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佛教徒為何要在中秋之夜禮拜月光徧照菩薩

寬運法師  2015/09/27  大字體  護眼色

佛教徒為何要在中秋之夜禮拜月光徧照菩薩

中秋節是我國的傳統佳節。一般來說,我國民間以天上月圓定為佳節,實在是有團圓的民俗基礎。根據史籍的記載,「中秋」一詞最早出現在《周禮》一書中。到魏晉時,有「諭尚書鎮牛淆,中秋夕與左右微服泛江」的記載。

中秋節的來歷

直到唐朝初年,中秋節才成為固定的節日。《唐書·太宗記》記載有「八月十五中秋節」。中秋節的盛行始於宋朝,至明清時,已與元旦齊名,成為我國的主要節日之一。

這也是我國僅次於春節的第二大傳統節日。根據我國的曆法,農曆八月在秋季中間,為秋季的第二個月,稱為「仲秋」,而八月十五又在「仲秋」之中,所以稱「中秋」。

中秋節有許多別稱:因節期在八月十五,所以稱「八月節」、「八月半」;由於中國人從天上的月圓,來象徵人間團圓美好的事物,因此,中秋節的主要活動都是圍繞「月」進行的,所以又俗稱「月節」、「月夕」;中秋節月亮圓滿,象徵團圓,而習俗上,出門在外的異鄉人,在這一天也都應該閤家團圓,因而又叫「團圓節」。在唐朝,中秋節還被稱為「端正月」。關於「團圓節」的記載最早見於明代。

正如朱敦儒所說:「偏賞中秋月,從古到如今。」中秋節不僅充分表現出中國人對天上月圓、人間團圓的嚮往,更配合種種節俗活動,成為一個充滿歡樂與詩趣的歲時節序。如《西湖遊覽志餘》中說:「八月十五謂中秋,民間以月餅相送,取團圓之意」。《帝京景物略》中也說:「八月十五祭月,其餅必圓,分瓜必牙錯,瓣刻如蓮花。……其有婦歸寧者,是日必返夫家,曰團圓節也。中秋之夜,我國大部分地區還有烙「團圓」的習俗,即烙一種象徵團圓、類似月餅的小餅子,餅內包糖、芝麻、桂花和蔬菜等,外壓月亮、桂樹、兔子等圖案。除各式各樣的月餅外,還有各種時令鮮果、乾果也是中秋夜的美食。

賞月之夜,由家中長者將餅按人數分切成塊,每人一塊,如有人不在家即為其留下一份,表示閤家團圓。中秋時節,涼風送爽,雲稀霧少,月光顯得特別皎潔明亮;民間除了舉行賞月、祭月、吃月餅、祝福團圓等一系列活動,有些地方還有舞草龍,砌寶塔等活動。

中秋節起源的另一個說法是:農曆八月十五這一天恰好是稻子成熟的時刻,各家都拜土地神。

祭月(拜月娘)、賞月的起源:

祭月早在秦漢以前就有了,當時主要在宮廷內進行。後來歷代的帝王都沿襲這個儀式,每逢中秋節,必舉行隆重的祭月儀式,現存北京的月壇,便是專門用於皇帝祭月的場所。八月十五相傳是太陰娘娘月神的誕辰。在當天晚上,都會在屋外庭院擺設香案,案上放置香爐、燭檯,燃燭焚香,用柚子、西瓜、月餅來敬奉月神,並且由婦女兒童負責祭拜(由於月亮屬陰,所以一般來說,拜月只是婦女和兒童的活動,男子是不拜月的)。拜月時,全家成員齊集,以取團圓的意思。主祭的人是女家長,她先向神位上香,三叩首;然後其他女性按尊卑長幼行三叩首禮。

拜結束後,一家人圍坐賞月一起喝「團圓酒」,吃「賞月飯」,嘗「團圓餅」(即月餅)及爪果;從前,由於交通不便,故北方人拜月的水果多是各種梨子、蘋果、石榴、葡萄、棗子、桃子、果藕、西瓜等。而南方盛產拜月的蔬果則有香蕉、柚子、楊桃、柿子、菱角、椰子、枇杷、佛手、菠蘿、蜜桔、橙子、花生、芋頭等。老人會指著月光,給兒童講「嫦娥奔月、玉兔搗藥、吳剛砍桂樹」的故事。

