佛弟子文庫

星雲法師《佛教對神通的看法》

星雲法師  2010/07/06  大字體  護眼色

各位法師、各位護法居士:

今天是佛學講座的第二天,感謝各位的光臨。昨天我們談及「佛教對命運的看法」,今天繼續要談的題目是:「佛教對神通的看法」。

說到神通,很容易和神奇怪異,超人的行為聯想在一起。當我們遭遇困難危險的時候,總希望能夠有奇跡出現,或者異人挺身相助,逢凶化吉。譬如有人欺負我們,打罵我們時,假如自己有彈指神功、隔空點穴神功,就可以制服對方;敵人追殺我們時,如果有摘葉飛花神功,就可以免除災厄。看到有人尋釁,自己沒有力量對付他,念個神咒使他動彈不得;看到別人腰纏萬貫,偏偏為富不仁,如果有神偷的工夫,神不知鬼不覺把錢財劫奪過來,賑濟貧窮,實在是大快人心的樂事!一般所謂的「神通」就是希望自己能夠「神而通之」、「神而奇之」,具有超人的力量,達成現實生活所無法實現的願望。有了神通固然能夠懲奸濟弱,但是如果使用不當,也足以危害人類,神通對於人類社會究竟有益處?還是壞處?其存在有何意義?下面我分成四點來說明佛教對神通的看法:

一、神通的意義和種類

根據經上的記載,所謂神通是修持禪定之後,而得到的一種超乎尋常、無礙自在的不可思議力量。在我們的觀念裡,以為只有佛菩薩、神明、仙家才有神通,其除此之外,鬼魔也有神通,甚至連我們人也有神通。神通也不限於呼風喚雨、騰雲駕霧等奇術,才叫做神通,在我們的生活中,如果留心注意的話,到處都有神通。譬如長途跋涉,口渴難當,喝一杯水就能止渴,一杯小小的水如同沙漠甘霖,能止息如火焰的乾渴,這不就是神通嗎?不會游泳的旱鴨子,掉到水中,無論四肢如何地划動,身體如同千斤大石般往下沉沒;泳技高明的人,手輕輕一撥,腳微微一蹬,如履平地,進退自如,身體在水中能夠如魚兒一樣逍遙自在,不也是一種神通嗎?不會騎腳踏車的人,兩手緊抓住車把,還是會摔下來;會騎車的人,不扶把手,車子一樣平穩向前,不是很神奇嗎?馬戲團中令人瞠目咋舌的精彩表演,也可說是神通。根據科學家們的研究,人體器官的構造極為奧妙,當我們悲傷的時候,眼淚就汨汨流下;開懷的時候,自然哈哈有聲;飢餓了飯來就能飽腹,寒冷時穿衣便可暖身,這一切不也是神通嗎?過去有人研究母親的乳腺,所分泌出的乳液,不但能供給嬰兒成長所需要的營養,並且隨著嬰兒的發育而逐月增加數量,比電腦算得還精確,一旦母親停止哺乳孩子,卻又能夠自動不再分泌,直到今日,科學家們仍然尋找不出其中的原因,從另一個角度來看,這種不可思議的現象何嘗不是一種神通呢?因此神通並不一定指神奇變化的的法術,我們日常生活中的一切,譬如四時的運轉、晝夜的更遞、花開花謝、月盈月虧,乃至動植物所呈現的奇妙世界,不都也是神通嗎?

神通充滿於我們的週遭,而佛教所說的神通究竟有幾種呢?一般所謂的神通指天眼通、天耳通、他心通、神足通、宿命通、漏盡通等六種。

(一)天眼通:我們的肉眼只能看見粗大東西,微細的東西如果不假借顯微鏡或者放大鏡的幫助,就無法看清楚。有天眼通的人,無論細如微塵的東西,都能一目瞭然。肉眼只能看清近處的東西,距離一遙遠,視線就模糊,無法辨別物體。而天眼通的人,無論多遠的東西,彷彿近在眼前那麼清晰明白。平時我們的眼睛只能看到一定範圍之內的景物,而天眼通可以超越任何的窒礙、阻隔,能透視牆壁、山嶺,了解牆那一邊、山那一頭的情況。肉眼光線充足時固然能辨明事物,陰暗漆黑就無法發揮視覺效用。而天眼通無論多麼黑暗的環境,如同白晝一般,毫無障礙。具有天眼通的人不僅能看見吾人生存的世界,並且能看見其他世界的活動情形,天眼通是視覺上的自在無礙力。

