佛弟子文庫

生死海中,念佛第一

演蓮法師  2013/01/07  簡體字  大字體  護眼色

記得數年前,到馬來西亞某地弘法,發現這樣一個問題,信徒們對聽經聞法遠不如參加辦法會做法事那麼爭先恐後、興致勃勃。大概信徒們認為想滅罪求福、消災延壽、超度祖先,就得前往參加法會、法事,總比自己聞法修行要來得直捷穩當,而且也輕鬆得多,只要有錢出錢,有力出力就行。靠自己修行似乎沒多大把握。諸位可曾讀過《壇經》上五祖曾勸弟子們說:「世人生死事大,汝等終日只求福田,不求出離生死苦海,自性若迷,福何可救?」五祖的這番開示,五祖的弟子們肯定會領悟,各各急辦生死大事要緊。但不知世人聽了,還信得及麼?時至今日,學佛的同修們對這幾句當頭棒喝的開示,還信得及麼?

蓮池大師說:「人天路上,作福為先。生死海中,念佛第一。」這是說,如果你還想在人天道上求快樂逍遙,當然最緊要的便是廣作諸福,故言為先。若是想要高出人天,速超生死,直登不退,則唯有念佛往生一門,最尊最勝,故稱第一。所以最好的抉擇是在作福的當時,別忘記了念佛,並將作福的功德迴向求生淨土,這樣才兩全其美。下面引蓮宗九祖省庵大師寫與茅淨遠居士的一封信,供諸位同修參考,全文如下:

「居士之心好善無倦,一善甫完,復作一善。美則美矣,其如生死大事何?苟不以生死大事為急,而孜孜為善,所作善事如須彌山,皆生死業緣,有何了日?善事彌多,生死彌廣,一念愛心,萬劫纏縛,可不懼耶!居士世間公案久已參透,西方淨業久已修習,然而生死心不切,家緣撇不下,人情謝不去,念佛心不專,何也?將名根不斷耶?抑愛念牽纏耶?於此二者,宜加審察。苟不把家緣世事一刀斬斷,六字洪名盡力提起,慾望娑婆之脫,安養之生,難矣。不生安養而欲脫生死,不脫生死而欲免墮落,抑又難矣。縱一生、兩生不失人身,濟得甚麼事?嗟乎!居士慧心如此明利,家緣如此豐足,繼嗣如此賢能,事事適意,尚不能放下萬緣,一心念佛。為天負人耶?為人負天耶?不以念佛為急,而以世間小善為急;不以生死大事為先,而以人天福報為先,是不知先後也。居士今日要務,唯當謝絕人事,一心念佛。加以齋戒二字,尤為盡美。大抵西方佛國,非悠悠散善所能致。萬劫生死,非因循怠惰所能脫。無常迅速,旦暮即至,安得不為之早辦耶!衲所知識者甚寡,知識之中,求可以語此事者為尤寡,舍居士一人而深以期望者誰哉?倘不以人廢言,幸加努力。若曰吾不能也,則亦無可奈何矣。」

省庵大師這封信開示得語重心長,明白透徹,雖是勸勉在家居士的,而出家道友更要心領神會,雖然出家眾與人無爭,與世無求,但在念佛了生死這事上,可別輸給在家居士才好。願與念佛同修共勉。

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