佛弟子文庫

星雲大師《佛教對時空的看法》

星雲法師  2010/11/21  簡體字  大字體  護眼色

各位法師、各位護法信徒:

感謝佛陀的指引,讓我們有殊勝的因緣在這樣的時空裡聽聞佛法,我今天要和各位講的題目就是:‘佛教對時空的看法’。

時空,包括了時間和空間:時間是往古來今,豎窮三際的;而空間則是百界千如,橫遍十方的。這兩種東西對大部份的眾生來說,就像呼吸一樣,日用而不覺,依各人根機的深淺而有不同的領悟。蜉蝣朝生暮死而不怨,人世七十寒暑而不足,各自囿限在一己狹小的生存時空中。但是,從佛教輪迴的法則來看,眾生的生命是無盡的,不僅是空間無邊無際,連時間也是無窮無盡不可限量的。如果我們能夠參透時空的真諦,就能夠從東西南北的空間中解脫,從分秒日月的時間裡破繭而出,到達‘處處清涼水,時時般若花’的逍遙境界。

以下,我分四點來跟各位談談佛教的時空觀念:

一.一般眾生的時空

所謂‘一般眾生’,不僅指我們人類凡夫,也包括了天、阿修羅、畜生、餓鬼、地獄這些五趣的眾生,這六道眾生的時空,是什麼樣的時空呢?

我們先從時間上來說:

(一)剎那──在佛教裡面,最短暫的時間單位叫做‘剎那’,以現在的時間來算的話,大約等於七十五分之一秒,是很短暫的了。在佛教裡面如何計算這麼短暫的時間呢?

一念,就是一個念頭、一個想法,有九十剎那。

一剎那,有九百個生滅。

一晝夜,有三千二百八十二萬剎那。

可見剎那的生滅是很快的。我們現在看花是這樣的紅,葉子是這樣的綠,而花和葉在時間裡面剎那不停的生滅,過了一段時程就會凋謝,它們是在每一剎那的時間中不停的生長、凋萎的。像這個桌子,我們看到它好好地放在這裡,但是如果讓科學家用放射線或顯微鏡來照射的話,可以看到木材裡面的纖維組織有伸縮變化,在剎那剎那之間不停的壞滅,過幾年就會腐朽了。世上那有不凋謝枯萎的花草?又那有不耗損毀壞的桌子?就是因為一切事物都在剎那之間生生不息,也在剎那之間滅滅不已,所以俗話說:‘少壯一彈指,六十三剎那’,年輕人彈彈手指就是六十三剎那,短暫的光陰迅速消逝,年輕的歲月轉眼成空。剎那,實在是非常的快、非常短暫的!

(二)阿僧祇劫──長的時間,佛教裡稱為‘阿僧祇劫’,阿僧祇劫非常非常的長,長到難以形容。我現在把‘阿僧祇劫’裡面比較短暫的兩個時間單位向大家作個說明:

‘芥子劫’:就是在方圓十公里的立方體大城裡,裝滿芥菜子粒,每隔一百年取出一粒芥子,直到取完為止,這段時間就叫做‘芥子劫’。這一段時間到底有多長,恐怕要用多位元的電腦才能算得出來。

再以‘磐石劫’來說,就是一塊十公里立方體那麼大的石頭,每隔一百年用砂紙磨擦一次,一百年一百年的擦一次,直到把大石頭磨滅了,整個擦成粉末了,就是‘磐石劫’。這種時間更長。