(二)天耳通:我們的肉耳只能聽見近處的聲音,遠處的聲音需要藉著擴音器、麥克風等科學儀器的輔助,才能聽得清楚。有天耳通的人無論路途多麼遙遠,彷彿在耳邊交談一樣。目犍連尊者是佛弟子中神通第一的大阿羅漢,有一次他為了測度佛說法的音聲,而在娑婆世界說法的佛陀法音仍然句句清晰地響於耳畔。

在語言方面,我們雖然懂得中文,但是並不一定懂得英文、日文等其他外國語言。有人語言天份很高,精通數國語言,但是畢竟有限度,天耳通的人任何國家的語言都障礙不了他,甚至飛禽走獸的鳴叫聲,也能懂得其中的意思。

(三)他心通:他心通是對於別人起心動念都能瞭若指掌。我們常聽到某人埋怨某人說:「你不了解我。」了解自己已經不是容易的事了,更何況去了解另一個人。具有他心通人,對方有什麼善惡的念頭、正邪的想法,好像放置一面透視鏡一樣,可以看得一清二楚。

(四)神足通:具有神足通的人,能夠將一個變成無數,同時也能將無數變成一個,這就是變化自在。具有神足通的人,遠處就是近處,近處就是遠處,來去自如。入水、入火、入地易如折枝,要隱即隱,要顯即顯,山河石壁也阻擋不了,超越了空間的限制,這就是通行自在。神足通具有不可思議的力量,甚至可以用手把日月托住,對於外境能夠縱心所欲,無所障礙,這就是隨意自在,為身如意通。

(五)宿命通:我們有時對於昨天才發生的事,今日就忘得一乾二淨;博聞強記的人,或許記得數月前,乃至數年前的事,而宿命通不僅記得今生今世的事情,累劫累世的塵封往事,彷如昨日般明白;不僅知道自己的過往,眾生過去的宿命是什麼來路?某人去世了,將受何種業報?出生於何趣?也能夠知曉。

(六)漏盡通:漏是煩惱的意思,漏盡通是斷除煩惱,了生脫死,不再受生於迷界的神通,為究竟的神通。前面五種神通不一定修行者才具備,鬼、魔、仙等也能修得,但是不能免於煩惱的煎熬、輪迴的痛苦,不是究竟的神通。只有第六種的漏盡通才能超拔於生死,為究竟的神通,而這種神通唯有聖者的阿羅漢和佛才能證得,凡夫和魔鬼是無法取證的。

除了六種神通,根據經典的記載神通還有種種的層次,《大乘義章》將神通分為報通、業通、咒通、修通等四種;《宗鏡錄》則將神通分為道通、神通、依通、報通、妖通等五種。

(一)道通:從修道而證得的神通,即證悟中道實相的真理,以無心應萬物,對於宇宙人生的一切人情事理都能通達無礙,住於無住之中,生死自如,自由自在。

(二)神通:從修習禪定而取證的神通,如阿羅漢在四禪八定中所得的神通,具有洞察諸法,通曉眾生宿命的能力。

(三)依通:依據神咒、神藥而得到的神通,如道士、術士們撒豆成兵、呼風換雨的工夫,土遁、水遁的隱身術等,使用不當時,容易變成危害他人的巫蠱妖術。

(四)報通:為業報招感的神通,如鬼道的眾生具有疾行如飛、穿牖無阻等神通;如鳥在空中自由飛翔,不會落墜;魚在水裡逍遙遊泳,不怕滅頂。這些都由於眾生業報不同招感的神通,而點綴出多彩多姿的自然奇觀。

(五)妖通:為妖怪所持有的神通力,如千年的狐狸修成精,有了神通可變化成人形,擾亂世間。千年萬載的古木吸收日月精華成神,也具備妖通,能惑眾作怪。

所謂神通,或者由證悟中道而得,或者由修禪定而得,或從法術、或從業報、或從神咒而取得,有好有壞,層次複雜,種類不一。而究竟的漏盡通、充滿智慧的道通,才是我們取證的對像,有了漏盡通、道通,我們就能住於生死煩惱而不為生死煩惱所縛,住於涅槃寂靜而不著於涅槃之樂,離於二邊,常行中道。

二、神通與一般社會民眾的關係

今日社會大眾對於一些神奇怪異的現象總是特別的關心,佛教平實奧妙的道理不容易打動他們的心,而變化奇異的神通卻深深地吸引住他們,滿足一般群眾的好奇心,神通和我們的生活究竟有什麼關係呢?

