佛弟子文庫

心非永恆、非斷滅

濟群法師  2013/10/07  簡體字  大字體  護眼色

19世紀末,美國心理學家詹姆斯率先提出「意識流」之說,認為思維活動如流水般連綿不斷。這一學說不僅成為西方心理學的重要理論,並極大影響了文學、影視等藝術領域的創作。

其實,相關思想在佛典中早已有之。《成唯識論》云:「阿賴耶識為斷為常?非斷非常,以恆轉故。恆,謂此識無始時來一類相續,常無間斷......轉,謂此識無始時來,念念生滅,前後變異,因滅果生,非常一故......恆言遮斷,轉表非常,猶如瀑流,因果法爾。」認為心理活動如瀑流般剎那生滅、相似相續,不常不斷。

流水永不止息,此為非斷。但此刻的流水又非之前、之後的流水,此為非常。了解這一原理,可幫助我們糾正斷、常二見。這是世人在認識中的兩大誤區,非此即彼。

1、心非永恆

持常見者,認為在物質領域有獨存不變的原子,在精神領域有永恆主宰的靈魂或神我。

佛法以緣起看世界,否定世間有獨存、不變之因,從而提出無常、無我的思想。我,為常(永恆)、一(獨存)、不變(堅固不壞)、主宰(具有絕對力量)之義。佛法認為,無論外在世界還是內在心靈,都沒有恆常不變的實體。

在我們心中,儲藏了無量生命經驗。意識的活動,正是以阿賴耶識的種種經驗為基礎,六塵境界為所緣,不斷分別,引發各種心理。在倫理上,與善心所相應,即成善心;與不善心所相應,即成不善心。在感受上,因所緣境界的順逆變化,而引發苦、樂、憂、喜之情。

正因為心不是永恆不變的,所以才有被改造的可能。否則,凡夫心就永遠無法斷除,更沒有成就聖賢品質的可能。

2、心非斷滅

持斷見者,則認為人死如燈滅,一切將隨死亡化為烏有,這是比常見危害更為嚴重的錯誤觀念。須知,心的活動雖緣生緣滅,念念無常,卻不會徹底斷滅。事實上,每個起心動念都將在內心留下痕跡。

佛教認為,生命有過去、現在、未來三世,無始無終。生,不是最初開始;死,更不是就此結束。今生,只是漫漫生命旅程的一個片段。現有色身雖會消失,生命洪流仍將繼續。人生的一切努力,盡管終成泡影,但由此形成的業力及內心經驗,將成為未來生命延續的潛在力量,盡未來際地影響著我們。

這也是改善人生的意義所在。如果死亡會結束一切,將曾經的善惡行為劃上句號。那麼,止惡行善又有多少意義?正是這種錯誤觀念,導致了功利主義的盛行,為了眼前利益不擇手段,無視未來後果。而了解生命真相的人,絕不以明天的巨大不幸來換取一時之樂。因為善惡行為是功不唐捐的,多行不義,不僅要付出代價,更會成為未來生命的陰影。

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