佛弟子文庫

錫杖的功用與表法意義

2016/12/04  大字體  護眼色

錫杖的功用與表法意義

錫杖為比丘十八物之一,是比丘行路時應當攜帶的道具。在禪林中,錫杖有一定的功用與表法意義。

「錫杖」的得名是因為振動錫杖時有「錫錫」之聲。錫杖又稱為智杖、德杖。《錫杖經》曰:「佛告比丘:汝等當受持錫杖,所以者何?過去未來現在諸佛皆執故。又名智杖,彰顯聖智故。亦名德杖,行功德本故。聖人之表幟,賢士之明記,道法之正幢。」

對於比丘持錫杖的緣由,《大比丘三千威儀經》有云:「一者為蛇蟲故,二者為年老故,三者為分衛故。」對於錫杖用來驅遣蛇、毒蟲等物的功用,在《四分律》卷五十二說:「諸比丘道行見蛇、蠍、蜈蚣、百足,未離欲比丘見皆怖,白佛。佛言:‘聽捉錫杖搖。’」這是說佛陀在世時,有比丘行於路上時,見到蛇、蠍、毒蟲等物,心中恐怖,甚至有比丘被咬傷,於是佛陀說,應做有聲的錫杖來遣散毒蟲。

錫杖還可作為年老、病弱者扶身之用。錫杖還具有警覺施主,防身之用。如《毗奈耶雜事》云: 「苾芻乞食入人家,作聲警覺,拳打門扇,家人怪問。佛言:‘應作錫杖。’苾芻不解,佛言:‘杖頭安鐶,圓如盞口,安小環子。’搖動作聲而為警覺。狗便出吠,用錫杖打。佛言:‘不應以杖打狗,應舉怖之’時有惡狗,怖時嗔劇。佛言:‘取一抄飯,擲地令食。’至不信家,久搖錫時,遂生疲倦,而彼家人竟無出問。佛言:‘不應多時搖動,可二三度搖,無人問時,即須行去。’」

由以上經文可知,錫杖的設立,不僅為驅遣害蟲,或特為年老者扶身之用,也可作為比丘乞食時用以警覺施主之用。經中特別指出,比丘在乞食時,若施主家有狗吠,錫杖也可以用來防身驚嚇狗子,但不可用錫杖打狗。如果狗吠加劇,則可以從缽盂中取飯令狗食用。狗吠之危即可化解。

錫杖通常由錫、木柄、二三部分組成。錫是杖頭,成塔婆形,附有大環,亦懸數個小環,搖動時,則發「錫錫」之聲,故錫杖又稱有聲杖。

古代僧人到諸方參學行路時,一定要手持錫杖,禪林中因而稱為飛錫、巡錫。在《景德傳燈錄》中記載隱峰禪師有名的飛錫故事,隱峰禪師冬季居住於衡岳,夏日居止於清涼山。在唐元和年間(806-820),禪師登五台山,出淮西時,恰巧遇到吳元濟阻兵違拒王命,官軍與賊人交鋒,打得不可開交,未決勝負。禪師心想:「我應當去解除其禍患。」隱峰禪師於是擲錫於空中,飛身於兩軍上空,兩方將士看到禪師飛於空中,無不驚訝得張大了口,相互爭鬥的心當下熄滅。隱峰禪師顯示神通之後,擔心有以神通惑眾的嫌疑,於是來到五台山,於金剛窟前入滅。另外,古代禪林中,若有高僧在一處止住,稱為住錫、掛錫。

在古代禪林中,錫杖還常作為禪師求法悟道的助緣。《六祖法寶壇經》云:「永嘉玄覺禪師來參,繞師三匝,振錫而立。」玄覺禪師拜見六祖惠能禪師,圍繞禪師轉了三圈,然後將錫杖卓地。惠能禪師說:「夫沙門者,具三千威儀,八萬細行。大德自何方而來,生大我慢?」玄覺說:「生死事大,無常迅速。」惠能說: 「何不體取無生,了無速乎?」玄覺回答說:「體即無生,了本無速。」惠能說: 「如是!如是!」玄覺於言下悟道,然後具威儀禮拜,一會便告辭。惠能禪師留住一宿,故稱「一宿覺」。玄覺以錫杖卓地的動作向惠能展示了自己的對禪的悟解,試探惠能如何開示。在經過惠能禪師的印證後,玄覺方才心悅誠服。

依錫杖的不同形狀,也象徵不同的意義。《錫杖經》中說:錫杖有三錞,代表憶念三塗苦惱,則修戒、定、慧;念老、病、死三災,則除貪、嗔、癡三毒等等。而四股者,則是斷除四生(胎生、卵生、濕生、化生)之輪迴,或表苦、集、滅道四諦。

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