佛弟子文庫

勸老人一心念佛求生淨土

益西彭措堪布  2013/11/12  簡體字  大字體  護眼色

勸老人一心念佛求生淨土

今天我要對專修或主修淨土的老人講一點話:

老人們該好好考慮自己的生死大事了!時間過得很快,說不定這幾年就有無常到來。到了死時有沒有下落呢?是該好好想一想啊!

如果平常沒有靠定阿彌陀佛,沒有訓練,死的時候一無主張,這樣還是要再輪迴。如果惡業發動,墮了三惡趣,那更是千萬劫在惡道受苦啊!

看看自己所在的城市,這一天一夜裡死掉多少人,不要說生西方,就連生天,百千人當中沒有一個。再說修行人裡不求生西方的話,又有多少人了生脫死。現在你已經有把握了嗎?準備在臨終怎麼來通過。

人生大部分的時間已經空過了,是該好好算一筆賬了!在這一生,修行有多大的進步,煩惱減了多少,業障又消了多少。以5年來計算,以前的5年有多少進步,往後就只剩下一個5年或者兩個5年,而且精力越來越衰弱,老年的苦會越來越多、越來越重。如果不抓緊這段時間,盡全力積好往生資糧,這一錯恐怕就成千錯萬錯了!

好好想想,到臨死的一刻,自己有沒有生死自在的境界。再想想,現在生一場大病,能不能心裡不亂呢?生大病時,心裡都做不了主,慌亂、迷惑,何況死亡呢?臨終四大分解,就好像活牛剝皮,不是大修行人,哪裡能輕鬆度過呢?再想一想,這一生敢保證只有善業,沒有惡業嗎?就看平日裡,心裡想的、口裡說的、身上做的,造了多少業,臨終如果惡業發動,就會把心拉向三惡趣。這一投下去,那是千生萬劫也難以解脫。墮在惡趣受苦報時還會引噁心,舊的業沒有報完,又加上新的業,這樣就是無窮無盡地輪轉,怎麼得了呢!經上講:「七佛以來,猶是蟻子;八萬劫來,未脫鴿身。」就是墮落成螞蟻之後,一直到七尊佛出世以來,都一直是螞蟻。還有投了鴿子的身體,八萬劫都超脫不了。一想到這些,身上汗毛都會豎起來,怎麼還不上緊呢?

在臨死的時候,親父親母救不得你,兒女代替不得你,你眼睛看看周圍,有誰可以作依靠呢?能靠得上誰呢?只有阿彌陀佛能救度你、能攝受你、能保護你、能成就你。這不是很明白嗎?生死大事誰都依靠不上,只有靠阿彌陀佛,往生極樂世界。這一點抉擇清楚了,就要一心一意地念佛求生淨土。對你來說,再沒有第二條路了!再沒有第二個可依靠處了!切切要趁著現在眼睛還看得見,腳還能夠走,還有精力,身體還健康的時候,身心依靠阿彌陀佛,向佛求哀乞憐,從早到晚,向佛誠懇祈禱,不可以片刻放舍。

如果沒有對這個法門珍重,靠不定、靠不穩,那就不免糊里糊塗錯過去了。從早到晚,隨隨便便,無所事事,晃晃悠悠,幾年一晃就過去了,到後面疾病纏身,臥床不起,口裡想念也念不出,心裡想緣也緣不了,這個時候再後悔,已經晚了,機會錯過去了。

常常要想我剩下來的時間不多了,就像風中的殘燭,隨時都會熄滅;又好像草上的露水,太陽一出,就會蒸發掉;又像水上的泡沫,風一吹就破滅;又像石火電光,一閃而過。這樣一個虛假的身體,到了垂暮之年,隨時都會滅掉,不是在早上,就是在晚上,不可不上緊啊!

人生最多隻有百年,現在已經到了晚年,就應當放開心量、看破世間,就像一場戲劇,哪裡有真實呢?演戲的時候,台上有各種表演,這裡頭哪一點是真的?全都是假的。我們在人生之中,就是演一場戲,夫妻的戲、母子的戲、各種家庭事業的戲,已經到了晚年,應該知道這人生的種種都是演戲,沒有真實,所以不要執著。

晚年的時間不多,也就只有三、五年了,這三、五年怎麼度過呢?就以一聲阿彌陀佛來消遣光陰。以極樂世界作為我的故鄉。我現在念佛,日後就往生到西方,這是何等的幸運,何等的幸福。這麼一想,要常常生歡喜心,不要生煩惱。

