佛弟子文庫

不老不死的「我」在哪裡?

2010/07/28  簡體字  大字體  護眼色

波斯匿王向佛請問:「我在未曾受佛教化之前,曾遇見迦旃延和毗羅胝子,他們都說這個身體死後,一切都斷絕滅亡,沒有後世,這樣就叫做不生不滅的涅槃法,我現在雖然遇到佛教化,但心中還有疑問,希望佛再說明一下,怎樣才能證明這個真心自性,確是不生不滅。相信在會大眾,和諸有漏初學者,都想知道這個道理。」

佛對波斯匿王說:「你的身體現在還在,那麼我問你,你這個肉身,是象金剛一樣常住不壞,還是會腐朽變壞呢?」王答:「世尊,我這個肉身,終歸會變壞毀滅的。」

佛說:「大王,你的身體還沒有變滅,怎麼知道將來必定會變壞滅亡呢?」王答:「世尊,我這個無常而隨時變壞的身體,現在雖然還沒有滅盡,但是當我觀察現在的情形,時時刻刻都在變遷,新陳代謝,永不停留,如火成灰,漸漸地消滅,因此決定知道,這個身體將來會衰壞滅盡的。」

佛說:「是這樣。大王,你現在年齡已經衰老,顏貌和兒時相較,又怎樣呢?」王答:「世尊,當我童年的時候,皮膚細嫩潤澤。後來年齡長大,充滿血氣,非常健壯。現在已臨年老衰退,形容憔悴,精神昏昧,頭髮白了,面皮皺了,恐怕距離死期已不遠了,怎可以和壯盛之年相比較呢?」

佛說:「你的形貌面容,應當不是一下子就衰壞的吧?」王說:「世尊,變化一點點地發生,我實在不能覺察,只是寒來暑往,漸漸地變成今天這個樣子。什麼緣故呢?當我二十歲的時候,雖是年少,但面貌已比十歲時老。到了三十歲,又感到比二十歲衰老。現在已是六十二歲,回想五十歲時,比起現在是強壯得多了。世尊,我看這種變化,暗中在推移,不止是十年為一期,也不是一年一月一天的遷易。若沉靜觀察,實在是每分每秒,剎那剎那,念念之間,都不曾停止的在變化,故此知道我這個身體,終歸要衰壞滅亡的。」

佛告大王:「你看到變化,遷移不停,就領悟到身體一定會滅亡。但在變滅的過程中,你知道身中有一個不滅的自性存在嗎?」波斯匿王回答:「我實在不知道。」

佛說:「我現在就指示你,這個不生滅的自性。大王,你在幾歲時見到恆河水?」王答:「我在三歲的時候,慈母帶我去拜耆婆天,經過恆河,那個時候就知道是恆河水。」

佛說:「如你所說,二十歲時,身體衰於十歲,乃至現在六十歲,隨著年月的變遷,更加衰壞。那麼你三歲看見恆河的時候,到十三歲的時候,再看見恆河,它的水又怎樣呢?」王答:「同我三歲的時候一樣,直到現在,我年六十二,也沒有不同。」

佛說:「你現在悲嘆頭髮白,臉皮皺,面容一定比童年時多皺紋。但是你現在觀看這河水的見性,和童年時觀看河水的見性,是否有變異衰老呢?」王答:「沒有變異衰老,世尊。"

佛說:「大王,你的面貌雖然衰皺,但這個能見的見精自性,並未曾衰皺。會衰皺的是變化的,不會衰皺的則不會變化,會變化的就會滅盡,那個不變的見性,本無生滅,怎麼會在跟著你能變的身體一同生死呢?為何要引彼諸外道,如末伽黎等,都說此身,死後完全滅亡呢?」

波斯匿王聽見佛這麼說,才信知此身死後,並非斷滅,而是舍此生再投向下一生。

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