佛弟子文庫

佛經中關於觀音菩薩身世的記述

2015/08/05  大字體  護眼色

佛經中關於觀音菩薩身世的記述

觀世音菩薩是佛教聖眾體系中的一位印度菩薩。關於觀音菩薩的身世,在佛經中多有記述。

印度佛典所載的觀音有好幾種,身世各異。記載觀音身世資料最多的首推《悲華經》,據此經所說,觀音為遠古刪提嵐國轉輪聖王無諍念的太子,名叫不眴。長大後和父王一起隨寶藏如來出家修行,後來,父王被授記為阿彌陀佛,不眴太子即被授記為「觀世音」菩薩,國王第二子名尼摩,被授記為「大勢至」菩薩。父子三人合稱「西方三聖」。按此說,觀音菩薩為阿彌陀佛的兒子。經中記太子曾在佛前發誓:「願我行菩薩道時,若有眾生,受諸苦惱恐怖等事,退失正法,墮大暗處,憂愁孤窮,無有救護,無依無捨,若能念我、稱我名字,若其為我天耳所聞,天眼所見,是諸眾生等,若不免斯苦惱者,我終不成阿耨多羅三藐三菩提。」於是,寶藏如來當眾為不眴太子授記道:「善男子!汝觀天、人及三惡道一切眾生,生大悲心,欲斷眾生諸煩惱故,欲令眾生作安樂故,善男子,今當字汝為觀世音。」

其次是《觀世音菩薩得大勢菩薩受記經》,按此經所說,觀世音菩薩和大勢至菩薩為蓮花所化生。經中記云:昔金光獅子遊戲如來國,彼國中無有女人。王名威德,於園中入三昧,左右二蓮花化生童子,左名寶意,即是觀世音;右名寶尚,即是大勢至。

三是《大悲心陀羅尼經》,說觀音菩薩是遠古時期一位名叫「千光王靜住如來」的弟子。這位如來為觀音菩薩宣講「廣大圓滿無礙」的《大悲心陀羅尼》,並以金色手摩他的頭頂,說道:「汝當持此心咒,普為當來惡世一切眾生作大利樂。」菩薩發願之後,就具足千手千眼,同時,十方所有的佛都放光普照其身,從此便成為了觀世音菩薩。此經中又說,觀音菩薩很早以前就已成佛,名叫「正法明如來」,大悲願力,為欲發起一切菩薩、安樂成熟諸眾生故,現作菩薩。

四是《十一面神咒經》,說觀世音菩薩過去世中曾「作大仙人」,「作大居士」。經中說:「我時作大仙人,從佛受得此咒,見十方佛,應時證得無生法忍。」「又,過去殑伽沙劫,有佛名美音香,我身作大居士,於佛受得此咒,便於生死超四萬劫。誦持此咒,復得諸佛大悲智藏、一切菩薩解脫法門。」

五是《不空羂索咒心經》,說觀音菩薩為過去「勝觀」世界「世主王如來」的弟子,經云:「往昔九十一劫,有世界名勝觀,佛號世主王如來。我從佛受此咒心,教化無量百千子,令趣菩提,以是功德,獲十億三摩地,不空妙智為上首。」

六是《楞嚴經》,說觀音菩薩原為過去世中一個名叫「觀世音」如來的弟子。經云:「憶念我昔無數恆河沙劫,於時有佛出現於世,名觀世音。我於彼佛發菩提心,彼佛教我從聞、思、修,入三摩地……忽然超越世出世間,十方圓明,獲二殊勝。」「彼佛如來嘆我善得圓通法門,於大會中授記我為觀世音號,由我觀聽十方圓明,故觀音名遍十方界。」

以上記載觀音身世的幾部佛經所說的觀世音菩薩都是男菩薩,是大乘佛教菩薩中的男菩薩。佛經所說觀世音的特點都比較明確,雖然姓名不同,但都一致,如《悲華經》所說,這位菩薩發誓要做的就是免除眾生苦惱,救護「無依無捨」的「憂愁孤窮」,所以,大乘佛教中的觀音菩薩主要就是一位救苦救難的「度一切苦厄」的慈悲菩薩,這和後世的觀音菩薩是一致的,和中國的觀音菩薩是一致的。

觀音菩薩傳入中國大約是魏晉時期,觀音菩薩是隨著魏晉時期淨土宗的盛行而日益深入人心的。淨土宗的信仰是稱名念佛往生阿彌陀佛淨土即西方極樂世界。但是,中國民眾接受印度的佛菩薩卻又並非全部照搬,而是意造為中國菩薩。隨著佛教中國化的發展,印度的觀音形象逐漸發生重大變化。這個變化就是,觀音入主中國初期,觀音還是以「偉丈夫」男菩薩的形象高坐佛殿神堂。中國早期觀音造像,例如甘肅敦煌莫高窟的壁畫和南北朝的木雕,觀音都是以男子漢形象出現,鼻下唇上尊繪鬍鬚。後來,特別是唐宋以後,觀音完全變為女菩薩,而且是非常秀美嫵媚的女菩薩。

