佛弟子文庫

慳貪長者的佈施

2011/01/01  簡體字  大字體  護眼色

昔日,在舍衛城有兩位長者,一位名為‘最勝’,一位名為‘難降’。這兩人雖擁有無數珍寶,馬車、僕從、奴婢、谷食、家產不可稱計,卻是城中最慳貪吝嗇之人。

長者家中門禁森嚴,設有七重圍牆,為了避免不必要的麻煩,還特別囑咐守門者不可讓乞丐入內。此外,為了怕飛鳥來啄食稻穀,房舍周圍特別以鐵網圍遮;牆壁更以鐵鑄而成,以防老鼠鑿牆進入咬壞器物。

當時,佛陀的五大聲聞弟子為了度化他們,特別示現神通,從地湧出,先後來為長者說法,然而長者聽了卻不受感化,依然舊習不改。佛陀了知二人應當得度,便親往長者家,於虛空中示現坐臥如意等神通自在,並且放大光明,為長者宣說微妙聖法。長者聽完後,還是無法理解佛法大意,只是想到:‘佛陀既然來了,不應該讓佛陀空手而返。’於是決定去庫房取一條白氈布來供佛。

沒想到,長者在庫房挑了一條差的氈布,拿出來後卻變成上等的毛氈。不舍的他,又轉回庫房仔細挑了一條次等的,豈知取出細看,卻又變成極好的毛氈。就這樣,長者選了又選、挑了又挑,最後看上的氈布都比之前的還要更好。平時慳吝不舍的長者,一方面想要佈施,一方面又舍不下自己的慳貪之心,就這樣猶豫不決、天人交戰許久。當時,天上的阿修羅與忉利天人正巧交兵,打得昏天暗地,有時天人佔上風,有時阿修羅得勝。佛陀用天眼觀察長者的心念,也發現長者的慳貪心與佈施心正在交戰,於是說了一首偈子:

‘施與戰同處,此德智不譽,施時亦戰時,此事二俱等。’

長者在屋內遠遠地聽到佛陀所說的話,頓時慚愧非常,心想:‘佛陀所說的,正是我的寫照,我應當改過向善。’於是挑選了一條上等氈布來供養佛陀,而難降長者也至誠供養佛陀五百兩金。擺脫了與慳貪交戰的兩位長者,因施得福,福至心靈,對佛陀的妙法皆心開意解,有所領悟。

典故摘自:《出曜經·卷二十七》

省思

慳貪會障蔽我們的清明自性,就像故事中的兩位長者,即使聽聞到無上大法,仍無法心領神會,獲得法益。唯有放下慳貪的執著,起慚愧懺悔心,心清淨了,心量廣大,自然能容受佛法無量法益。

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