佛弟子文庫

無常的四座大山

2012/10/03  大字體  護眼色

無常的四座大山

昔日,佛陀在舍衛國祇樹給孤獨園,一天中午,波斯匿王忽然帶著幾名隨從,風塵僕仆地驅車來到精舍。

佛陀問國王:‘日正當中,大王為何風塵僕僕,特地前來?’波斯匿王回答:‘世尊,正因為國事繁忙,日日殫心竭慮文韜武略,好不心煩,所以政事處理暫告一段落,便趕來頂禮問訊。請原諒弟子一身塵勞、沒有沐浴淨身,就冒冒失失地來了。’

佛陀絲毫不以為意,待波斯匿王坐定後,問波斯匿王:‘大王,您一向勤於治國,如果今天有一位眾所崇敬的長者從東方來,向大王報告,現今東方出現了一座高聳入雲的大石山,而且不斷從地底下隆起,一步步地向舍衛國逼近,沿途所有草木鳥獸驚惶逃竄,死傷無數……;不久之後,南方、北方、西方也紛紛有賢者趕來通報,一座座難以想像的巨石山正從四面八方移動而來……。請問,此時身為一國之主的您,如何使人民倖免於難呢?’ 波斯匿王思考了一會兒,說:‘四方都有大石山鋪天蓋地而來,能往哪裡逃呢?這時,唯有深信佛法、依法修行,別無他計了。’佛陀笑意更深了,問:‘大王,如您所說,深信佛法是唯一生存之道,為何您如此肯定?’

波斯匿王恭謹地回答:‘世尊,所謂「養兵千日,用在一時」,但是四大山剎那間就能吞噬大地,縱使派出所有訓練有素的象兵、馬兵、車兵、步兵,個個配備精良、嚴陣以待,無異螳臂當車吧!那些刀、箭、弓、矟,有什麼用呢?不過是以卵擊石罷了。若武力不足以保家衛國,那麼,咒術或國庫所蓄積的金銀財寶更有用嗎?我能夠大開寶庫、捨一切世間最珍貴的寶藏,與無情、無常談判、作交易嗎?唉,忝為一國之君,見天下生民塗炭,又能向誰討一個公道呢?因此,此時唯一能做的就是一心一意勤修善法,這念心定慧等持,洞破外在的世界本是成住壞空,乃至一切有情,皆是四大假合、虛妄不實,無可執著,才能不受外在的無常所逼迫。所以,無常到來時,唯有深信佛法才有辦法。’

佛陀讚許波斯匿王:‘是啊,世間無常譬如這四大山,老山能朽壞壯年盛色,病山能摧壞一切強健,死山能劫奪一切壽命,衰滅山能損壞一切榮華富貴,乃至妻離子別、骨肉分散、錢財亡失。大王,這四大山日復一日緊隨著人們,誰能抵擋得了?誠如您所言,唯有安住在佛法的正知正見,如實修行,這念心超越了相對的時間、空間,安住在不生不滅的本心本性上,就是究竟離苦得樂的淨土世界,才能脫離無常逼迫之苦。您能體會到真正的安邦治國之道,護法護教助轉法輪,這真是國家人民無上的福報啊!’於是說了一首偈語:

  ‘譬如四方有大山,廣大深厚無涯際,

   從四面來一時至,慞惶奔走無避處,

   象車馬兵不能拒,咒術財寶不能卻,

   如是大王無常山,老病死山衰滅山,

   殘滅一切有生類,剎利首陀婆羅門,

   乃至下賤真陀羅,在家出家修梵行,

   及以全戒至毀禁,悉皆殘滅無遺餘。

   是以智人應修善,尊崇三寶行眾福,

   身口及意常清淨,現得名譽後生天。’

波斯匿王明白了自利利他的菩薩修行之道,正是追求長治久安之鑰,也是每個人的安心立命良方,法喜充滿地頂禮讚嘆,信受奉行。

典故摘自《別譯雜阿含經·卷四》

省思:

面對無常,最能啟發一個人的生命智慧。憨山大師《醒世歌》云:‘榮華總是三更夢,富貴還同九層霜,老病死生誰替得,酸甜苦辣自承當。人縱巧計誇伶俐,天自從容作主張。’一般人心粗,很難感受到無常隨伺,往往迷失於財色名食睡的追逐享樂,所謂‘一失足成千古恨,再迴首已百年身’,故佛法云:‘是日已過,命亦隨減,如少水魚,斯有何樂?’深刻體認無常,便能從中提煉生命智慧的良方,時時以法水淨化、安住這念心,得究竟解脫之道!

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