隨著觀音菩薩來到我國,也就生化了觀音菩薩源於中國的身世。這就是廣泛流傳的觀音為妙善公主說。印度的男觀音變成了西域興林國妙莊王的三公主。這種女觀音身世說,最早見於宋代朱弁《曲洧舊聞》。其後,宋末元初的管道升著《觀世音菩薩傳略》成為完整的傳記。以此為藍本,還陸續出現了《香山寶卷》、《南海觀音全傳》、《觀音得道》等一大批觀音故事書。這些觀音故事的廣泛流傳,深入人心,致使中國化的女觀音菩薩,完全取代了印度佛典中的「正宗」的男觀音菩薩。

一個觀音菩薩在印度、在中國有著以上互不相同的多種身世,特別是最後由男觀音變成了女觀音。然而,對這樣多種殊異的說法應如何看待呢。以佛之理不難理解,佛和菩薩皆無生無死,亦無性別,可根據不同需要變現各種化身。《妙法蓮華經•觀世音菩薩普門品》就具體說,觀世音菩薩能顯現各種化身去說法救度眾生。如有眾生應以佛身得度,觀世音菩薩即現佛身去救度;如有眾生應以羅漢身得度,他就現羅漢身去說法。觀音菩薩還能隨時以國王身、宰官身、男身、女身、居士、長者、比丘、比丘尼等等種種不同身去說法救度。觀音菩薩既然可以隨意變化,那麼,她以不同身世出現,由男菩薩變為女菩薩都是可以的、正常的。

文庫首頁全部欄目隨機文章

為何用女性母親的形象,來表達觀世音菩薩

觀世音菩薩的形像在唐朝之前,甚至在唐朝的時候,觀世...

怎樣知道有觀音菩薩

一、有無的判斷 宇宙萬有,森羅萬象,世出世間一切法...

星雲大師:觀自在的意義

人人都有觀自在,何必他方遠處求? 觀自在是觀世音菩...

把觀音菩薩看作彌陀的化身,是否有佛經根據

問: 法師講過,把觀世音菩薩看作是阿彌陀佛的化身。不...

觀音菩薩的三十二應身功德妙用是怎麼來的

是名妙淨三十二應入國土身,皆以三昧聞熏聞修無作妙力...

兩座寺廟山泉乾枯,念觀音菩薩泉水突然湧出

福建莆田廣化寺有一個附屬的小寺,名叫元龜寺,地址在...

與觀音菩薩的慈悲行相應

觀世音是羅什的舊譯,玄奘新譯為觀自在,這是同一梵語...

為什麼要多念觀音地藏兩位菩薩的聖號

為什麼在我們這個世間要多念觀世音菩薩、念地藏王菩薩...

我今念佛,必得見佛

現前一念心性,本與佛同體。佛已久悟,而我猶迷。佛雖...

學佛要學結緣

我們佛教,其實主要就是「結緣」,我們今天拜佛、普佛...

培養自己心靈的力量

佛教對人生的解釋,它主要依止的理論就是建立因緣觀,...

【推薦】有兩件事我們非常需要去做

朝拜五台山,不是每個人都能來的,這需要因緣。不管信...

富貴人生的八個特徵

人人皆求富貴,什麼才是真正的富貴?網絡上有句流傳甚...

今欲脫離苦果,惟有一心念佛

佛說三界唯心,一切唯識。 以真心隨緣,而成妄識,妄識...

幸福家庭必備的五個基本要素

一、溝通 獅子和老虎之間爆發了一場激烈的戰爭,到了...

唯有這句佛號,是應當盡心竭力的

世間的眾生,正當處在急難痛苦的時候,號叫父母,呼天...

念無常,斷煩惱

在另一次的集會中,佛陀勉勵比丘們說: 「比丘們!多...

古人論富貴貧賤

富與貴,是人之所欲也,不以其道得之,不處也。 《論語...

聖嚴法師《四大皆空》

四大皆空,空去那四個大呢? 不懂佛法的人,他會脫口...

期望鬼神給你報吉凶,這恐怕要入於邪道了

【原文】 或問:有鬼神歟?無鬼神歟?曰:有。鬼神可信...

良醫救子喻

在《妙法蓮華經-如來壽量品》中,有一個「醫子喻」,又...

這個咒語讓您無病無災財源滾滾

從前有個有錢人,他很願意去幫助那些窮人。大家都知道...

【視頻】大安法師《十六觀讚》MP3

大安法師《十六觀讚》MP3

【視頻】慧律法師《不行善能往生極樂世界嗎》

慧律法師《不行善能往生極樂世界嗎》