在佛教裡面,‘芥子劫’和‘磐石劫’都還算是小劫,至於‘阿僧祇劫’這樣的大劫卻是無量無盡,不可言說的。

(三)各種眾生的壽命──眾生壽命無定,像水面的泡沫,忽然生起,又忽然消滅,各有不同的壽限。人,通常只能活到一百歲左右,而蜉蝣的生命卻是早上生晚上死,這種朝生暮死就是蜉蝣的百年光陰。烏龜是世上最長壽的生物之一,可以活二百五十年,而類似感冒的濾過性病毒只能生存三小時,這種二百五十年和三小時雖然相差極大,卻也各是一生。大象和海豚可以活九十年,牛馬猴狗能活十五年至二十年,老鼠能活三、四年,蚊子蒼蠅卻只能活五到七天,這也是它們的一生。這許多眾生的壽命,無論是朝生夕死也好,是三小時、一百年、二百五十年的壽命也好,用塵世的觀念來看,也許很長,但是在無限的時空裡面,還是很短暫的。為什麼呢?因為依照經上的記載,人上面就是‘天’,離我們最近的一個天,叫做‘四天王天’,‘四天王天’裡的人可以活五百年的天壽,換算成人間的歲月,是二萬五千年;再上一層的是‘忉利天’,有五萬年的壽命;‘夜摩天’有四十萬年的壽命;‘兜率天’有160萬年的壽命,還有更高的‘化樂天’,‘他樂天’裡的人有640萬年的壽命。如果由欲界天再往上說到色界天,那就更不可思議了,色界天裡‘他化天’的眾生可以活到2560萬年,是我們一般人很難想像的。再往上還可以追溯到無色界天,無色界天裡的眾生可以活過八萬大劫,八萬大劫的時間更是長到人類無法想像的地步了。然而不管多麼長的時間,也還是在生死的流轉裡翻騰,不能超脫時空的囿限。

在無間地獄裡面的餓鬼更是難以翻身,不但身心無間,時間無限,受罰受罪的苦更是難以名狀。經上有一個‘餓鬼等痰’的例子形容很好:在地獄裡有個受罪的餓鬼,長久沒有東西吃,覺得饑苦不堪,日日引頸盼望有什麼東西可以裹腹,好不容易發現有一個人要吐痰,看準了這個天大的好機會,餓鬼就巴巴的等這一口痰來吃。他等了又等,看著城市倒坍、城市修復、城市倒坍、城市修復,修好了又倒坍,壞了再修好、修好了又壞……如是城好城壞各七次,無數時間悠悠飛逝之後,他才等到那一口痰。地獄裡無日無夜的漫長時間,說來實在可怕。

至於空間,在佛教裡面,大的空間叫佛剎、虛空,小的叫微塵,名稱雖然不同,卻都是指稱三千大千世界,說有多大就有多大,是無邊無量無限無涯的。

宇宙到底有多大呢?以現代科學的立場來說,我們現在站立的地球上面有一個太陽,據科學家研究的結果,證實地球的面積只有太陽的一百三十萬分之一,換句話說,太陽是地球的一百三十萬倍大,而在夐遼的虛空之中,一個銀河系就有大約兩千億個太陽,宇宙裡面的銀河系又多達幾百萬個,大家想一想,宇宙是何等浩瀚深奧!

再從微塵方面來說:現代物理學上把物質分解成最小最小的單位,叫做原子、電子、中子,而微塵是比中子更細微的。這就像牛毛也是很細的,可是牛毛的尖端用高倍的顯微鏡放大來看,還可以發現更多更小的成份,這種比一般觀念還要細微了幾萬倍的情形,就是微塵。我們的小拇指表面上乾乾淨淨不帶一絲一毫的灰塵,實際上卻寄生了成千上萬的細菌和塵埃;一隻小小蒼蠅的眼睛由四萬個小眼組成,這些空間都是極細極微,是人眼所不能見的。

經由各式各樣科學儀器的探測分析,科學界對於我們生存的時間、空間作了種種廣袤深微的解說,這種種科學上的說法,我們現在聽了都會覺得宇宙太廣太深,但是在佛法裡面,這種說法還是很淺很小的,為什麼呢?因為在佛法裡面的時間和空間,都是至大無外、至小無內,是無量無邊的。我今天在這裡跟各位講話,明天透過廣播電視可以遠遠傳到全台灣各地,後天譯成文字發表可以刊布於東亞歐美,將來印行出書還可與世界千萬大眾結法緣、增法喜──佛法,永遠是超越時空的!

