是度生無揀擇,憐彼是佛尚未成。」這是說阿彌陀佛四十八大願願力的功德,連五逆十惡的眾生也要度。為什麼要度?因為憐愍他們的本性也是佛,只是尚未覺悟,造了惡因,做了苦惱的眾生;因此要把眾生接引到西方極樂世界,使他們安靜用功,恢複本性成佛道。

還有,阿彌陀佛為什麼最第一呢?只要你念他的名號,臨命終時阿彌陀佛就來接引你。這是方便之中最方便、容易之中最容易、圓滿之中最圓滿的法門,可說是十方、過去、現在佛法中最為殊勝的法門,堪稱第一。

至於其它的法門,上根的能修,下根的就很難,即使勉強去修,也得不到大成就。惟有法藏比丘阿彌陀佛所莊嚴的西方極樂世界這個淨土法門,三根普被、利鈍均收;若老、若少,若男、若女,只要誠心念佛,那都是萬修萬人去!其它的法門沒有這樣殊勝。此是如因果而說也!

如果你對彌陀淨土沒這個了解、沒這個信仰、沒這個尊敬、沒這個虔誠,那念佛怎麼能功夫相應?將來怎麼能生到西方去呢?你一定要虔誠、五體投地的恭敬深信,信得:「末法億億人修行,罕一得道;惟依念佛,得度生死。」能這樣認清、把得住這個法門,老老實實、虔虔誠誠地念,方許可你是真念佛人,命終必生西方。

念佛要持戒

我們在這邊念佛,西方極樂世界八德池中就長出一朵我們的蓮花來。你看這奇怪吧?一點都不奇怪,因果就是如此、法性法爾如此。你精進、蓮花就越長得大,微妙香潔、光明殊勝、顏色鮮妙;如果懈怠,那花的光明、顏色就暗淡;假如犯了戒,那糟糕了!蓮花就萎了、斷了。

所以念佛決定要持戒,不要以為可帶業往生,犯戒沒關係。要知道,帶業往生是帶過去的業-還沒現前的業報。業報要是一現前,若無功德化解就變成定業,就要受因果報應了;此時佛陀雖慈悲也不能救你,因為佛陀也是因果所成,不能違反因果。但佛有無量慧、無量方便可以化解,這就是緣生緣滅嘛!不過善業要重,方可消滅惡業。

大家要注意!業果已成熟,業報一現前時,就沒有辦法免苦了;好像一個人已被冤家捉到,那就很不易脫離。在未捉到以前,你還可以逃脫。諸位!趁業障還沒有現前時,好好精進念佛消業障;縱使業障現前,也要「隨緣消舊業,莫再造新殃」,一心一意求生極樂世界為要務。

我在蘇州靈岩山寺時,見大家念佛往生西方是很平常的事;但也有臨終業障現前的,並非百分之百身無病苦。有一比丘因為出家時沒遇到善知識,受了戒又回出家的小廟,一切行動同俗人一樣,很多戒都犯。他知道戒犯太多,業障太重,這樣下去不得了,就到靈岩山寺修行懺悔。

但因身體早已虧了,大眾起居生活他沒辦法應付。很勉強同住,念佛雖精進,知道要懺悔,可是造業太重了,臨終時業障現前,想念佛卻無法念,大家就幫他助念,他卻喊說:「不能念、不能念!」一助念,他的頭就痛。你看!業障到這樣子!這是業果現前的情形,太可怕了!

所以念佛的人一定要守戒;一有犯要趕快懺悔清淨,不可再造。這樣念佛持戒,持戒念佛,才萬修萬人去。

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