佛弟子文庫

德高望重的祇夜多尊者

證嚴法師  2013/11/20  簡體字  大字體  護眼色

德高望重的祇夜多尊者

古時有位修行人祇夜多,以大威德著稱。兩位比丘慕名前往求法,途中見一年老憔悴的比丘燃木生火,趨前詢問祇夜多尊者的住處,老比丘回答:「他就住在上面第三個洞窟。」來到第三洞窟,這位老比丘已比他們先至,原來他就是祇夜多尊者。

二比丘問尊者:「您既是德高望重、有大威德的修行人,為何還需要自己撿柴燒火,而不由他人代勞?」尊者回答:「想到往昔生死之苦,如果我的頭、手、腳可以燃火而為眾僧之用,我都願意付出,何況撿柴燒火?」二比丘即問:「尊者是否能告訴我們,您往昔經歷何等生死之苦?」

尊者說,自己往昔五百世都生於狗身,經常睏頓飢渴,只有兩次得以吃飽。一次遇到一個人喝醉酒之後嘔吐,食其嘔吐物得安樂飽滿;第二次到一對夫婦住屋,妻子在廚房煮飯,期間有事暫時離開,就趁空檔跑進偷食。因為裝飯的器皿開口窄小,起初頭雖鑽得進去,吃飽後卻無法拔出,丈夫從田裡回家,看到狗偷吃食物怒氣沖沖,立刻將狗打死。

上人引申:祇夜多尊者不因自己修證道果、威德廣傳而自尊自大,反而安於刻苦的修行生活,放下身段為其他人服務,此等身教勝於言教。

「祇夜多尊者想到過去的苦,更珍惜現有的福。他常常記著過去生五百世為狗的苦難,所以現在有機會得人身、又能修行,即使要他把手腳當柴燒都願意,因為可以供養、成就其他修行者,讓他們安心修行。」

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