如果遇到不如意的事心裡起煩惱時,要立即把心轉在一聲佛號上,快快地提起來、念起來,再迴光返照這麼想:我是阿彌陀佛世界裡的人,怎麼能跟世間人一般見識?這樣就回嗔作喜,還是阿彌陀佛!阿彌陀佛!高高興興地念。世間事不要多理會,不要爭個你長我短。像這樣就是智慧中人啊!這是自己得安樂,自己得自在。[1]

現在兒女不孝順的多。如果在家裡有兒女對你不好,有時受媳婦的罵,或者住的房子很差,要干很多家務,這些都不要太在意。要一心念阿彌陀佛,其它不要去想它。你想得很多,只會越想越生氣,越想越委曲。要想心裡不苦,就要一心想阿彌陀佛、念阿彌陀佛,這樣想、這樣念,就會越念越歡喜。知道這個道理之後,心就要一直靠著這句佛號不離開。

只要你心裡有佛,一切就都會變好。在小屋子裡念佛,這個屋子念得香光莊嚴,就成了極好的屋子。做家務時邊做邊念,做事也變得非常安樂。所以只要一心念佛,其它不想,人生的小苦就會脫掉,不但這點小苦脫掉,連生死的大苦也能脫掉。到了臨終,阿彌陀佛接你去極樂世界,那有多好!所以真能放開,一心念佛,不要等往生之後,現在就能時時享受安樂。

下面講一個賣苦的故事,大家聽一聽:

這是講民國浙江慈溪有個老婦女,家裡窮苦,兒子又不孝順。有一天她被兒子罵了,心裡難受,就找附近的出家師父訴苦。

師父說:「你知道自己身上有苦,為什麼不把苦賣掉?」

她問:「怎麼能賣掉呢?」

師父說:「你專心念阿彌陀佛求生西方,臨終佛接你到西方,就斷了一切苦,以後只受安樂,這就是把苦賣掉了。」

老人說:「我們母子倆住同一間房子,裡面既有床,又有灶,床下還有豬圈,這麼邋遢,怎麼能念佛?」

師父說:「這都沒關係,你只管常念不斷,有空就到廟裡來拜佛。」

這以後老人就依教奉行,一心求脫苦,念佛從不間斷。

三年過了,在她臨終前幾個月,她對兒子說:幾月幾號我要生西方,你不要外出,給我料理後事,也算盡兒子的孝道。她兒子根本不信。過了一段時間,再次提起時,兒子還是不信。

到了臨終前幾天,她兒子忽然聞到奇異的香氣,到處找也不知道從哪裡傳來,這才相信母親說的是實語。到這一天,他在家守候,只見母親沐浴更衣,端坐著念佛往生了。

像這位老人家裡窮苦,兒子忤逆不孝,照一般,晚年是很苦的。但她因為自己苦,而一心想脫苦,就一心靠阿彌陀佛,結果這一切苦都解脫掉了。

以前我還給大家講過黃打鐵的故事。這個人很窮苦,以打鐵為生。後來有出家人來,他請示修行的方法,師父就叫他念佛,不花錢又不妨礙工作,能一生念佛不間斷,臨終就由佛接到極樂世界,永脫苦惱,常享安樂。

黃打鐵這以後就依教奉行。每一次打鐵時,口裡念佛不斷。

他妻子說:「打鐵本來苦,再加念佛,不是更苦嗎?」

黃打鐵說:「這個法好極了,以前我在火爐邊覺得熱,一念佛就不熱。打鐵覺得胳膊酸,念佛就不酸。」

幾年之後,他忽然沐浴更衣,對妻子說:「我今天要回家了。」

妻子說:「這不是你家嗎?你哪裡還有家?」

他說:「我的家在西方!」

妻子笑他:「你去好了。」

他還是邊打鐵邊念佛,口裡說了一偈:「叮叮噹噹,久煉成鋼,太平將近,我往西方。」這樣就站著往生了。當時奇異的香氣非常濃郁,天樂鳴空,大家都共同聞到。

民國還有一位賴祥麟,這是江西的一個農民,以前很愛喝酒。六十多歲時,兒子死了,就領著媳婦孫子種田過日子。他覺得做人很苦,總想出離,聽別人講淨土法門,就開始吃長素念佛,一心一意地求往生。久而久之,念得越來越純熟,即使一天到晚干活,也不間斷一句佛號。

