佛弟子文庫

聖嚴法師:該不該多生小孩

聖嚴法師  2011/07/18  簡體字  大字體  護眼色

問:現在已經是少子化社會,少生小孩或不生小孩,真的會對不起社會嗎?也有人主張地球人口已經很多,基於環保的考量,應該少生小孩,法師對此有何想法?

聖嚴法師答:現在地球人口已有六十多億人,人口的確是多了些,但這個問題牽涉到整體人口趨勢、政府人口政策、社會人口結構等。到了本世紀末,地球人口會增長或消減?現在仍沒辦法準確預測。

由於社會存在重男輕女觀念,台灣新生兒中,男生比女生多了許多,這種失衡情況如果未能改善,未來會有十多萬男生娶不到太太;大家為了想生男孩而採取不自然、不道德的方式,也會造成很大的社會問題。

一個國家人口多比較好,還是人口少比較好呢?我認為,人口少也不盡是壞事。孩子少,可以將教育品質集中,讓小孩有更好的教育環境;人口多了也不是不好,可以增加國內勞動生產力。

我小的時候,村裡的人都希望生多一些,因為孩子可以幫忙做農事。我的母親生了八個小孩,其中兩個夭折了;我的鄰居生了十二個小孩,家庭負擔很重,小孩沒辦法受到好的教育,但都平安長大了。

現代人要是生十二個小孩,不要說教育費,連吃飯都會有問題。最近有位先生和我談起,他有兩個小男孩,夫婦倆都得賺錢養家。回到家還得陪伴、教導小孩,為了讓孩子考上好學校,要補習、學才藝,負擔很重,因此他常說:「養小孩的確很辛苦。」所以,許多夫妻寧可成為「頂客族」,不願意生孩子,不但不用那麼辛苦,也多了很多自由。

不生孩子,到底好不好呢?我認為,沒有好壞問題,而是要看自己的選擇。有些人年輕時不想生兒育女,到了中年才覺得膝下空虛,與其老來後悔,不如趁年輕趕快生個小孩。

也許有人認為,孩子長大後,還是會離開父母;不過,孩子雖然獨立生活,但精神、心理都還是與父母相伴。記得有位美國籍信眾,二十幾歲就結婚生子,孩子長大後就離家獨立生活,但她說:「孩子雖不在身邊,平時可以撥電話聊聊,逢年過節可以一起聚餐。如果沒有孩子,心靈會更空虛。」我不認為世界上要有更多的孩子,有小孩和沒有小孩各有好處,要看結婚的夫婦如何選擇了。

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