(一)神通是苦難中的希望

民間流行一句話:「家家彌陀,戶戶觀音」觀世音菩薩為民間所普遍信仰,為什麼觀世音菩薩會走入我們的家庭之中,成為家家戶戶所虔誠供奉的對像呢?根據《法華經、普門品》的描述,當眾生遭遇苦難的時候,所謂火水刀兵七大難,觀世音菩薩往往普門示現,即時解除我們的困厄,碰到無法解決的疑難,菩薩甚至會出現於夢中,以指點我們的迷津。觀世音菩薩以無邊的法力、廣大的神通來度化眾生,排除一切的災難,因此成為眾生心目中無助時的依怙、苦難中的希望。

除了觀世音菩薩之外,媽祖也是一位深受老百姓愛戴的神祇。由於台灣為一海島,四週被汪洋大海所包圍,人們為了生活,必須冒著生命的危險和驚濤駭浪搏鬥,因此往來於海中,施展神通,救護沉溺的媽祖遂成為航海者的依靠。另外吃狗肉的濟公,人們還尊稱他為活佛,主要的原因是他時常以神通來化解種種困難,因此獲得民間的崇敬。神通彷彿久旱中的及時雨,因此感人力量深刻,使人們從絕壁中重逢生機,燃起無限的希望,這就是為什麼神通如此受社會大眾所關注、歡迎的原因。

說到活佛,民國初年倒是有一位妙善法師,人稱金山活佛,一生奇行異事,屢傳於世。而最近剛圓寂,原任金山寺住持的太滄老和尚和他是好朋友。當時有一位小姐生了怪病去找金山活佛醫治,原來這位小姐喉嚨有一口痰哽在那裡,吐不出嚥不下,求生不得,求死不能,非常痛苦,金山活佛看了之後,就叫小姐張開嘴巴,伸手到小姐的櫻桃小口中,把那口作怪的痰拿出來,圇囫吞食下去,還邊嚷著說:「這麼好吃的珍餚美味竟然不吃,太可惜了!」說也奇怪,小姐的病不藥而癒。

有一次,太滄老和尚和金山活佛在大眾浴室中共浴,太滄老和尚知道金山活佛靈異事蹟多,救人無數,對金山活佛請求說:「佛爺!請你發個慈悲心,救救我母親多年的胃病。」金山活佛聽了之後,順手扚起一瓢大眾洗過浮上一層汗垢的洗澡水說:「喏!這碗般若湯讓你母親一喝,可以百病消除。」太滄老和尚面有難色,又不便發作,心中嘀咕著:玩笑未免開得過大了,這洗澡水怎麼能喝呢?金山活佛於是說:「所以我勸你不要找我看病,我開給你的是般若湯,你卻把它當作洗澡水,有什麼辦法呢?」因此他不輕易替人看病,有人再三拜託,人情難卻時,偶而也替人把診,患者向他討藥方時,就抓抓身上的污垢,搓成一粒粒黑黑的小糰子說:「這是萬靈丹,配水服用,病就不礙事。」金山活佛於民國二十二年圓寂於緬甸仰光,汐止的慈航菩薩曾經為他料理後事,至今仍然深為大家所推崇,那是因為他能夠解救人們的疑難,帶給人們以希望。因此神通雖然不是平常道,不宜經常使用,但是偶而顯露,好比掛急診,也不失為苦難時應急的一劑藥方。

(二)神通是亂世裡的救星

俗話說非常時用非常法,道德澆薄、人心危殆的亂世裡,講說佛法的道理,無法應急拯救時弊,要假借神通,才能迅速解決問題,好比醫治患有陳年夙疾的病患,要施用重藥一樣,先救急然後再慢慢滋養,神通是對治亂世的救星。

五胡十六國時代,殺人魔王的石勒、石虎,興兵作亂,不知有多少的生靈遭到塗炭?佛圖澄大師為了救度眾生,千里迢迢從西域來到石勒、石虎的營帳,希望感化他們棄邪向正:

「你們要發發慈悲,為天下的蒼生著想,不要如此殺戮生靈!」大師義正辭嚴地勸諫勒、虎二人。

「你要我們發慈悲心,我們倒要看看出家人的心地究竟如何慈悲呢?」石勒、石虎狡猾地說。

「好吧!你們仔細地看看。」佛圖澄大師隨聲拿起侍兵身上的利刃,往自己的胸膛一刺,挖出一顆血紅的心,並且對著身旁的一盆清水念念有詞,說也奇怪,那盆平靜無痕的清水突然長出一朵潔白的蓮花,頓時馨香盈室,佛圖澄大師面不改色地把「噗!噗!」跳動的心拿給石勒、石虎說:

「我的心就像這朵淨蓮一樣的高潔無染!」

即使是殺人不眨眼的石勒、石虎,看到一位出家人毫不畏懼地挖出自己的心,也不覺大驚失色,不得不感動禮拜佛圖澄大師為依止師父,從此對大師的話言聽計從,免去了不可計數的無辜殺害。佛圖澄以神通懾服了殺人魔王的勒、虎叔侄,使無數的老百姓免去了兵燹之難,因此神通就是亂世的救星。