七十多歲有一天,忽然腳腫了,叫孫子向西方陳列供品,而且說:「西方的境界很好啊!你看好多蓮花,我今天要到西方極樂世界去了。」

孫子說:「阿公的腳腫了,怎麼能去?」

老人說:「不是身體去,是心去。」

正燒香的時候,老人就面向西方結跏趺坐念佛就走了。

所以老人家們,只要你們一心一意地念這句佛,什麼時候都不忘掉佛,那就算在家裡做一些事,也不會覺得苦。我們在念佛的時候心裡歡喜了,干什麼都是歡喜的!見什麼人都是歡喜的!日日夜夜,有哪一樣不歡喜呢?所以晚年要想安樂,就不能離開這句佛。一離開佛,心裡起無明煩惱,就又落到苦裡去了。

如果能這樣專一、能這樣堅持念,也用不了太長時間,就可以做到邊做事邊念佛不斷。做到了之後,心裡的苦就會越來越小,一定會越來越安樂。

所以要好好想一想,是不是一句佛號安度晚年。現在我們講老年問題怎麼解決?在一句阿彌陀佛裡解決。現在的老人普遍孤獨,如果能把心思放在阿彌陀佛上,自己的心和佛心相應,就能去苦、消愁。兒女不如意,怎麼能做到不苦惱呢?就是念阿彌陀佛,佛念得熟了,世間事不會想它,心裡就不苦。不念阿彌陀佛,沒有一個寄託,心老是緣在這上面,那就會很苦。所以要把心換過來,不斷地念佛,這樣念的好,有佛的加持進入心裡,心情會很好,心裡會有寄託。

很多長年念佛的老人耳聰目明,思維清晰,而且人生有希望,不會對死絕望。所以這是大安樂法門!一想到臨終有阿彌陀佛接引,一想到由自己的勤修一定能往生。這個時候會信心充滿,歡喜充滿!

人的晚年心裡沒有了憂苦,身上雖然難免有一些病苦,但有這句佛號在心,就好得多了。能念阿彌陀佛,就有前途有希望。沒有念佛,各方面的苦都難以避免,尤其是老年孤苦寂寞,絕望恐懼,怎麼面對?怎麼解決?

現在這個社會跟過去不一樣。過去還有幾代同堂。這個時代,老人越來越孤獨。子女不孝順的多,和老人共處交流的都很少。但是你有一句佛號就不怕,因為你念念在佛,這些就都不是問題,老人的孤獨是因為自己想不開,沒有寄託,又看到兒女不孝順、不交流,自己的心沒地方放。但能把心思放在佛上,一心一意地依靠佛,佛不會嫌棄你。自己的心會放得開、會開朗、會歡喜。這個歡喜不必要外在的條件,佛號常常持在心裡,這就是歡喜靈丹。就像上一次講到的許氏,晚年念佛得到了幾十年得不到的安樂。這不是孝子所能給予的,不是吃好東西能得到的,也不是穿衣服住好房子能得到的。世間的一切樂都比不上的。所以要做有智慧的老人,把心放在阿彌陀佛上,就一切問題都能解決。

還有,老年人可能會面臨各種各樣的慢性病,老年癡呆啊,腦中風啊,提前怎麼預防?還是一心一意地念阿彌陀佛,祈禱阿彌陀佛,求佛保佑你、加被你。一心投靠的話,自己的晚年順利地多。阿彌陀佛慈悲,臨終都能讓你正念分明,當然臨終之前也能幫你避免這些問題。但你自己要肯這樣來做。

下面再看一則事例:

民國有位姓朱的婦女,從小信觀音菩薩,而且深信因果,孝順父母,對人慈悲,喜歡做好事。到她六十八歲時,聽兒子講淨土的利益,就開始吃素念佛,十多年一直不間斷。她每天早晚一共念佛一萬聲,其他時間隨時隨地默念。後來為了避免瑣事打擾,常常在一間屋子裡閉門靜坐,念佛更加綿密。

有一年生病,兩三天沒吃東西,口裡不說話,手上的脈搏完全沒有了。但還能面西靜坐,絲毫沒有痛苦。病好之後,家人問起當時的情況。她說:「感覺自己坐在蓮花上面,心裡非常愉快。」

到民國二十年左右,又生了一場寒熱病,家人為她輪班念佛。去世前一天,她對家屬說:「我還有一兩天時間,你們可以暫時休息,不過要換好衣服、鞋子等等。」

第二天上午,在子女等的助念中,面向西方端坐,不久安然往生,面容歡喜愉悅。幾小時後,頭頂還是溫熱。奇特的是,在遺體入殮時,她的孫女由於過度哀傷而昏迷。等她醒過來之後,對大家說:「我見到西方大放光明,觀世音菩薩手裡拿著楊枝,領著無數菩薩從空中降下,祖母跟在後面,神情光彩,和生前大不一樣。一切景物都很莊嚴燦爛。見到這個情景,我的哀痛頓時消失,心中的愉悅不可形容。」

