佛弟子文庫

「頭七」與佛教有什麼關係

2015/08/19  簡體字  大字體  護眼色

「頭七」與佛教有什麼關係

「頭七」與佛教有什麼關係?從佛教教義角度看有無相應說法?超薦法會對於亡者有何益處?

說起「頭七」,就不得不提起一個佛教術語 ——「超度」。《地藏經》稱,初死的人如果生前多造惡業,死後又沒人為他追薦,其神識就可能投生到餓鬼、地獄等惡道中去。在死者「罪福未定」的七七四十九天內,以「善願功德力」迴向死者,使他不投生於地獄等惡道而轉生人天等「善趣」,俗謂「超度」。超度之俗,大約始於梁武帝所創的盂蘭盆會。盂蘭盆系梵語音譯,意思是救倒懸,即解救淪落地獄、餓鬼中的眾生的倒懸之苦。大概到唐代時,民間就已盛行超度之風。如唐張鷟《朝野僉載》卷四記載:「村人遂於陂中設齋超度。」超度具體內容包括念佛、誦經、營齋、做道場等,又有超升、超生、超拔、超幽等等不同說法。

那麼,超度亡魂的原理是什麼?佛教認為,人命終後到未受報輪迴之間,就是中有即中陰身階段,中陰身的壽命極於七日而死,死而復生,未得投生機緣,則遲至七七日,到七七日,罪業審定,方受其報。此間親屬為亡者修追福,則轉劣而為勝雲。《古婆沙論》五十三曰:「尊者奢摩達多說曰:中有眾生,壽七七日。尊者和須蜜曰:中有眾生,壽命七日,所以者何?彼身累弱故。」《瑜伽論》曰:「此中有若未得生緣,極七日住;若極七日,未得生緣,死而復生,極七日住;如是展轉,未得生緣,乃至七七日住,自此以後,定得生緣。」《地藏菩薩本願經》曰:「聖女又問:‘此水何緣而乃湧沸?多諸罪人及以惡獸?’無毒答曰:‘此是閻浮提造惡眾生新死之者,經四十九日後,無人繼嗣為作功德、救拔苦難,生時又無善因,當據本業所感地獄。’」

在其他經論著作中,同樣也有相關記錄。如《釋氏要覽》云:「人亡,每至七日,必營齋追薦,謂之累七,又云齋七。《瑜伽論》云:‘《中陰經》云:中有,極壽七日。若有生緣,即不定。若極七日,必死而復生。如是展轉生死,乃至七七日住。自此已後,決定得生。又此中有七日死已,或於此類。由餘業可轉中有種子,便於餘類中有生。’今尋經旨,極善惡無中有。既受中有身,即中下品善惡業也。故論云:餘業可轉也。如世七日七日齋福,是中有身死生之際,以善追助,令中有種子不轉生惡趣故,由是此日之福不可闕怠也。」《灌頂隨願往生十方淨土經》云:「普廣菩薩語四輩言:‘若人臨終未終之日,當為燒香,然燈續明,於塔寺中、表剎之上,懸命過幡,轉讀尊經,竟三七日。所以然者?命終之人,在中陰中,身如小兒,罪福未定,應為修福,願亡者神使生十方無量剎土,承此功德必得往生。’」

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