唐朝的隱峰禪師神通廣大,有一次行經一地,看到兩軍人馬正在拚命廝殺,急忙上前勸阻,可是雙方都不理睬。禪師於是將手中的錫杖丟擲於空中,自己並且飛騰至空中和錫杖對舞。正在交戰中的兩軍兵士看到中突然出現如此神異的景象,目瞪口呆,看得入神,竟然忘記了打仗,一場悲慘的戰爭,就在禪師的顯現神通之下,化於無形,從此人們就稱呼他為飛錫禪師。

禪師為人風趣,富有禪機。有一天陞座談及生死問題時,對著滿座的弟子說:

「人頭南腳北手東西,坐化而亡的,你們看過嗎?」

「看過,某某禪師就是在打坐中圓寂的。」弟子異口同聲地回答。

「喔!那麼站立著而去世的聽說過嗎?」禪師再問。

「聽說過,傅大士一家在田中作耕作,說去就去。另外古代一些信仰淨土的人,念到隨念往生,生死自如的人也不少。」

「頭朝下腳朝上,倒立而死的你們看過嗎?」

「咦!這倒是聞所未聞,不曾見過。」弟子們個個驚異地回答。

「好吧!既然沒看過,我就死給你看!」

禪師言畢,馬上倒立過來,頭著地,腳頂天,入於涅槃。弟子們驚慌失色,不及哀慟,趕快處理師父的後事。但是準備收殮他的身體時,任憑弟子們如何地搖動,禪師的身體像鐵柱般堅定地矗立著,無法動搖分毫。大家正在束手無策的時候,他的妹妹聽到凶耗趕來。禪師的妹妹也是一位道行高深的比丘尼,看到禪師擎立不搖的倒立天地之間,就呵斥說:

「你在生時神奇古怪迷惑世間上的人,死了之後還要使用神通令人驚異嗎?倒下來!」

說也奇怪,禪師的身體不費吹灰之力應聲而倒,事實上隱峰禪師並不是要以神通來眩惑大眾,其用意是為了讓人們了解禪者不受生死羈絆,來去自如的境界。諸如此類,神通在亂世中往往能發揮它不可思議的功用,化干戈為玉帛,解除人類的浩劫。在座的各位也許會有一種想法:我們趕快來修神通,有了神通,長手一伸,就可以把威脅我國安全的敵人抓來處決,但是一個匪酋抓來了,仍然不能解決問題,因為一個匪酋殲滅了,另一個梟首還會再崛起,神通只能救急治標,不能解決根本問題,唯有釜底抽薪,推行德化,才能達到永久的和平。三國時代孔明七擒孟獲,都一次一次加以釋放,原因是用奇謀巧術不能治服人心,以德感人,力量更為巨大。我們深信道德雖然不能馬上立竿見影,但是一定能發揮作用,轉化腐敗的民俗、淨化污染的人心。神通無論如何奇妙,只能使用於緊要關頭,解決一時的問題,只有平常道才是顛撲不破的長久之計。

(三)神通是弘法時的方便

神通比道理容易為眾生所接受,因此過去的大德為了達成弘法度眾的工作,不得已也會使用神通。佛教於東漢明帝永平年間初傳中國的時候,遭受到道教的抗拒,當時一些有法術的道士,就要求和佛教公開比鬥神通,較量那一家的道行高深。在明帝的安排之下,一場中國佛教史上有名的佛、道鬥法乃正式展開。皇帝命人在一間寬大的殿堂裡排列兩行的案桌,一邊放了道教的經典,另一邊放置佛教的經典和佛的舍利。道士們趾高氣揚地或者騰空、或者土遁而至。佛教的代表迦葉摩騰、竺法蘭二位法師穿著法衣迤邐而來,圍觀的大家一看,都認為這兩位印度和尚絕非道士的對手。雙方坐定之後,道士首先發難,口中念念有詞,企圖用神力將佛教的經典燒燬,但是不但佛教的經典絲毫無損,佛陀的舍利卻放出萬丈的光芒,照到道教的經典,道藏一時燃燒起來,他為灰燼。這時迦葉摩騰拂袖飛上天空說:

「狐非獅子類,燈非日月明,池無巨海納,丘無山嶽嶸。法雲垂世界,善種得開萌;顯通希有事,處處化愚蒙。」

意思是說佛教的氣度如同萬獸之王的獅子那麼軒昂雄偉,如同狐狸一般邪曲乖舛的道教怎能相匹儔呢?道教如一盞油燈,其智慧是不能和日月之光的佛教相提並論的。池塘的斗水不及大海的浩瀚,小丘的寸壤不比高山的巍峨,道教的境界怎比得上佛教的高超?佛法慈悲的祥雲庇照著世間,讓有善根的人能夠萌發菩提種子,結成佛果。我今日所以顯現神通是為了感化愚頑的眾生而行的方便法門,而不是至高無上之道。道士們聽了之後,臉色大變,倉皇想土遁而逃,但是土地卻如銅牆鐵壁那麼堅硬;有的想乘雲離去,雲朵卻如千斤磐石,飛騰不起來。漢明帝由於崇敬迦葉摩騰和竺法蘭功行高深,於是下令在城市建立四間寺院,做為女子出家的道場;另外在城外建築三間寺院,讓男子出家修行,中國於是有修持梵行的比丘、比丘尼。由於此次鬥法的勝利,佛教終於得在中國播下種子,日後並且開出奇葩。神通雖然不是究竟的解脫至道,但是有時卻是弘法度眾時的方便法門。

三、神通的求證和運用 

神通和我們既然有如此密切的關係,那麼我們應該如何去求證神通、運用神通?我們應該從生活中去體會神通的真意,在生活中運用神通的妙趣。譬如在日常生活裡,當我們看到嫣紅嫩綠的花草、皎潔如輪的明月,不覺心曠神怡,感到歡喜,這自然流露的愉悅之情不就是神通嗎?有時我們想博得一個人的歡心,說幾句讚美的話,對方就喜形於色、笑逐顏開;相反地出言不遜,則會招來對方的指責。愛語能使人歡喜,惡言卻能使人生氣,這言語不是很神奇嗎?而人類那不可思議的喜怒哀樂等感情活動,不也是一種神通嗎?

在我們的生活中,處處都充滿了神通,而在平淡的衣食住行之中,能夠去體會其中的神奇妙用,生活就會美好而富有情趣!譬如我們想收看電視節目,只要開關輕輕一扭,甚至遙控機一按,螢幕上立刻會出現我們希望的頻率台,即使另外一個國度,甚至其他星球的活動,透過人造衛星的轉播,可以不費吹灰之力,清晰地映入我們的眼簾,這不是天眼通嗎?電話的發明,無論相隔多遠,都能夠聽到對方的聲音,重重疊疊的關山再也阻礙不了人們彼此之間的的互通音訊,這不是天耳通嗎?有了飛機之後,人們可以像鳥兒一樣飛翔於天際,想到那裡就到那裡,這不是神通嗎?其實只要我們稍加留意,我們將會發現生活本身就是神通,只是我們習以為常,不覺神奇罷了!

除了生活中充滿神通外,自然界的種種現象也是神通。譬如烏雲密佈,天上就下雨了,甚至有時太陽懸掛在天際,豆大的雨滴也灑落不停,這不是很奇異的現像嗎?由於氣流流動的不同,而產生和風、暴風、颱風等等,乃至閃電打雷、飄雪下雹,這一切的自然變化,都可說是神通。它如四時的更遞,不違時令,讓生物得以繁衍生長,生物間彼此保持和諧的生態關係,生生不息地延續蓬勃的生機,這種種的自然變化,也可視為一種的神通。

神通充塞於大自然的各種現象之中,神通在我們的日常生活中俯拾即是,神通是人類經驗的累積,神通是人類智慧的呈現,神通是能力的超絕運用。我國日曆上慣用的節氣名詞,如「驚蟄」、「雨水」、「秋分」、「大寒」等,是歷代的古人經過無數次的經驗累積,而遺留給後代子孫的寶貴遺產。因此農夫們根據多年的經驗,看到天氣的陰晴變化,而決定穀物耕作,甚至生活起居也能隨著氣候而做適當的調整。經濟學家能夠預測出未來經濟的成長或蕭條,而提出解決的對策。社會上還有更多的專家們,早已經為我們提出人口爆炸、環境公害、能源缺乏等等的嚴重問題,希望大家能夠防患於未然。為什麼他們能夠見人所未見,知人所未知呢?經驗使他們具備這種預知未來的能力,這也是一種大神通。