二.現實生活的時空

在廣大的宇宙裡面,我們每天的生活都與時間和空間緊密相合,離不開時空關係。一個人做人做得好不好,處事順不順利,就要看他對於人際關係如何處理,對於時間的久暫怎麼把握,對於空間的分寸如何安排──你不注意時間,行事太快太慢,都會引起別人的憎厭;你不了解空間,佔了別人的位置,搶了別人的優勢,別人也不高興。所以,時空對於我們人生真是關係重大。

在現實生活上,有人感到時間不夠用,分秒必爭;有人覺得光陰漫長痛苦,度日如年;有人貧無立錐之地,世上無處可容身;有人良田廣廈萬頃,連月球上的大地都想買,形形色色,不一而足。有名的唐伯虎曾經作了一首打油詩,來形容光陰的短暫易逝:

‘人生七十古稀,我年七十為奇;前十年幼小,後十年衰老;中間只有五十年,一半又在夜裡過了。算來只有二十五在世,受盡多少奔波煩惱。’

時間是世界上最公正的東西,貧者不少一分,富者不多一秒,一切權貴威勢,都不能奪。

時間是世界上最能干的法律顧問,‘路遙知馬力,日久見人心’,一切是非愛憎功過,俱由時間裁判。

時間是道德的公證人,‘平生莫作皺眉事,世上應無切齒人’,人格尊卑,久而自見。

在現實生活裡面,時間的腳步是三重的,人生七十古來稀也好,人生七十才開始也好,眾生的生命都在‘過去、現在、未來’三重時間裡悠悠度過。‘過去’的時間已經悄悄消逝,永遠不回頭了;‘現在’的時間像箭一般的飛走,轉眼即失去蹤影;‘未來’在猶豫中慢慢的接近、接近,忽然之間又擦身而過。這種種易逝成空的情形,許多詩人都感慨過:

‘公道世間唯白髮,貴人頭上不輕饒。’(唐.杜牧)

‘莫怪世人容易老,青山也有白頭時。’(清.駱綺蘭)

這是說:世間最公平的是使少年變成白髮的歲月,不管你有錢沒錢,體壯體弱,一旦年光老去,發都會變白。青山有寒霜之時,人也有白頭之日:

‘今朝一歲大家添,不是人間偏我老。’(宋.陸游)

‘世間何物催人老?半是雞聲半馬蹄。’(宋.王九齡)

這是說:人人會老,年年易老,人生就在歲歲年年的爆竹聲中瞬息消逝了;生命在咕咕喔喔的雞啼聲裡一日日度過,歲月在的的答答的馬蹄聲裡一程程消失,最終還是會在無窮的時間裡老去。佛教說生死流轉、諸行無常,像白居易的詩:

‘愧我長年頭似雪,饒君壯歲氣如雲!朱顏今日誰欺我,白髮他日不饒君。’

我們學佛法的人之所以要苦苦修行,就是為了在無限的時空裡證入菩提,在剎那的時光中掌握永恆,在一花一木一水一石中契悟無等的妙道,得見無上的法界!

在現實生活裡,要勘破的不僅是時間,還有空間。有人上山與山爭土,有人填海與海爭地;土地訴訟案件層出不窮,是活人與活人爭地;許多公寓大廈挖取墳墓興建,是活人與死人爭地;不但人與人為了爭奪生活空間而興訟,國與國也為了擴展生存空間而起干戈──大千世界的一切爭戰幾乎都是為了生存空間而戰。其實,‘良田萬頃,日食究竟幾何?大廈千間,夜眠不過八尺’,人間各種有形無形的空間,盡皆幻渺;三界忽存忽亡的空間,都是心識。白居易另有一句詩說得好:

‘蝸牛角上爭何事,石火光中寄此生。’

