佛弟子文庫

寺院「齋天」有何含義

2020/09/22  大字體  護眼色

寺院「齋天」有何含義

齋天又名供天,是隋代天台宗智者大師依《金光明經》編輯而成《金光明懺法》開始的。

現在寺院舉行齋天因儀式之簡繁,就有大齋天、小齋天之別,依「金光明經齋天科儀」者,行儀簡易,俗稱「小齋天」或「小供天」;而依「華山齋天科儀」行儀繁難,俗稱「大齋天」或「大供天」,華山齋天科儀,行儀隆重,檀場莊嚴,唱誦清亮,腔韻和雅,而且所有行儀皆依水陸法會內壇行之。但其精神意義是一樣的。

在《法華經》〈方便品〉中說:「我所得智慧,微妙最第一,眾生諸根鈍,著樂癡所盲,如斯之等類,云何而可度」。眾生樂著五欲樂,很難覺悟佛法的真理,所以佛有入涅槃的意思。於是大梵天王、帝釋天等諸天恭敬合掌,請佛住世大轉法輪。

佛尋念過去諸佛所行方便力而思:「我今所得道,亦應說三乘。」佛於是同意了,先到鹿野苑說法,之後又到各地方度化很多眾生。

據《金光明經》記載:諸天在「金光明會」上,於佛前發菩提心,護持佛教,奉行正法,修諸善業,不做惡行;諸天也遵照佛陀的囑咐,巡行人間,以慈悲心輔助有德的人,提攜修道者圓滿佛果。所以諸天又叫護法諸天。

因此只要有人至心禮敬供養諸佛菩薩、持誦《金光明經》、依照儀軌,以香花及種種美味,灑散諸方供養諸天,就會得到護法諸天的護念而滿足一切善願。而諸天神眾也一致強調,《金光明經》對他們而言,是無上的甘露法味,聽聞此經,不但能增益他們的體力,更能加強他們的神通力,在齋天時至心誦念《金光明經》〈空品〉,可說是對諸天最殊勝的法供養。

所以,齋天的意義並不是民間的拜天公,而是對佛法的護持與修學。除了感恩諸天的護持,同時也祈願以虔誠禮拜三寶及迎請諸天光降受供,使得佛法興隆,三寶常作眾生的暗夜明燈,保佑我們這個世界,能夠長久的祥和平安,一切眾生,同發菩提心,究竟成佛道。

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