佛弟子文庫

「涅槃」與「往生」有什麼區別

2017/07/25  大字體  護眼色

問:在佛教為什麼把人死了稱為「往生」,但是又有聽說過「涅槃」這樣的詞句,請問這兩者有什麼區別?如何才能達到「涅槃」?

答:您好!「往生」根據《佛光大辭典》的解釋:所謂命終時生於他方世界,通常以「往生」為「死」之代用詞。往生一詞,就廣義而言,通指受生三界六道及諸佛淨土,然至彌陀淨土之說盛行後,主要指受生極樂世界。一般分為極樂往生、十方往生、兜率天往生等;而願意往生,即稱願生。

「涅槃」在《佛光大辭典》中的解釋是:原來指吹滅,或表吹滅之狀態;其後轉指燃燒煩惱之火滅盡,完成悟智(即菩提)之境地。此乃超越生死(迷界)之悟界,亦為佛教終極之實踐目的,故表佛教之特徵而列為法印之一,稱「涅槃寂靜」。

佛教認為,生與死是同一件事。生死的事實是假相,眾生隨著業力,在生死流中生了又死,死了又生,常人不知,信以為實。表面上看起來,生命的誕生有種種的形相,種種的歡喜;生命的殞滅,有種種的傷感;但以悟者的心智觀察,則一切皆為虛妄。死亡只不過如同舊屋殘破剝落,搬了新家而已,身體好比房子,損壞了,換一個好身體,前往另一個去處,如是而已。

通過對比可以知道,往生時還伴隨著各種業力習氣,不一定超越六道輪迴,而涅槃已經證悟菩提,成就佛道,也就是達到佛教裡四聖諦中的「滅諦」,也是學佛的最終目標,是一種無我兩空、不生不死、圓滿光明、自由自在的世界。

佛陀告訴我們,惟有永斷生死苦惱,進入不生不滅的涅槃,才有辦法免除生離死別的痛苦。怎麼樣才能永斷生死苦惱,進入涅槃?佛陀說:惟有修行。

一個人若不修行,平時只做些功德,至多僅能獲得人天果報,雖然在天界得以享福,但當福報享盡,仍須墮落受苦,不能出離生死。唯有發出離心,厭離塵世的慾望,不為慾望所縛,再以入世的精神,從事弘法度眾的工作,才能出離三界的生死苦海。

‘涅槃’是不生不死的意思,也就是了生脫死所證悟的世界。吾人流浪生死,相續暫居的家庭終非究竟,不若志在佛國贍養,或者在常寂光世界贍養,不生不死,免得輪迴之苦,這才是究竟安樂的歸宿。

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