佛弟子文庫

聖嚴法師:居安思危,臨危不亂

聖嚴法師  2011/03/22  簡體字  大字體  護眼色

一般人之所以會恐懼,多半是覺得所處的環境中有種種的不安全,不知道何時會發生生命的危機?也不知道何時又會遇到突發的狀況?

恐懼有大有小,記得有一次我去哈佛大學演講,那位替我做英語翻譯的人,見到哈佛大學的教授們專注在聽講,竟然在台上嚇得發抖,這是因為沒有信心及安全感而心生恐懼,但這種恐懼算是小的。

大的恐懼就像這次SARS的流行,許多人都處在恐懼之中,恐懼著不知道什麼時候會被傳染。但事實上,如果我們進一步了解就會知道,比起其它曾經造成大流行的疫疾,SARS從去年(二○○二年)十二月至今年的五月,不論是在台灣、香港、新加坡或中國大陸,真正因為感染而去世的人,其實並不多。但是現在全世界的人,只要聽到SARS就會害怕,就會恐懼。這固然是由於SARS是一種新型的病癥,而且感染力很強,所有的人都沒有抗體,醫療界也還沒有疫苗,所以人們特別恐慌。

遇到這種狀況,最重要的就是不能慌張,一慌張心情會亂,心情一亂就不知道怎麼處理,會讓自己很困擾,也會困擾其它人;應該怎麼處理就怎麼處理,應該怎麼治療就怎麼治療,這是最好的辦法。只要臨危不亂,危險的狀況就會減低,甚至於根本不會有危險。

居安思危在平時除了臨危不亂,還要居安思危。能夠居安思危,平常就要有準備。可惜我們多半平時疏於準備,心理上沒有準備,狀況發生時心裡當然就會很慌亂。這次SARS造成這麼大的恐慌,主要是病毒的感染性很強。但最根本的問題,還是由於人類的愚癡,不知道我們平時所處的環境,本來就是非常不安全的,沒有「居安思危」的觀念。

釋迦牟尼佛早就告訴我們「國土危脆」,佛教稱我們所處的這個世界叫作「娑婆世界」,意思是「堪忍」,也就是說我們所處的這個世界是不完美的,只是還可以忍受。大家都知道,地球這個環境其實充滿了危險,而且非常脆弱,經常會有各種的自然災害發生----風災、水災、地震、瘟疫,除了天災,還有人禍,像是戰爭。

佛陀也告訴我們「生命無常」,任何一個生命都是無常的,人命甚至只是在呼吸之間,而且我們本來就處在一個恐怖的環境之中。但由於大家平時看多了、聽多了,也就覺得習以為常了,習慣之後,就會忘掉這是個環境中的恐怖,無法體會無常的道理。

在我年輕時,就有人稱車子就像老虎一樣的可怕,我們常說「馬路如虎如」,一有交通事故發生,就是件轟動的社會新聞。如今每天在各地都已經習慣了,不會把交通事故看得那麼可怕;人們還是每天一樣上街,一樣坐車、開車,不會因為恐懼車禍就不出門,那都是因為習慣之後就不覺得稀奇。

另外一個例子,是十多年前愛滋病剛發生傳染時,大家出門都會感到害怕,而不敢用公共的洗手間、毛巾、碗筷等。至今已有數千萬人因為愛滋病而死亡,未來還會有,死亡人數不斷累積中。但是現在大家卻已經不再那麼害怕,也忘記了當初所造成的恐慌。

火宅中也有慈悲和智慧事實上,人從出生到死亡,是必然的過程。有生,一定有死,每個人在出生時,甚至遺傳中就帶著各種不安全的因素一起來,這就是生命的事實。我們必須認定,這個世界根本就是個不安定、不安全的環境,在任何時間以及任何地點,都沒有真正的安全,隨時隨地都可能發生危險。所以,佛法又形容這個世界為「火宅」,在火宅中還會有安定、有安全的地方嗎?但是,在火宅中我們仍然要有慈悲心及智慧心,至少在心裡就會有安全感了,就會遠離恐懼。

在我十多歲的時候,只要看到頭髮蒼白的老人時,就覺得這個可憐的老人大概快要死了。有一認我跟我的師父說:「師父,您看這些可憐的老人,都不知道自己快要死了!」我的師父就罵我說:「胡說,並不是只有老人會死,是應該死的人才會死。」有了這樣的警覺心及認知之後,我的心裡經常是準備著死亡,但是我絕對不會自殺,而是珍惜自己的生命,充分運用我的生命,好好利用我的生命去幫助別人。在我生命尚存時,能夠做的、應該做的就趕快做;能夠與人結善緣的,要好好地多與人結善緣,因為很可能即刻就會面臨死亡。

有人問我,年紀這麼大了,為什麼還要這樣疲於奔命?我說這是「廢物利用」,老廢物還是可以用,用到不能用為止,不要怕老、怕死。能如此想,就不會覺得恐懼與痛苦了。

《心經》中有一段文字:「觀自在菩薩,行深般若波羅蜜多時,照見五蘊皆空,度一切苦厄。」這段話的意思是說,觀世音菩薩在修行非常深的般若智慧時,見到生命的事實,是空的、是假的、是無常的,但是我們要面對它,就能夠遠離顛倒夢想,不再有恐懼,而離開一切苦難。

因為眾生平時都是在顛倒思、顛倒想,以苦為樂,以無常為常,認為這個脆弱的生命和環境,是永恆不變的、不滅的,所以會有恐懼而無安全感。因此要面對它、知道它,有了這樣的智慧之後,自然不會再有恐懼,時時刻刻就在平安之中了。

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