我常常跟大家說:‘世間樹木有千載,人生榮枯無百年’,也是同樣的意思,無非是勸大家脫離我執、假相,舍棄生死無常的種種苦惱,進而離苦得樂。

在現實生活裡,有許多難以度過的時空,常常會折磨人,使人痛苦焦慮、彷徨失措。例如:

‘銀行三點半,傷心病榻眠,受屈無處訴,失意癡迷時;

 絕病宣布日,逃犯容身難,貧無立錐地,妻兒哀哭啼。’

還有一首打油詩說得更詳細,我念給大家聽:

‘人約黃昏後,玉人不來時;陞學聯考日,榜上無名時。

 生離與死別,傷心斷腸時;初次為人母,陣痛難產時。

 臥榻輾轉側,不能入眠時;少年好械鬥,父母著急時。

 內急肚腹痛,尋覓廁所時;全力去競選,開票落選時。

 機車迎面撞,緊急煞車時;犯罪難逃避,宣布刑期時。

 沙場百公尺,推進困難時;眷屬不和諧,吵鬧分家時。’

在現實生活裡面,最難度過的時空實在太多了。像上面說的失約、落榜、生產、臥病、如廁、翻車、判刑、夫妻失和以至生離死別這些痛苦煎熬的時空,幾乎人人不能免,結果因此引起漫天的紛爭:這個位子是我的,這個東西是我的,這塊地是我的,你不能動;你沒有時間跟我談話,你遲了二分鐘誤了班機,你未能及時上船而逃過了一場海難,撿回一條命……現實生活裡的人生,真是一種空花水月的人生;現實生活裡的時空,也是一片空花水月的時空:

(一)空花人生──在花開花謝的時光裡,人會悠悠忽忽的老去,今年的花與去年的不同,今年的我也已經不是去年的我了。就像下面幾句詩說的:

‘今年花似去年好,去年人到今年老。’

‘人無千日好,花無百日紅;早時不算計,過後一場空。’

‘流光容易把人拋,紅了櫻桃,綠了芭蕉。’

‘去年今日此門中,人面桃花相映紅;

 人面不知何處去,桃花依舊笑春風。’

(二)空水人生──這世上只見千古流漾的水光,不見千古不滅的色身,舉兩句詩來說:

‘長江後浪推前浪,一代新人換舊人。’

‘前水復後水,古今相續流;新人非舊人,年年橋上過。’

(三)空月人生──一團明月照千古,可是在現實人生裡,有誰能像月亮一樣長存不滅呢?其月亮也有圓缺盈虧的時候。古人曾經一再感嘆這種人生的無常易逝:

‘今人不見古時月,今月曾經照古人。’

‘江畔何人初見月?江月何年初照人?人生代代無窮已,江月年年只相似。

不知江月照何人,但見長江送流水。’

現實生活裡面的時空,是如空花般旋開旋落的,是如水月般如幻如影的,我們今天聚在這裡聽講,時間一到,我們就要各自離去,所有的燈會熄滅,所有的聲音會消失,大門一關,現在坐了千百人的空間會重歸於空虛、寂靜。然而我們今天在這裡結下的法緣卻會隨著各位時時相生,隨著各位處處並存,世間的一切如昨日黃花,枯萎不再,唯有法緣是永久的,佛理是不滅的!

就像下面這首詩說的:

‘啟建水月道場,大作空花佛事;降伏鏡裡魔軍,求證夢中佛果。’

三.聖者解脫的時空

在佛教裡面,有許多修行得道的聖者,他們的心性無恚無染,他們的生活離苦離妄,他們的時空是一種大解脫大自在的時空,和一般眾生不同。

例如修行禪定的聖者,經由息心止念而進入甚深微妙的法界裡,有時候就能神超形越,‘促一剎那而非短,延無量劫而非長’,不受時空的影響。像近代的虛雲老和尚,他在陝西翠微山修行的時候,有一天淘米作飯,在等飯煮熟之前,他就順便打坐一會,這一坐就在山洞裡入定了。等到出定之時,米飯早已霉壞,算算時間,他這一坐竟然坐了半年之久,真是‘山中方七日,世上幾千年’了!