經驗的累積是神通之事,智慧的判斷也是神通,譬如諸葛孔明料事如神,屢出奇兵,為蜀漢奠定了鼎立於三國的局面;王陽明畢生用力於「格物、致知」,倡導「知行合一」之說,能夠預知未來;歷史上有許多先知先覺,能夠預測出時代的變遷、潮流的趨勢所歸。他們之以能夠洞察先機,原因是他們擁有過人的睿智,因此說神通也是智慧的表現。譬如我們有困難時,運用智慧,加以巧妙,困難就能迎刃而解,這智慧不就是神通嗎?而經由人類智慧的結合,所拓展的科學文明,如果仔細推考的話,無非是神通。月亮在過去是個充滿神秘、浪漫、淒美,不可高攀的廣寒宮,只有吃了不死靈藥的嫦娥才能躋登;但是今日藉著太空船的助緣,人類可以自由自在的漫步於月球凹凸不平的表面上,對於活在二十世紀之前的人們而言,這不是令人驚嘆的神通嗎?他如醫學上的神速進步,也是古人無法想像的神異現象。現代人的皮膚壞了,可以用其他部位甚至其他動物的皮膚補上;腎臟、心臟功能故障,可把別人的器官移殖到自己的身上;眼睛視覺出了毛病,換個正常的眼睛,仍然可以看得一清二楚;試管嬰兒的試驗成功,今後人類生命的延續,甚至可以假借科學了,這一切都足以使前人瞠目咋舌、聞所未聞的神通。因此神通並不是神、妖魔等其他法界的眾生才具有,如果我們善加運用智慧,在我們的生活中,也能創造許多的神通,人造雨的發明、飛機輪船的製造,人類不是也能和神仙們一樣呼風喚雨、乘雲破浪無所障礙嗎?

佛教認為要求得神通並不是困難的事,但是要如何才能求證神通呢?求證神通必須具備什麼條件呢?求證神通必須具備下列四種條件,才能學習神通。

(一)依於慈悲

大智度論說:「菩薩離五欲,得諸禪,有慈悲故,為眾生取神通,現諸希有奇特之事,令眾生心清淨,何以故?若無希有事,不能令多眾生得度。」菩薩為了慈愍眾生,雖然自己煩惱已盡,但是卻不像二乘人一樣,證入涅槃,而發大菩提心,求證神通,以救度更多的眾生。為什麼度化眾生需要神通呢?由於眾生愚癡,對於平常道不覺珍愛,以奇為貴,所以菩薩要現種種奇特希有的神力,來攝化他們,因此求證神通是菩薩為了慈悲度眾的方便手段,而不是求道的真正目的。因為一切的修持如果離開了慈悲,即為魔藪,缺乏慈悲心的神通,如虎添翼,其危害將更大。如提婆達多仗恃神通來破壞佛教,如修煉成精的妖魔鬼怪,以神通來蠱惑善良百姓,都是神通的不當使用。因此修學神通,最重要的前提,就是要培養慈悲心,慈悲心不具全,不可以輕言求證神通。

(二)住於淨戒

所謂住於淨戒,就是受持淨戒的意思。戒律是三學之一,身心的依止,受了戒才知道是非善惡,什麼是該做,什麼是不該做,有了守戒的精神,能以戒律來約束自己的行為,就不會依仗神通而胡作非為,傷害眾生;合乎戒律,有益於大眾的事,才方便以神通去助長。因此要修學神通,必須要持戒謹嚴,否則神通不僅無益,反而成為外道邪魔害人的妖通。

(三)安於忍耐

有了神通,還必須具備忍耐的禪定功夫。忍耐的道德不夠,稍微遇到不順心的事,就怒火中燒,以為有了神通,一切可以隨心所欲,打擊對方。這樣的神通充其量不過是傷人的利器而已。能夠安於忍耐,不到最緊要關頭,絕不輕易濫用神通,即使不得已運用神通,也是為了維護正義真理,對大眾更有助益時才顯現神通。

(四)用於平常

佛經上說:「平常心是道」,佛法應該提倡生活的淨化、道德的修養,而不是神奇怪異,平常心才能永恆長久,而神通只能用於一時。況且神通並不能去除根本煩惱繫縛,獲得生命的圓滿解脫,唯有在平常的生活裡,去體會佛法的真諦,淨化身心,得到大自在,才是真正的神通。

我的外婆十七、八歲就持齋念佛,修行認真,從小我跟隨祖母長大,受她影響至深,種下我日後出家的因緣。記得童年時住在外婆家,經常和她睡在一起,半夜裡往往被她肚子裡發出的翻江倒海的巨響所驚醒,小孩子好奇就問她說:

「奶奶!您肚子為什麼會發響?」

「這是修道的功夫。」外婆信心十足地回答我。

後來我出家了,我所親近的師父、老師,以及許多有修持的大德,肚子都不曾如此的響叫過,難道他們的功行不及外婆高深嗎?隨著年歲的增長,後來我終於明白其中的道理。大約出家七、八年之後,我二十歲的那年夏天,我回到了離別多年的家鄉,去探望老祖母。記得當時外婆正獨自坐在一棵大樹下乘涼,我挨著她身旁坐下問她:

「奶奶!您的肚子還會叫嗎?」

「那當然,這工夫怎麼可以丟失了呢?」外婆理直氣壯地回答我。

「肚子會叫有什麼用處呢?能夠免除煩惱憂愁、增長道德、了生脫死嗎?」我咄咄逼人的追問她。

外婆被我一問,不覺楞住了,這時恰巧頭上掠過一架飛機,神氣地發出巨大的聲音,劃空而去。我得理不饒人,進一步問她:

「飛機引擎的聲音比您肚子的叫聲還要響,肚子會叫,對人生究竟有何意義呢?」

記憶中外婆聽了我的話,一臉迷惘地站起來,默默不響地走進屋裡去了。事隔幾十年,每一回想起外婆那悵然若失的神情,就增加我內心的深深歉疚,神通雖然不是究竟之法,卻是她幾十年來苦修的功行,又何必逞一時之快,用幾句話而使她失去信心呢?不過我相信她一定能體諒我一心一意引她入平常正道的孺慕之情!

四、佛教對神通的看法 

神通是苦難中的希望,是亂世的救星,是度眾的方便,神通要從日常生活中去體會,從自然變化中去察覺。最後我們要談談佛教對於神通究竟有什麼樣的看法?我也分成四點來說明:

(一)神通非究竟之法

根據佛經上記載:距今二千餘年前,尚有幾位佛陀的弟子活在世上,其中一位是佛陀的大弟子大迦葉尊者,他現在正雙手捧著佛陀的袈裟,隱居於雞足山,等待五十六億七千萬年之後,彌勒菩薩降生於世間廣施度化的時候,代替佛陀將像征正法的法衣傳授給彌勒菩薩,以繼續宣揚法音。幾十年前法國的柏克森博士曾見過大迦葉尊者,並且著作《博士界的辯論》這本書,來記載這件盛事,此書在台灣曾經流通過。

另外一位尚且活在世上的,就是俗稱「長眉羅漢」的頻頭羅頗羅墮尊者。頻頭羅頗羅墮尊者是阿彌陀經中佛陀的十六位大弟子之一,為證果的阿羅漢。他既為大阿羅漢,為什麼色身還活在世上,不能證入無餘依涅槃呢?原來他在世時,有一次對信徒大顯神通,贏得信徒們的喝采,尊者一時興起,對信徒們說:

「你們覺得升上天空很神奇嗎?現在我就變化給你們瞧瞧,讓你們開開眼界。」說完縱身一躍,飛騰至空中,施展種種的神通,信徒看得目瞪口呆,發出不絕的讚歎聲。佛陀知道了這件事,對於尊者這種譁眾取寵的行徑,非常地不高興,派人把尊者叫來,訓誡他說:

「我的佛法是要用道德來感化他人,用慈悲來救護眾生,而不是使用神通來眩惑大眾、迷亂百姓。今天你非法地使用了神通,藉以贏取信徒的尊敬,為了懲戒你,罰你在世上多受一些煎熬,等到將來積聚更多的功德,懺除了罪業,再讓你涅槃。」由於尊者當時運用神通不當,至今仍然活在世上精進修行,不得入涅槃。神通不但不能增進道德、脫離煩惱,不慎使用,有時反而成為進趨解脫之道的障礙。神通不是了生死的究竟之法,是不辯而明的,唯有道德才是邁向佛道的穩當、平實之門徑。

(二)神通敵不過業力

在世間上各種的力量之中,最大的力量並不是神通,而是行為的力量,也就是業的力量。在中國的故事演義之中描寫黃巢作亂,殺人無數時,曾有一句諺語說:「黃巢殺人八百萬,在數在劫命難逃。」傳說黃巢興兵造反,要殺滿八百萬人,兵亂才能平定下來。在小說家的曲折描寫之下,黃巢果然殺了八百萬人,才被剿平。這件事的真實與否,留待歷史去考證,我們要談的是所謂「在數在劫」的問題。什麼叫「在數在劫」呢?就是業報難逃的意思。當時的老百姓由於共業所感,因此才招致如此悲慘的殺身之禍,即使神通也救不了有業障的人。自己所造的業,一定要自己去受報,絲毫也逃避不了。

有一次憍薩彌羅國的琉璃王,大舉興兵來攻打佛陀的祖國迦毗羅城,神通第一的目犍連尊者自告奮勇地向佛陀稟報說:

「佛陀!讓我以神通救出釋迦種族吧!」

「目犍連!釋迦種族宿世業障,不知懺悔,今日要受到此報,雖然是我的族人,神通也是救度不了的呀!」佛陀慈祥的臉上帶著無限的傷感回答說。

目犍連不信佛陀的話,以神通飛入被軍隊圍得水泄不通的城內,挑選了五百位優秀的釋迦種族,把他們一一盛放在缽內,飛出了城牆,滿心歡喜地來到了佛陀的面前說:

「佛陀!我已救出了一部份的釋迦種族。」說完打開缽一看,大驚失色,原來五百位釋迦種族變成了一灘血水。雖然是神通第一的目犍連也無法扭轉業報的力量,而目犍連尊者本身雖然神通廣大,飛行自在,曾經深入到地獄拯救母親,但是自己最後卻被外道用石頭擊斃。這麼一位具足大神通力的長者,如此容易地被外道用一塊石頭就打死了,弟子們百思不解之餘,更感到憤憤不平。佛陀告訴弟子們說:

「神通敵不過業力,目犍連的業報注定要被外道打死,大家不要懷疑神通的無用,而應該用心於三業的淨化工夫。」

俗話說:「打死會拳的,淹死會水的。」不要以為神通是萬能的,有了神通就可以萬事無恐。在業力之前,神通也派不上用場,一味依賴神通,弄巧成拙,反而會喪身斃命。

(三)神通比不上道德

初學佛法的人往往對一些神奇怪異的事情,興趣特別濃厚,看到某人閉關有境界,修持有感應,就趨之若鶩,而忽略了平日更重要的道德修養,因為智慧的顯發要透過甚深的禪定工夫,而禪定工夫的培養,有賴平日持戒的嚴謹,因此各位如果想學佛,應該從根本的道德入門,而不要輕言學習神通。

事實上有了神通的日子就愜意快樂嗎?沒有他心通時,朋友心中討厭我、詈罵我,眼不見為淨,心不知不煩,日子照樣過得很愉快。假如有了他心通,這個人的壞心眼一肚子,那個人的鬼主意一籮筐,不想知道卻不能,這個人也討厭,那個人也看不順眼,日子就難挨了。再譬如假如我們沒有宿命通,雖然明天就會壽終正寢,但是今天仍然活得逍遙自在;但是我們有了宿命通,知道自己二十年後即將離開世間,從今天起死亡的陰影就開始啃嚙我們的心,度日如年了。假如我們有天眼通,看到自己心愛的人正和其他的異性做出不當的行為,妒火中燒,一刻也無法安寧,沒有了天眼通,不知道反而是一種幸福。如果有了天耳通,聽到自己推心置腹的朋友居然在背後惡意地批評自己、譭謗自己,一定氣憤填膺,忍不下這口氣;沒有了天耳通,落得耳根清淨。因此具有神通並不一定擁有幸福,只有道德才是取之不盡,用之不竭的寶藏,道德沒有完成時,不能成就神通,德化的人生比神通更為崇高。

(四)神通及不上空無

神通是在有形有相上求,而佛法般若的空理無所不遍、無所不在,只要在生活中有經驗,經驗就是神通;生活中有智慧,智慧就是神通;生活中具備許多的能力,能力就是神通;生活中具足空無的真理,空無的真理就是神通。空無的道理非常深奧,非一般人常識中一切皆空空如也的幻滅、虛空。空無之中有無限的妙用,能夠生成萬法。譬如:有紀念館這個空間,因此才能容納大家,順利地舉辦「佛學講座」。如果我們的心胸能擴大如虛空一樣,就能包融一切的諸法。因此空無才能成其大,神通也比不上它的無盡無窮。

道樹禪師在道觀旁蓋了一間寺院,帶領徒眾修行。道士們很討厭,想辦法要趕走禪師。於是顯現神通,裝神作怪,把一些膽小的沙彌們嚇跑了,但是十年、二十年過去了,禪師仍然如如不動地安居於此,最後道士只好知難而退。有人問禪師說:

「你憑什麼戰勝了那些法術高強的道士呢?」

「我不憑藉什麼,憑一個空無而折服了他們。道士們有神通法術,有即有窮、有盡、有限、有量;我沒有神通,無即無窮、無盡、無限、無量,因此無能克有,無比有更廣、更大、更殊勝。」禪師不厭其煩地開示他。

在佛法中以無為有,無的力量比神通更為廣大,無的智慧比神通更為高遠,神通比不上空無的道理,因此與其求取神通的力量,不如求證空無的真理,更為急切可貴!

今天是我們佛學講座的第二天,明天是最後一天,我們要和各位談的是「佛教對知見的看法」,最後我們仍然和過去一樣,為大家誦經祈求平安,明天再見!謝謝!

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