大家能學公案裡這位老人,她怎麼做,你也隨她做,那就有大福氣了。她是世間事都能放下,自己一個人安安靜靜地修。所以晚年過得非常清淨、非常平安,往生也非常順利。

所以年老了就不要再管世間閑事。「少說一句話,多念一聲佛」,「少親近世間的人、世間的事,多親近阿彌陀佛」,這樣就安樂,年紀大了,不要坐在電視機前,越看身體越不好。電視要完全戒掉。東奔西跑也要完全戒掉。安安靜靜呆在自己房間裡,一心一意念佛就最好。唐朝白居易有幾句詩這樣說:「餘年七十一、不復事吟哦。看經費眼力,作福畏奔波。(我已經七十一歲了,不再作詩。眼睛不好,看經很吃力。作福德也害怕來回奔波,這個衰弱的身體折騰不起了。)何以度心眼,一聲阿彌陀。(這老年的心怎麼來度過呢?把心寄託在什麼上呢?就是一句阿彌陀佛。)行也阿彌陀,坐也阿彌陀。縱饒忙似箭,不廢阿彌陀。(走也是阿彌陀佛,坐也是阿彌陀佛,就算非常忙,也不丟掉這句阿彌陀佛。)日暮而途遠,吾生已蹉跎。旦夕清淨心,但念阿彌陀。(已經快天黑了,解脫的路還很長遠,而我這一生已經錯過了。我現在從早到晚,就是以清淨心只念阿彌陀佛。)」

在《念佛感應見聞記》裡講到一位 孫鳳英居士。她自己這樣講:我先生是一個窮公務員,又有六個子女,必須量入而出,好在修這個念佛法門,不要花什麼錢也可以修。我每天早晚點香禮佛三拜以外,洗衣服時念佛,煮飯也念佛,掃地也念佛,我時時刻刻都是默念在心。我見了鄰居就勸人念佛,勸人聽經,可惜他們都不信,有的反而把我看成愚昧迷信。所以我看他們成天說東說西,說一些是是非非,虛度光陰,就覺得他們很可憐。

下面再講這位孫居士身上發生的一件事。這是某一年的五月,有一天晚上,大概兩點多鍾,她在睡眠當中,左手的脈搏上忽然被什麼東西咬了一口,痛得要命,立刻大聲哀叫。她的先生和大孩子起來,見到一條大蟲在她手臂上爬動。父子倆趕緊把大蟲抓住,釘在牆壁上。她當時痛得要死,被咬傷的地方好像有什麼東西會到處流動,一直痛到腦子裡。感覺頭脹得像斗一樣大。但心裡很明白,那股痛勁,如果痛到心臟,就沒命了。當時胸口被堵得喘不過氣來,她自己也想到:命中注定該活到此時此刻為止,恐怕沒有辦法救了。

她覺得這一下命保不住了,就一心大聲念阿彌陀佛。雖然痛已經蔓延到腦部,即使走到心臟,她還是一直用心念佛,希望阿彌陀佛接引自己去西方。

當時三更半夜,沒地方去請醫生。所以沒有打針也沒有吃藥,一心一意只想往生西方,一直不間斷地念佛。念到不驚不怖,心裡一絲不掛,只有一句阿彌陀佛。那個時候,忽然間身體輕鬆起來,不但頭不痛,胸口也不悶了。不到天亮,就清醒起來,精神也復元了。

釘在牆上的那條大蟲,差不多一尺左右,有很多的腳。後來人家說是一條大蜈蚣,被蜈蚣咬了要害比毒蛇還危險,往往致人死命。

這個佛號是不可思議的如意寶,一切世間和出世間的利益都可以成辦,它能解世間的厄難、能解毒、能治病,還能解生死苦,把人從生死輪迴中救拔出來,轉凡成聖。所以一切的事情都能用這句佛號來解決,關鍵你要有真實的信心。

為什麼我要講這些呢?因為老年人容易遇到病苦、遇到一些意外,這時候的第一個反應應當是提佛號。比如遇到危難麼辦?就是放下萬緣,一心一意念「南無阿彌陀佛」,求佛慈悲接引自己往生。這一點,平時就要訓練純熟。就像公案裡的孫居士時時刻刻一句佛號默持在心,緊急關頭,自然的反應就是一心念佛,希望佛接引往生極樂世界。這樣肯放下一切,一心念佛,壽命盡了,就一定能往生西方;壽命沒有盡,也會得到佛力加持。