佛教裡的聖者常常擺脫有限的三度時間,而神遊於法界的時空裡,他們的清淨自性充塞宇宙,無時無刻不在;他們的圓滿法身徧布虛空,隨地隨處安住。日中一食而不飢乏,樹下一宿等然極樂,他們的時空是一種‘山僧不解數甲子,一葉落知天下秋’的時空。好像懶融禪師,他舍棄了富貴榮華的生活而出家,一鞋一衲隱居深山修行,不問紅塵世事;他的妹妹不忍心見他日子過得太困苦,就帶了些衣服食物送到他修行的山洞來。懶融看到妹妹送了東西來,也不睜眼,也不講話,依舊一動不動的趺坐,他妹妹忍不住氣從心上起,把衣物往洞裡一放就走了。這一走,白雲變為蒼狗,滄海變為桑田,漫長十三年過去,他妹妹天天掛念著他,忍不住又上山來探望,見了面,懶融禪師還是像石頭一樣的坐在那裡,十三年前送來的衣物還是一動不動的放在那裡,灰塵徧布。

元朝的高峰妙禪師也是在山洞裡修行的,洞口原有梯子供上下,他爬上洞口後,就把梯子抽掉了,從此絕足不出。當時有些人認為他很可憐,衣服沒有換洗,身體不能沐浴,鬚髮無人修剃,沒有好食物吃,山洞狹隘得連散步一圈都不容身,既沒有人可以傾訴講話,也沒有師友來往。可是高峰妙禪師卻能忍人之所不能忍,能人之所不能:他的衣服雖然沒得換,可是法相莊嚴;他的身體沒有水可以沐浴,可是身心清淨無染;他的鬚髮雖然沒有剃,可是痛苦煩惱卻連根拔除;沒有佳餚珍饈,卻能每天禪悅為食,佛法和真理的美味無窮;沒有朋友,大自然的樹木花草卻都有無限的生意,所見無非般若,所緣皆是妙諦,他的快樂是無可言說的。

這些聖者解脫的時空裡,有種種逍遙自在,不是我們現代這個物慾流行的社會能企及的。現代人只知道拚命追求物質上的享受和感官上的滿足,而忽略了精神上的安謐自在,慾望越多,越是貪婪痛苦,結果徒然陷身在骨岳血淵的魔界而無法自拔,真是可憐。宋代詩人陸游曾經做過一首詩說:

‘身如巢燕年年客,心羨遊僧處處家;賴有春風能領略,一生相伴遍天涯。’

現在有許多人覺得工作煩重,生活沉悶,每當日子過不下去的時候,他們就出門旅遊一番以求解脫。有的去東南亞或日韓各國散心,有的遠赴歐美南非消氣,臨渴才要掘井,是不能擁有究竟解脫的時空的,遠不如修持佛法、了生脫死來得實在。真正在佛法裡成道入聖的人,能從一剎那中證入永恆的世界,從一砂一石中見出無邊的虛空,無量法界無邊剎土都在我的心內圓成,又何必苦苦向外騖求呢?

禪宗裡面的許多禪師都有這種解脫時空的本領,他們一念放下就是一切放下,一切放下就能‘心游邃古,一念萬年’,不但不受時空的繫縛,而且能穿透時空的迷障,截斷眾流,與諸佛契合。例如雲門宗的祖師‘靈樹接首座’的典故,便是一個註解:

後梁時代,在現今廣東省曲江縣附近曾有一個靈樹道場,由知聖禪師駐錫弘化,僧眾幾百人,卻缺乏一位首座和尚住持。有人勸知聖禪師說:

「如今寺裡僧眾頗多,也該遴選一位首座和尚來住持了!」

知聖瞑目沉思,靜靜的回答說:「本寺的首座早已降生,正在為人牧羊,不要急切。」

過了幾年,還是不見動靜,就有人再度請求設立首座。知聖禪微微頷首:「快了,快了,本寺的首座已經出家為僧了,請大家忍耐!」

好多年過去,首座的法座依然虛懸如故,有人追問起來,蒼老的知聖含笑說:「因緣漸漸俱足了,我們的首座已經在參訪行腳,參禪悟道了!」

知聖禪師說了這話以後,依舊每日澄心淨慮如如不動,一幌又是二十二年過去。寺中弟子眼見知聖日漸垂暮,無不憂心,便再度啟請設立首座。知聖望空而笑,安慰大家說:

「好了!好了!等了這麼多年,我們的首座終於度越五嶺向南方來了,請大家再等待一個短時期就好了!」

說完,又回到方丈室裡靜坐去了。大家面面相覷,議論紛紛。這事過去不多久,忽然有一天知聖禪師吩咐整理首座住的寮房,而且親自察看。不到幾天,靈樹寺的寺鍾大鳴,知客傳達住持的指示,要大家披上袈裟,齊集山門外迎接首座。大家隨著垂老扶杖的知聖禪師佇立山門,片刻之後便見一僧托缽跛行而來,正是雲門文偃。

知聖笑著問:「法座虛懸了幾十年,你為什麼遲到今天才來?」

文偃恭敬合十回答:「一切因緣皆由前定,原不在乎時間的遲速和空間的遠近,我不是終於來了嗎!」

知聖會心一笑,隨即率眾弟子將文偃迎上大殿陞座,成就了這一段‘靈樹接首座’的佳話。1943年,虛雲老和尚就是在雲門寺中興雲門禪風的。

各位想一想:這些禪師的生活何等逍遙自在,他們的時空何等超越亙古!相形之下,現代人滿腹山珍海味而不饜足,滿心功名利祿而不安適,睡彈簧床睡不著,住別墅大廈沒有安全感,日爭夜逐,勾心鬥角,不能享受‘無邊風月眼中眼,不盡乾坤燈外燈’的無限時空生活,豈不可惜?

四.如何利用時空

我們佛教裡有一句話說:‘心包太虛,量周沙界’,意思是說:會運用時空的人,他的時間是心靈精神的時間,是往古來今縱心自由,禪機禪用無限的,宇宙就是時光;他的空間是佛性流布的空間,是上下十方橫貫自在,理應理現無限的,法界就是空間。反過來說,不會運用時空的人,他的時間只是鐘錶刻度的時間,受鐘錶指針的支配,一小時不會多,一分鐘不會少,渾噩而有限;他的空間只是地域里程的空間,受尺寸指標的局限,一公里不會增,一公尺不會減,狹隘而有限。這就好像有一個信徒問趙州禪師:

「十二時中如何用心?」

趙州從稔雙眼一瞪:「你是被十二小時支使得團團轉的人,我是使用十二小時恰恰噹噹的人,你問那種時間?」

聰明的人懂得恰當利用時間空間,活得順心適意;不聰明的人只會被時間空間支配得團團轉,奔波忙碌不已。一智一愚,高下立見。《呂氏春秋》裡有一則‘刻舟求劍’的寓言,很能說明這種昧於時空的情形:楚國有一個人乘船渡江,船行到江心的時候,他不小心把佩劍掉到江水裡面去了,人家都勸他趕快下水撈取,他一點都不著急,只用小刀在船舷邊做了個記號,洋洋得意的告訴大家說:「我的劍從這裡掉下水,等船停了再從這裡把劍撈起來就行了,急什麼?」人家跟他說船是不停的行駛,水不停的流動,掉下去的劍不可能一直留在那裡跟著船走,時間一過,空間一變,就拿不回來了。他不相信,等船靠了岸,他就在記號邊打撈,大家猜他撈起來沒有?

當然沒有了,時空不對呀!