而這天回娘家探親的婦女,必須返回婆家團圓,民間有「寧留女一秋,不許過中秋」的俗諺,就反映了這個習俗。

祭月的習俗之所以在唐代以後迅速流行於民間,與唐明皇游月宮的傳說有很密切的關係。《唐逸史》記載:鄂州人羅公遠,俟候唐明皇在中秋夜賞月。看著玄宗目不轉睛的一直望著明月,便邀請玄宗去游月宮。他取出一根拐子向著空中擲去,突然化為一條銀色的大橋,他請玄宗一同上了大橋,差不多走了數十里遠,覺得精光奪目,寒氣逼人,才發現到達一座大宮殿前。羅公遠說:這就是月宮了!玄宗見到有數百個仙女穿著素練寬衣,在廣大的宮廷中跳舞,歌聲嘹亮,音韻非常優美,便問說:「這是什麼曲子?」羅公遠回答說:「就叫霓裳羽衣曲」。玄宗牢牢記住那曲子的聲調,回到宮中,立即命人依照他所記的聲調,編成了一首《霓裳羽衣曲》。

這就是《霓裳羽衣曲》的由來。此曲是唐代的一首著名的法曲,內容描寫了唐玄宗上述到月宮見仙女的神話;所以中唐詩人白居易在元和年間看見當時宮廷裡表演此曲時,舞者「不著人家俗衣服。虹裳霞帔步搖冠,鈿纓累累佩珊珊」,儼然是一副天宮仙女的打扮。其舞姿也是「飄然轉旋迴雪輕,嫣然縱送游龍驚,小垂手後抑無力,斜曳裙時雲欲生」,「煙蛾略不勝態,風袖低昂如有情。上元點鬟招萼綠,王母揮袂別飛瓊」(白居易《霓裳羽衣歌和微之》),看來其意境與月宮的神話極為脗合。

佛教於中秋賞月之夜 禮拜「月光徧照菩薩」

而佛教於中秋賞月之夜,禮拜的是「月光徧照菩薩」;月光徧照菩薩梵語candra_prabha,漢譯有月光菩薩、月淨菩薩、月光徧照菩薩等名。為東方淨琉璃世界藥師佛之右脅侍。「月光徧照」在佛法上表靜定,映現明澈清輝,容攝大千芸芸眾生,使免於受貪、瞋、癡、三毒逼惱。月光菩薩身呈白色,乘於鵝座,手持月輪。與左脅侍日光菩薩並為藥師如來的兩大輔佐。在藥師佛的無量菩薩眷屬裡,他與日光菩薩是位居上首的最重要菩薩。兩人都位居補處,秉持著藥師如來的正法寶藏。

關於月光菩薩的本生事蹟,也與日光菩薩相同,都與藥師佛有密切的關係。在久遠的過去世,當電光如來住世時,有一梵士養育兩子,一名日照,一名月照。梵士發心利樂有情、拯救濁世眾生,其二子也隨喜而發願供養。梵士成佛之後,即是藥師琉璃光如來。二子中之月照,就是月光菩薩。如同日光菩薩一樣,月光菩薩與觀世音菩薩的《大悲咒》也有密切的關係。凡是至心持誦《大悲咒》的修行者,月光菩薩也會與無量神人來增益其持咒效驗。修行者在持誦《大悲咒》過後,如果能再加誦《月光菩薩陀羅尼》(收在《大正藏》第20冊660頁),則月光菩薩當會來加庇護佑,使持咒者除去一切障難與病痛,並成就一切善法、遠離各種怖畏。

因此為佛弟子者,際此中秋良心,應一心持咒、念並禮拜月光菩薩,自然能獲佛菩薩加持垂護,淨除煩惱及一切障礙,福慧增長,身心康泰,所求順遂,事事吉祥!

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