一般人對於名號的功德認識不深,往往會迷信外在的藥物、醫療等科學技術。他不知道佛號有極其不可思議的力量。在一切不可思議中,以佛的力量最不可思議,而佛號就是佛果地的境界,所以應該對阿彌陀佛的名號生起極大的信心,用歡喜心和虔誠心來持念。信心圓滿的話,得到的加持也圓滿,而且極其不可思議。

像現在人知道有錢可以買車買房,可以過好日子,就對錢非常有信心,拚命地賺錢。我們不要相信錢,要相信佛號不可思議的作用,真正有信心的話,決定會全心地投入、全心地依靠,全力地持念。這樣決定得到真實不虛的利益,即生解脫的利益。這是最簡單、最容易、最方便了,不需要任何外在條件。誰只有肯持就會得到不可思議的利益。這麼不可思議的佛號,這是方便到極點,是阿彌陀佛用來救度一切眾生的無上妙寶。關鍵是能不能對這句名號生決定的信心,能不能持之以恆地持念。如果能,那就一切都變得順利了,再加上有往生的決定誓願,就決定能往生西方。

還有老人擔心自己沒有文化,不識字、看不懂經書。這些都不要緊,佛門廣大,有文化可以學佛,沒文化照樣成就。其實,沒有文化的老人正好念佛,只要你肯照著做,反而容易成就,因為你的心思單純,沒有很多分別,容易跟佛相應。

這裡也有很好的故事。這是講清朝的時候,有個叫王癡頭的人,非常愚笨。他父母去世以後,沒有吃的,就躺在破舊的屋子裡,不曉得怎麼過日子。有人給他錢,他算不出是多少錢。當時有個姓陳的道人收他做徒弟,教他每天掃地撿柴,晚上的功課是念幾百句佛和禮拜,以一炷香燒完作為功課的時間。

王癡頭念佛不成聲調,每一次昏沉想睡時,陳道人就用長竿子打他,說:「你這麼笨,還不知道精進嗎?」

這樣經過三年。有一天晚上,王癡頭呵呵大笑。陳道人又用竿子打他。王癡頭說:「今天你打不得我了!」

陳道人就問他是什麼緣故,他說:「師父啊!你坐了十八年不知道修法,如果能像我一樣老實禮拜念佛,早就生西方見佛了。」

陳道人很吃驚,不曉得他在說什麼。第二天,王癡頭登上山崖,臉朝著西方,合掌站著就往生了。

所以沒有文化一樣成就。自己應該有信心,能信淨土法門,一心求生西方就是有大智慧的人,而且是有大善根的人。這樣的智慧和善根,是世間的專家、學者根本沒辦法比的。他們只會做一點世間法,而你能修當生解脫的出世間法,他們對於佛對於不可思議的淨土生不起信心,而你能生信心,而且一教就肯做,這就是遠遠超過他們的地方。

老人家們已經這麼大年紀,沒有很多時間了。這僅有的一點時間一定要用好,如果自己心裡相信阿彌陀佛,一心想去極樂世界,又能從早到晚把時間用在念佛上,那就一定能往生。如果這段時間不用好,只是東奔西跑,什麼都搞一搞,這樣心不專一,沒有固定的方向,到了臨終心裡慌亂無主,那就危險了。

書上有這樣一個例子:

這是住在海外的一個中國老太太,她信佛很多年,但弄得很雜,這裡也學學,那裡也學學。後來有人勸她說這樣不好,應當一門深入,專念阿彌陀佛。她以後就改了,專修淨土。只用了三年時間。這一天,到了吃飯,沒見她出來,再一推門,看到她坐在床上,已經沒氣了。在她腿上有一張寫好的遺囑,而且把兒孫穿的孝服都做好了,連帶名字也寫好了放在床上。

這位老人早就知道自己什麼時候往生,所以提前把事情都準備好了。在別人睡覺時,她就縫這些孝服。走得非常吉祥。

所以不管怎樣,年紀大了最好以西方為歸宿。在人間就只剩下幾年了,一定要分清主次,要把往生淨土作為修行的重點,而且要讓這個重點突出再突出。這樣一心投入在念佛上,讓念佛的念力一再地加強,最後就是一門心思唯一念阿彌陀佛,唯一趣向極樂世界,這樣就一定得佛接引,往生西方。

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