我們現在到社會上服務,有些人只想拚命賺大錢,日夜不停的投機使詐,費盡心機撈鈔票,一個月賺上一萬八千的,一年十幾萬,終其一生也不過撈到區區幾百萬而已。扣掉買衣、吃飯、交際應酬的花費,剩下來的也沒有多少,為了寥寥這麼幾十萬元就舍棄了一生的理想和快樂,究竟有什麼意義?他的人生價值究竟在那裡?耗費了寶貴的生命和光陰,換取幾張腐朽虛無的紙鈔,真是何苦呢?為什麼不用寶貴的生命光陰去求取真正的幸福之道呢?

三十四年前我到台灣的時候,不但衣衫鞋襪穿舊破了沒得換新,就是想有一支筆幾張紙來寫文章都不容易,往往挨餓受凍的等了幾個月都等不到。看到別人誦經做法、募捐化緣弄到了許多錢,高高興興的置大衣置食物,我一點都不羨慕,並不因此覺得貧窮、苦惱。天氣冷的時候,我出門曬太陽,沒有人說我不可以曬太陽,太陽是我的衣,多麼溫暖!天熱的時候,我到林裡吹吹涼風,沒有說我不可以乘涼,風是我的裳,多麼自在!我看樹木花草,樹木花草是我的法侶,沒有人能禁止我,我的法侶何其多!我走過山河大地,山河大地給我無限的法喜,沒有人能掠奪去,我的法喜何其充盈!只要心胸開朗寬闊,天地日月都是我們的,我們就能容納一切時空;如果怨嘆人生窮蹇窘迫,隨時隨地就貧賤不安,一切時空於我們就都成了無間地獄無邊苦海了。

我現在引用幾則寓言和典故,來說明如何善於把握時空以自求多福,說給大家參考:

有一個年輕人看到一位白髮皤皤的老翁,覺得好奇,就問:

「老先生,您今年高壽幾何呀?」

那個老先生含笑回答:「喔!四歲啦,我今年四歲啦!」

年輕人嚇了一跳,左看右看不像:「唉!老先生,不要開玩笑呀,您頭髮這麼白了,鬍子這麼長了,怎麼可能只有四歲?」

「真的呀!我真的四歲!」老生先和藹的解釋說:「我過去醉生夢死,自私自利,枉自空度了大半生,一直到四年前聽聞佛法,才知道要做善事,做好人,知道息去貪瞋癡妄,明心見性修道;我一生只有最近這四年過得有意義、有價值,也只有這四年才活得心安理得。你問我幾歲,我真正活得像個人的時間只有四年,我實在只能算四歲啊!」

行善要趁早,求法要及時,我請問大家:你們在這短暫的人生時空中,是怎麼樣生活下來的呢?有沒有把握時間行善求法?有沒有利用空間自利利人?

佛經裡有個譬喻:有一個國王身邊經常有左右兩大臣,國王喜歡左邊的大臣,不喜歡右邊的大臣。右邊的大臣很奇怪,不明白何以失寵,只好密切注意對方的一舉一動,不久終於發現不受寵幸的原因了:原來每次國王一吐痰,那個受寵的大臣就立刻伸腳替國王把痰擦掉,以此贏得了國王的歡心。這個大臣恍然大悟,立刻如法炮製,可是每次都慢了一步,趕不上對方的時間,每次都爭取不到替國王擦痰的機會。後來他終於想到一個捷足先登的辦法,下定決心非搶到先機不可,就在下一次國王要吐痰的時候,他看準了時間空間,立刻飛起一腳踹上國王的嘴巴替他擦痰……這下可好,不但把國王的門牙都擦掉了,擦得國王滿嘴都是血,也終於搶先一步把國王的恩寵完全擦掉了。

貪愛愚癡的人,永遠不懂得利用時空,甚至錯過了時空,只有懂得利他利眾的人,才能把握無限時空。

有一個日本大官問澤安禪師如何處理時間:

「唉,我這個官做得真沒有意思,天天都要受恭維,那些恭維話聽來聽去都一樣,實在無聊。我不但不喜歡聽,簡直有度日如年的感覺,真不知這些時間該怎麼打發才好?」

禪師笑笑,只送給他八個字:‘此日不復,寸陰尺寶’。

意思是說:光陰逝去就不再回來了,一寸光陰一尺璧,要珍惜啊!

現在大家講‘節約’,只知道用東西要節約,用錢要節約,不知道時間要節約,感情也要節約,慾望要節約,生命更要節約……一切心念和行事都要適當節制,不可以放縱氾濫,才是懂得利用時空的人。

日本的宗演禪師很喜歡睡午覺,積癖成習。有時弟子問他何以一睡就睡那麼久?宗演禪師板起臉來訓誡道:

「你們懂得什麼?我是去夢鄉尋訪古德先賢,就像孔子夢見周公一樣,夢得越久,道念越強,你們那裡懂得這種‘與古人友’的方法?」

有一天,幾個弟子因為貪睡午覺受到宗演禪師的申訴:

「為什麼要睡這麼久?」

「我們是學您的榜樣,去夢鄉尋訪先賢和大德的呀!」

「先賢有什麼佛法教導你們?」

「有啊!我們到了夢鄉,見到了許多先賢,就一一請問:‘我們的禪師常常來向您請教嗎?’想不到問了許多先賢,都說:從未見你們那個禪師來過。」

時空,是不能欺誑,也不能假替的。‘一日復一日,一日不再來’,光陰一去不回頭,不用心把握,就什麼都留不住。像大家常說的詩:

‘盛年不重來,一日難再晨;及時當勉勵,歲月不待人!’

佛教裡面,有一則普賢菩薩的‘警眾偈’說得最切要透徹:

‘是日已過,命亦隨減;如少水魚,斯有何樂?當勤精進,如救頭然;但念無常,慎勿放逸!’

時空易逝,要想把握時空,愛惜生命,最好是念‘阿彌陀佛’,學習‘阿彌陀佛’。‘阿彌陀佛’的意思,就是無量光、無量壽──無量光就是空間無邊,無量壽就是時間無限。能使時空無限無邊,就能超越時間,了生脫死,就能轉迷成悟,跳出生死輪迴的苦海,超脫森羅萬象的迷障,而進入光明自在的涅槃淨海、極樂淨土之中!

我祝福各位都能把有限的生命投入無限的時空裡,好好走過人生平安幸福的大道!謝謝大家!  

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佛陀曾經在《雜阿含經》中告訴我們,人受到傷害可以比喻成中了一...

有一家銀行每天往你賬戶存入¥86400

想像有一家銀行每天早上都在你的帳戶裡存入¥86,400。可是每天的...

聖嚴法師《對自己有交代》

問:許多上班族因每天上班下班,不斷重複,一生好像就這樣過去,...

爭取一分鐘,可能成就一件大事

一分鐘的時間有多長?說短很短,說長很長。榮辱、生死、得失之間...

星雲大師《佛教對輪迴的看法》

在今天的佛學講座,我要和各位談的是非常重要,但是很難見信的輪...

萬般煩惱的根源

唐朝馬祖道一禪師一生提倡即心即佛,他的弟子法常就是從這句話而...

星雲大師《人死亡之後的生命怎麼樣》

各位法師、各位護法信徒 今天我要和各位講的題目是:人死亡之後...

星雲大師《佛教的財富觀》

各位法師、各位護法信徒們: 記得不久前,在南部的高雄舉行電影...

欲為法門龍相 先為眾生牛馬

既然我們已經是皈依了,那我們怎麼樣實際地做到?要緊緊地追隨善...

山道上的小蟲

清晨登山的時候,在山道階梯上,看見一隻被人踩扁而黏在地上的小...

用「放」的態度看待人生

人生就如登山,背負的太多就難以登上高峰,只有適時地卸下行囊,...

慈悲是佛道的根本

古人說,慈不掌兵。孫子也說,厚而不能使,愛而不能令,亂而不能...